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BT吞併EE計劃獲准 電訊市場巨鱷呼之欲出

 

近日,英國的市場競爭監督部門同意英國電訊公司(BT)吞併移動通訊公司EE的計劃。這意味著英國最大的固定電話公司將與最大的移動通訊公司融為一體。

競爭與市場管理局(Competition and Markets Authority)表示,這不會影響行業競爭,因為BT在移動通訊市場所佔份額相對較小,而EE在寬帶網絡方面「不是主要參與者」。但是對手公司Vodafone表示,他們仍然認為這會給市場帶來擔憂。

BT成功吞併EE,將意味著英國出現一個橫跨固定電話、寬帶、移動通訊和電視行業的巨頭公司。CMA的發言人表示:「現有證據沒有顯示這個合併可能會給競爭或者消費者的利益帶來顯著的損害。」

BT的老闆表示:「BT與EE合併後將成為英國數碼市場的先鋒,提供高水平的投資、推動一個高度競爭市場的創新。」

BT在全世界61個國家擁有8.8萬名僱員,其中7.2萬人在英國國內。該公司掌握英國固定電話和寬帶網絡市場的31%,英國家用電話流量中有37.6%是來自該公司的用戶。EE佔英國移動通訊市場的份額是33.8%,是由兩家移動通訊公司在2010年合併組成,即T-Mobile和Orange。這兩個公司合併後用戶總量將達到3,500萬人。

英國電訊市場自從2014年以來經歷了重新組合,業內人士分析,這種重新組合的局面有望在近期結束。移動通訊公司Hutchison(Three的母公司)計劃吞併O2。如果計劃成型,那麼英國移動通訊市場上將只剩下三個巨頭公司,即目前的EE、Vodafone和合併後的Hutchinson與O2。

BT吞併EE的過程並不十分順利。2015年2月BT宣佈了計劃,並獲得CMA的暫定批准。隨後對手公司TalkTalk和Vodafone呼籲CMA強制BT剝離旗下負責寬待網絡運行的分公司Openreach。這家公司負責英國的光線網絡的維護。

一些專家預計,BT吞併EE後,消費者支付的費用可能會下降。這是因為目前BT可以為顧客提供電話、電視、寬帶網絡這三種產品的組合服務,如果再加上移動通訊,BT和EE現有顧客需要支出的整體費用就會比分別購買這四種服務少很多。

但是消費者專家也表示,一旦簽署了合同使用這四種組合服務,消費者要想提前終止合同就會難上加難,而且如果消費者對於其中一項服務不滿意,就需要把這四項服務的供應商全部更換。BT的客戶服務紀錄不算好,顧客滿意度低於主要對手Virgin和Sky,EE的移動網絡信號低於主要對手,因此這兩家公司聯手後,客戶服務的前景還有待觀察。

消費者團體Which?表示,市場上競爭的公司減少這對於消費者來說不太可能是一件好事,因此他們呼籲監督部門密切關注情況,以確保消費者真的從中受益,如果消費者沒有受益,監督部門需要準備插手干預。

記者周成報導

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