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假房客真騙子 倫敦百萬鎊豪宅盜賣

圖:作家邁克斯•黑斯廷斯夫婦

近日,英國一位著名的歷史作家披露,他妻子名下一棟價值130萬鎊的房子險些被房客賣給了別人。好在土地登記局(Land Registry)的工作人員感覺可疑,在最後時刻拒絕為買主登記。

作家邁克斯•黑斯廷斯(Max Hastings)披露,他的妻子佩妮在倫敦的Fulham有一棟房子,最近兩年裡一直向外出租。但是近日,他們突然接到倫敦Mayfair一位律師的電子郵件,詢問他們:你的妻子是否在倫敦西部有一棟房子?她是否知道房子已經出售了?

接到電子郵件後,黑斯廷斯立刻感到問題嚴重,回覆律師:是有一棟房子,但是房子絕對沒有出售。這棟房子是佩妮打算留給子女的遺產,根本沒打算出售。

律師的回信讓黑斯廷斯夫婦非常震驚,因為他的客戶,一名年輕的婦女剛剛支付了一百多萬鎊買下了那棟房子,她在得到房子的鑰匙後,申請將房子改建,並且得到當地市政廳的批准,她還已經找好了裝修工人,準備增加一間廚房,就連房子裡的水電煤氣費都已經轉移到了她的名下。

黑斯廷斯夫婦在震驚之餘,趕快與土地登記局聯繫,得到的答覆讓他們送了一口氣,房子仍在佩妮的名下,因為土地登記局的工作人員感到這起交易很可疑,拒絕給買主登記。這才促使那名年輕的婦女拜訪Mayfair的律師,黑斯廷斯夫婦才因此得知了真相。

這名可憐的女青年支付了135萬鎊買房子,而且無需銀行貸款。對房款追查的結果顯示,它流入了迪拜的一家銀行。

倫敦警察廳在調查的過程中對黑斯廷斯夫婦表示,這是一起重大的詐騙案,他們很重視,而且目前倫敦發生的類似案件越來越多。警察廳負責調查網絡犯罪的「獵鷹小組」正在調查21起類似的詐騙案件,被出售的房子都是豪宅,而且這些案件都有關聯,被騙的鉅款最終都流入到中東的一些銀行賬戶裡。警方已經逮捕了七人。

黑斯廷斯表示,近年來人們都提高了對身份欺詐的警惕性,直到有人會盜用別人的銀行卡、信用卡,但是很少有人相信,房子這樣價值至少十幾萬鎊的龐然大物也會被騙子出售。至少在外行看來,這似乎是不可能的,因為一棟房子的出售過程要經手好幾方,包括仲介、雙方的律師。

黑斯廷斯瞭解到,妻子佩妮的房子被騙子出售的過程經過詳盡的策劃。今年6月,前一個房客搬走了,佩妮使用的房產仲介很快就告訴她,他們找到了另一個有興趣租房的人,名字叫凱文•海福特(Kevin Hafter)。

這位「海福特」自稱是離婚男,有三個孩子,想要立刻搬進去,打算租房兩年。他交給仲介一封介紹信。這封信是Van Mildert信用查詢仲介提供的,上面說他是一家名叫Credence Partners的公司的資產管理人,年收入11萬鎊。

房屋仲介認為介紹信可以接受,所以就同意把房子租給他。海福特用現金支付了押金和仲介費,並且很快就拿到了房子的鑰匙。為了表示對新房客的歡迎,佩妮還在房子裡面給他留了一瓶香檳。海福特寫給她一封電子郵件表示感謝。

接下來的事情,黑斯廷斯夫婦在警方調查過程中才瞭解到。海福特將房子租到手之後,他立刻就把房子交給另外一家房產仲介Foxtons,讓他們將它出售。他自稱代表佩妮•黑斯廷斯出售這棟房子。這個名字當然是黑斯廷斯太太的名字,但是這名婦女的家卻在美國的芝加哥。

接著,那名可憐的買主出現了,並且很快與福斯特商量好了價錢,雙方的律師進行了接洽。到了買房的最後一步,應該輪到佩妮•黑斯廷斯出場了。正牌的黑斯廷斯夫婦怎麼也想不明白,別人是如何冒充她的。

答案很簡單,警方發現,倫敦東南一名婦女在房子成交前不久把自己的名字改為「佩內洛普•黑斯廷斯」,也就是佩妮的全名。這名婦女還使用更改過後的名字為自己辦了一本英國護照。

這樣,海福特就拿著「佩內洛普•黑斯廷斯」的護照,將房子的交易完成,那名倫敦改名婦女甚至根本不用露面。等到警方追查到她的真實身份的時候,發現她正在倫敦的一座監獄裡因為其它罪行服刑。

警方調查人員表示,在過去的幾個月裡,倫敦警察廳調查的類似案件中有四筆房款已經被騙子取走。而騙子瞄準的房子有兩個共同特徵,那就是這些房子都是沒有銀行貸款的而且房主本人不在本地居住,因為一旦涉及到了銀行,對房主身份的調查就會比較嚴格,如果房主在本地居住,詐騙行為被發現的可能性也會大大增加。

那麼幫助出售房子的Foxtons仲介是否應該承擔任何責任呢?這家公司的發言人表示,他們沒有做錯任何事,這不是一起身份欺詐案件,因為那名賣房的婦女出示了一份真實的身份文件———護照。這名發言人還說:「這起案件顯示了罪犯建立新的可信的身份有多麼容易。」他們會向買主退還佣金。

警方還表示,調查賣主身份的責任落在雙方律師身上。警方目前還沒法確認那名騙子的身份,但是已經確定海福特是假名。而且英國只有一名男子叫凱文•海福特。他是一個受尊敬的職業人士。他聽說自己的名字被人盜用進行詐騙,非常憤怒。但是,冒牌海福特兩次出現在仲介公司附近的監控錄像上,警方希望可以憑此查出他的身份。

黑斯廷斯表示,其實那名賣主有一些機會可以發現對方的可疑之處,比如押金和仲介費都是現金支付,通常職業人士不會使用現金支付那樣一大筆錢(一萬多鎊)。此外,對方要求她支付房款的銀行賬戶是迪拜一家銀行的,這一點也很可疑。

最後,黑斯廷斯夫婦還決定將自己使用的房產仲介告上法庭。他們在房子裡發現一張法庭的傳票,當地市政廳控告租房子的海福特沒有支付市政稅,而且仲介拒絕將海福特支付的租房押金交給他們,理由是沒有得到海福特的同意,他們不能這樣做。

英國政府的反欺詐網站上表示,房產欺詐風險較高的房子通常是出租房或者長期空置的房子,而且房主住在海外,房產沒有貸款或者沒有在土地登記局登記。1998年之後沒有轉手或者申請銀行貸款的房子,土地登記局都沒有登記紀錄。

網站還說,如果房主登記的信息不準確,一定要及時通知土地登記局,比如房主搬家了。如果房主擔心自己的房子可能會有風險,可以在土地登記局登記,要求一旦房產登記出現變化,自己會得到通知,這個服務是免費的。房主還可以要求對更換房產主人的名字設立限制,也就是在沒有得到律師證明之前,不可以更改房主的名字。

記者馬千里報導

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