英國與中國

英國人的「中國情結」

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相思良久

英國對中國的「相思」由來已久,早在都鐸王朝(1485 ~ 1603)時期,就開始「十分想念」遙遠的神秘東方古國——大中國了。由於當時的英國及整個歐洲風行重商主義,紛紛開闢海外市場。更由於葡萄牙、西班牙在航海探險方面先行一步,各自霸佔了一條通往中國的航線,使得英國不得不尋找並開闢通往東方文明大國——中國的新航線,從而開始了大英帝國向遙遠的中華古國頻頻伸出橄欖枝的旅程。

 伊麗莎白一世的虧本航行

自1492 年哥倫布發現了美洲新大陸、1519 年麥哲倫首次完成了環球航行之後,自那時起,歐洲人開始瘋狂地追求財富,很多人揚帆出海去實現發財致富的夢想。而此時,英國的威廉.布爾(William Bourne)於1573 年出版了《論海上霸權》一書,指明到中國有五條路可走:

一、取道好望角( 這條航線為葡萄牙人所專有)。

二、取道麥哲倫海峽( 這條航道為西班牙人所專有)。

三、西北航路( 要通過北美)。

四、東北航路( 要通過俄羅斯)。

五、北極航路( 要通過北極)。

經過再三考慮, 英國人選擇了第三條航線。1577 年, 由大商人洛克(M.Lok)的「中國公司」(Cathay Company) 出資, 大探險家兼大海盜佛羅比謝爾(Martin Frobisher) 任隊長的探險船

隊出航了。此次航行, 伊麗莎白一世也是股東之一, 女王出資一千英鎊;財政大臣、海軍大臣等政府要員各出資一百英鎊。

然而, 天不佑人, 這艘開往中國的航船隻航行到了現在的巴芬島(Baffins Land)。

巴芬島是加拿大的第一大島嶼,也是世界第五大島,係加拿大北極群島的組成部份。1615 年,英國探險家威廉.巴芬成為第一個成功環繞此島航行之人,島名因此而來。

這次航行, 致使女王虧損巨大!自此之後, 英國在尋找中國方面再也沒有取得任何進展。

二次航行收穫豐厚

1580 年,伊麗莎白女王的好友、 最具傳奇色彩的大海盜弗郎西斯.德雷克(Francis Drake) 成為繼麥哲倫之後完成環球航行的第二人。在這次歷時三年的航行中,德雷克的船隊不僅掠奪了南美的西班牙殖民地,而且還襲擊了西班牙在歐洲的港口。滿載而歸的德雷克船長,給投資者帶來了高達4,700 倍的利潤。作為投資者之一,伊麗莎白一世分到了16.3 萬英鎊的紅利,這個數字略相當於當時英國政府一年的支出。女王這次可是賺了,並激起了再次尋找中國的信心。

這位1558 年繼位、由於眾多原因而終身未婚的女王,十分熱衷於尋找中國、海外賺錢、開拓海上霸權及開闢英國的海外市場。而同時代的中國大明皇帝萬曆,正處於無為而治、居於深宮研究長生術而寡於見人的境地。

橄欖枝伸向中印兩國

1583 年,伊麗莎白派商人約翰.紐伯里(John Newbury) 前往東方, 並交給他兩封信,一封致印度的莫臥爾皇帝;一封致中國皇帝。信雖不長,裡面的關鍵語句有:「我西方諸國君王從相互貿易中所獲得之利益,陛下及所有臣屬陛下之人均可獲得。此利益在於輸出吾人富有之物及輸入吾人所需之物。吾人以為:我等天生為相互需要者,吾人必需互相幫助。」( 蕭致治:《西風拂夕

陽:鴉片戰爭前夕中西關係》)

然而,中國皇帝並沒有收到女王的信件,因為紐伯里只到了印度,並未到達中國。

五年後的1588 年8 月, 英國擊敗了西班牙的無敵艦隊,至此西班牙的海上勢力被英國徹底摧毀。這意味著英國在尋找中國的過程中,不用再懼怕西班牙的搗亂了。隨後,約翰.戴維斯(John Davis)

