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我是否要交英國的Council Tax

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【大紀元記者邵燕報導】Council Tax是英國地方市政府以住戶為單位徵收的一種稅,一般按照房屋的價值和生活在裡面的人數來定價。那麼Council Tax是用來幹甚麼的呢?它類似于一種社區收費,是地方政府所提供的一些功能服務的部份資金來源。例如:員警,消防,回收,收垃圾,市政休閒中心,公園和公共場所護理,街道清潔,公共交通的補貼,旅遊,博物館,環境衛生和食品安全,規劃服務,志願團體,送餐上門,青年設施,社會服務,為殘疾人改建住房,兒童遊樂中心,CCTV安裝,體育設施,發放的士牌照,防洪,和許多其它的功能機構。

誰需要交Council Tax

一般情況下,不管是擁有或者租用房子,只要是年齡18歲以上就必須繳納Council Tax。一個完整的Council Tax 帳單是基於兩個成年人居住在一個房子裡。如果你是房子中唯一的成年人,那麼有可能申請到25%的減免。如果房子空置,那麼有可能申請到50%的減免。如果住在房子裡的全都是全職學生,那麼無需繳納Council Tax。

對於Council Tax的繳納來說,哪些人不屬於成年人呢?

  • 18 歲以下的兒童;
  • 屬於「學徒計畫」的人;
  • 18-19歲全職教育的學生;
  • 學院和大學全職教育的學生;
  • 得到技能資助機構或年輕人的學習機構資助的25歲以下的年輕人;
  • 學生護士;
  • 在英國文化協會登記的海外語言助理;
  • 有嚴重的精神障礙的人;
  • 非父母、夫妻和孩子關係的看護者;
  • 外交官。

我需要交多少Council Tax?

Council tax的計算一般會根據你的房屋價值、所在區域、能耗級別等等來評估,一般來說House的稅要比Flat高。按照從A到H(從低到高)的八個不同的等級來劃分,具體每個等級需要繳納的Council tax費用如下圖所示。目前英格蘭每一戶所需上交的稅費取決於該房屋在1991年的等效市值(並非當前市值)。每個地方市政府對本地區的Council Tax的收繳或減免的規定不同,建議要根據當地的情況根據當地官網查詢。

稅階 房屋1991年的等效市值 Council Tax
A * 殘疾人減免計畫  £40,000 以下 £870.92
A £40,000 以下 £1,045.10
B  £40,000 – £52,000 £1,219.30
C  £52,000 – £68,000 £1,393.48
D £68,000 – £88,000 £1,567.66​
E £88,000 – £120,000 £1,916.02
F £120,000 – £160,000 £2,264.40
G £160,000 – £320,000 £2,612.76
H £320,000 以上 £3,135.32

如何支付Council tax?

當地市政府Council tax機構每年都會給屋主或登記的租戶郵寄一張Council tax帳單,一般一年的費用分為十次交。當然你也可以一次性支付全年的費用。

收到帳單後,首先到當地的政府網站查詢自己所居住的房子屬於哪個Council tax級別,一年的費用是多少,核對收到的帳單金額是否正確。

Council Tax的支付方式有以下幾種:

  • 直接轉帳(Direct Debit),這是最直接和方便的一種付款方式。只要打電話給帳單上提供的號碼,把你的銀行帳戶告訴對方,每個月你可以從四個固定日期中選取一個付款日期,對方即可安排設置直接轉帳。日後Council Tax就會在你選定的日期自動從你的帳戶中扣錢。設置好了之後,只要不搬家,就無須掛心了。
  • 郵局或者付款點(Post Office/PayPoint),這種支付方式需要Council Tax帳單上的條碼。通過郵局或者付款點支付往往到賬會慢一些。如果是選擇這種方式,建議提前一點付款。
  • 網路付款(Internet payments),基本上很多地方市政府的網站上都提供網路付款,你只需要登錄這些頁面然後跟著說明一步步來就行。
  • 銀行卡支付(24小時自動付款系統),這種支付方是通過電話來完成的。只要有銀行卡在手,你可以24小時任何時候撥通帳單上的自動付款電話,別忘了要提供你的Council Tax 帳號。
  • 信用卡(Credit card),你可以通過電話用信用卡付款,但是有時間限制,一般是週一到週五的8:30am 到 5:00pm,記住要提供你的Council Tax 帳號。
  • 郵寄付費,這也學是最慢的一種支付方式了。你可以寫好支票之後,郵寄到當地市政府指定的地點,記住要把你的位址和Council Tax 帳號寫在支票的後面。選擇這種方式的一定要提前準備了。

收到Council Tax拖欠單怎麼辦?

如果你沒有及時支付Council Tax,你會收到地方支付郵寄的一份拖欠單(Council Tax Arrears)。這個時候就要警惕並且及時處理了,忽略不處理或者拖延最終也許會導致上庭的麻煩。

收到拖欠單之後,或者你的付款已經開始延遲,或者你已經無錢支付了,要儘快聯繫地方市政府。市政府也許會允許你從10次改為分12付款,這樣會減少每次付款的額度。如果你實在無法支付全額,也許會爭取到一次性的減免。你可以在政府官網上查詢自己是否能夠取得減免。

如果你沒有及時付款,地方市政府會給你郵寄一個提醒通知,要求你在7天之內付款。如果在7天內沒有付款,你可能會被要求一次性支付全年的Council Tax。

假若收到第一個提醒通知後你還是未能及時付款,市政府會給你郵寄第二個提醒通知。你在一年中最多會收到兩個提醒通知。如果你還是未及時付款的話,會收到一個最終的通知。地方市政府有權將你告上法庭。一旦上庭意味著你需要支付法院和對方律師的費用。建議要避免啟動法律程式這一步,因為最後市政府也可以通過你的雇主從你的工資裡扣除這筆費用,或者從你享受的福利中扣除。甚至,拒不付款而又沒有很好理由的人也許會面臨最多三個月的牢獄生活。

Council tax的減免

低收入人群和全職學生可以申請Council Tax的減免。全職學生可以從你所就讀院校的獲得學生證明,寄給你的當地區政府Council Tax部門申請免除繳費。

除了學生,英國的低收入也可以申請享受Council Tax的部分減免。但是是否能夠減免和你所居住的地方市政府的相關規定息息相關。市政府會根據你的收入、孩子數量、享受福利、居民身份等來進行判斷。

最後要提醒大家的是,如果搬家了一定要及時通知地方市政府搬家的日期和新的住址,以方便市政府重新計算你的Council Tax以免日後糾紛。◇

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