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英國科學家認為冥王星潛藏生命

新視野號探測器在1.2萬公里的最近距離拍攝冥王星的表面。(美國航空航天局)

(大紀元記者張秉開編譯報導)近日,英國科學家布萊恩‧考克斯(Brian Cox)發表評論,認為冥王星的地下海洋中潛藏生命。

英國曼徹斯特大學粒子物理學家布萊恩‧考克斯教授在新視野號探測器飛越冥王星後評論道,新視野號發現冥王星上的巨大冰川和冰山,這些特徵暗示著冥王星地下海洋溫度可能足夠高,可以支持生命存活。

據《赫芬頓郵報》9月2日報導,考克斯對英國《泰晤士報》(The Times)說:「新視野號探測結果表明,冥王星可能存在一個地下海洋。這意味著,如果我們對地球生命的理解有點正確,那麼會認為冥王星可能存在生命。」

今年6月,美國航空航天局的新視野號探測器拍攝到一系列的冥王星冰川的照片,顯示這個星球有象北美洛基山脈那樣高的冰山。


冥王星表面有3,300米高的冰山山脈,如同北美的洛基山。(美國航空航天局)

考克斯相信,山川下面的海洋溫度足夠支持有機化學反應產生原始生命。他在推特上說:「準確的說,液態水對於生命來說是必須的,但不是全部,冥王星那裏可能有地下水。」

另據英國《每日郵報》8月31日報導,美國航空航天局的新視野號探測器在距離冥王星12,500公里之處,拍攝了迄今最清晰的系列圖像。科學家因此觀察到冥王星表面的隕坑、山脈和巨大冰層平原。

新視野號探測器的首席研究員阿蘭‧斯特恩(Alan Stern)說,這些山脈很可能是由冰水物質構成,山脈基巖可以確定是由水和冰層組成,而且這顆星球上富含水。


冥王星(左下)與地球(右圖)及月球(左上)的對比。(維基百科)

目前為止,科學家僅查看新視野號探測器百分之五的觀測數據,還不能判斷冥王星是否存在溫度較高的水。他們認為,證實這一點的最佳方法是對比接近地球的行星,如木星的衛星木衛二、土星的一些衛星等等。

但是考克斯還表示,不應該對銀河系內發現地外生命過於樂觀。他說:「科學告訴我們,複雜生命形式是非常罕見的,我們人類雖然微不足道,卻是非常寶貴的。」

2014年,考克斯曾對媒體表示,我們馬上就會在其它行星上發現微生物。「如果火星表面存在生命,或許未來十年將發現它們。我們現在能利用新一代望遠鏡,觀測透過行星大氣層的光線,並分析這些行星的特徵。我們可能先在系外行星中探測到生命,而不是我們感興趣的太陽系。」

責任編輯:林妍

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