三次探索通向中國的西北航道,與湯姆士.甘文底斯(Thomas Gavendish)作環球航行。

1593 年,戴維斯與甘文底斯雙雙渡過麥哲倫海峽,分頭尋找通往中國的航路,結果,雙雙失敗。甘文底斯死於歸國途中,戴維斯的探險隊則只有五分之一的人生還。

探訪中國征途重重艱難

1596 年,英國有兩名商人準備前往中國,伊麗莎白一世乘機派本傑明·伍德(Benjamin Wood) 作使臣, 與商人同行前往中國。伍德此行,主要是替伊麗莎白女王送信給中國皇帝。信比上次稍長了些, 但基本意思沒變:「以其所有,易其所無,各得其所,何樂不為?今求至尊之陛下, 凡我國人來貴國某處、某港、某地或某城貿易時,務請賜以自由出入之權……且為我兩國國君及臣民之互愛與貿易起見,願對於貴國人民之入境貿易者,到處予以自由,加以保護。 」( 蕭致治:《西風拂夕陽:鴉片戰爭前夕中西關係》)

不過這次伍德沒等到達中國就遭遇不幸。在好望角,一艘船遇難覆沒,另兩艘船遇上了葡萄牙船隊。戰鬥18 天,很多人戰死。倖存的人集中到僅剩的一條船上繼續航行, 但再次遭遇覆沒。

據稱活下來的僅有七人,其行蹤無人知道。伊麗莎白致中國皇帝的第二封信再次不了了之。

中國大門終未向帝國敞開

1600 年, 倫敦一批商人組成東印度公司,得到英國女王伊麗莎白所授予的同東方進行關於生絲、棉織品和寶石貿易的特許狀,他們有權在東方維持自己的船艦、海陸軍等武裝力量,有權宣戰或媾和。從此,東印度公司開始在印度、南洋、日本等地建立商館, 在中國大門外與中國商人做生意。對於這種間接接觸, 英國很不滿意。1610 年到1630 年,曾有英國商人兩次帶來英王詹姆士一世致中國皇帝的書信,但是沒有一位中國人敢翻譯和傳遞給皇帝。以大清政府的遊戲規則,這分明是通夷漢奸,有殺頭之罪。

在其後的200 多年裡, 英國一直從未打消對中國的夢想, 於 1792 年和1816 年分別派遣喬治·馬戛爾和阿美士德勳爵率團訪華,但中國的大門始終未向英國敞開。在喬治·馬戛爾尼率領的訪華使團負有的七項主要使命遭到乾隆帝的拒絕之後,事隔20 多年,一直耿耿於懷的英國政府於1816 年6 月底,再次派阿美士德勳爵率團訪華。

此時,當年的小斯當東已當上使團副使,但他們同樣栽在了禮儀問題上。

這次阿美士德覲見的是嘉慶皇帝,英國特使依然拒絕了要求向嘉慶皇帝行跪地叩頭大禮。於是,令人瞠目結舌的事情發生了:中國人和英國人廝打在一起。

清朝大臣推拉硬拽地要把英國人拉去見皇上, 阿美士德等人強烈抗議這種對使節動武的粗魯行為。

他們的抵抗傳到嘉慶皇帝的耳朵裡,頓時龍顏大怒,下令讓英國人立刻滾出北京。這次,阿美士德使團連皇帝的面還沒見到, 就被驅逐出去了。

據阿美士德使團記載, 在英國特使覲見皇帝的禮儀問題上, 拿破崙則認為阿美士德勳爵出使中國, 理應入鄉隨俗,向大清皇帝叩頭。

覲見禮儀風波, 致使中國的大門自此向大英帝國緊閉。直到24 年後的1840 年,英國用大炮轟開了中國的大門,英國與中國建立聯繫一事才得以實現。而清政府真正取消外國使節行跪叩大禮,則是1873 年的事了。一場因禮儀而起的風波, 用武力解決了。

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