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從學徒、店主到薩維爾街歷史的守護者– 專訪薩維爾街百年定制服裝老店Davies & Son掌門人(上)

薩維爾街百年老店Davies & Son與店主艾倫.班尼特(Alan Bennett)

薩維爾街百年老店Davies & Son與店主艾倫.班尼特(Alan Bennett)

始創於1803 年,顧客包括英王喬治五世、愛德華八世、美國總統杜魯門、影星克拉克.蓋博、歌星麥克.傑克遜……世界上最著名的高級定製男裝街——倫敦薩維爾街(Savile Row)38 號的Davies &Son,號稱這條街最老的字號,有著傲人的歷史。它現在屬於艾倫.班尼特(Alan Bennett)。48 年前,班尼特是這條街上另一家店Huntsman 的學徒,那時他只有15 歲。現在,他是薩維爾街最重要的人物之一。

對班尼特的采訪不僅使我們看到一名勞工階層的孩子從學徒,到成為百年老店的店主,與世界上最著名人物打交道的故事,還從他的故事管窺到這條名流出沒、聞名遐邇的街道歷史、最高級裁縫們的工作與生活、店鋪的運作,與英國的貴族文化。

少年摩德

班尼特個子不算高,言談舉止給人務實而親切的感覺。我們的采訪地點就是在他店裡,薩維爾街38號,這裡一進門的房間是陳列著許多各種布料的店面與接待櫃台,從這裡走下木梯,就是裁縫們工作的工作間了,我們就在這裡的一張木桌旁,進行了采訪。

班尼特的母親是工廠生產線的工人,父親是窗戶清潔工。少年時的班尼特屬於摩德一族(MOD), 這一產生於英國60 年代、勞工階級下一代的青少年族群,以穿著講究為特色之一,並且相當注意細節,到了近乎癡狂的地步。

班尼特在學校的時候就開始對裁剪縫紉感興趣了,沒錢買衣服的他和母親一起做自己的摩德行頭。中學畢業後, 因一位同學的父親在薩維爾街的大裁縫店Huntsman 工作, 班尼特幸運地與同學都被Huntsman 收為學徒,Huntsman 把他送到一家裁縫學院讀了一年全日制課程,得到了倫敦城市行業協會的認證。

這只是一個開始,班尼特的學徒之路還很漫長。「如果沒有母親的支持,在早期每週賺三英鎊的時候( 班尼特說,相當於現在大約75 英鎊),我可能會放棄。」除了縫製衣服,幾年後班尼特又上夜校學裁剪,然後去做裁剪師助理:「我做過所有工序,會做所有的服裝。」

有了在多家公司工作的經歷, 直到1982 年, 在位於薩維爾街附近的一條街上,班尼特開了自己的裁縫店。

麥克•傑克遜來得正是時候

班尼特1985 年把店搬遷到薩維爾街,他回憶道:「我當時正好給麥克•傑克遜做了很多衣服,賺了些錢,所以正好有錢能夠買下薩維爾街這個空著的店面。」

「我過去給杜莎夫人蠟像館做過很多東西,當時,他們正在做傑克遜的蠟像,所以他來倫敦時去了蠟像館,我被推薦給他,他就找我來了。」這個被譽為「流行音樂之王」的巨星,成了幫助班尼特重返薩維爾街的貴人。

班尼特在薩維爾街38 號一直以Alan Bennett 的名號運營了11 年, 直到1996年:「他們要推倒這棟建築,我無處可去,當時Davies & Son 在現在另一家店Anderson& Shepherd 的所在地, 所以我搬到了Davies & Son 的店裡,當時它的兩個主管正打算退休,所以我把它買了下來,直到這個建築被重建後,我們又搬了回來。」

Davies & Son 的顧客名單

在Davies & Son 網站中,記載著這個210 年老店的歷史:創始人托馬斯•戴維斯,曾為英國著名的民族英雄——海軍上將納爾遜(1758年~ 1805 年) 量體裁衣。被中國人叫做鴿子廣場的倫敦特拉法加廣場,即於1843 年為紀念納爾遜而建,廣場上有他高聳入雲的雕像。

在托馬斯•戴維斯的年代,Davies &Son 聲稱打扮了「歐洲所有的王公貴族」。

英王喬治五世(1865 年~ 1936 年)是Davies & Son 的忠實顧客,他在店裡設置了他的專用試衣間, 並把這個心儀的裁縫店推薦給他的兒子們。

最後一代戴維斯家族成員1935 年退出公司,之後由他的裁剪師們繼續經營直到1996 年。 這是一段迷人但動盪的時光,公司吸引了像好萊塢影星克拉克•蓋博這樣的大明星。

不愛江山愛美人的愛德華八世,還是王子的時期就光顧Davies & Son,直到其成為國王,及遜位後作為溫莎公爵,也是公司的常客,直到上世紀60 年代。

在Davies & Son 長長的著名顧客的名單上,以上只是一二,它還擁有女王的丈夫菲利普親王的皇家認證。

薩維爾街百年定制服裝老店Davies & Son内窒

薩維爾街百年定制服裝老店Davies & Son内窒

–待續

大紀元記者曹鶯飛採訪報導

《從學徒、店主到薩維爾街歷史的守護者– 專訪薩維爾街百年定制服裝老店Davies & Son掌門人(下)》
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