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三分之二英國人願意花錢看病

(Photo credit should read OLI SCARFF/AFP/Getty Images)

英國媒體近日進行的一項調查顯示,三分之二的英國人願意花錢看家庭醫生,幫助國民保健服務(NHS)填補鉅額財政黑洞。這個結果與人們傳統的觀念截然相反,許多人以為人們都渴望能夠免費看病。

《星期日郵報》委託Survation進行的這個調查,訪問了1,015名英格蘭成年人,詢問他們對於付錢看病的看法。調查詢問,如果病人在看家庭醫生(GP)的時候,支付象徵性的一鎊錢的費用,就可以幫助籌集到3.5億鎊用來填補國民保健服務的資金黑洞,病人是否願意付錢。66%的受訪者表示,他們願意支付這筆錢。

41%的受訪者支持對一些非急診服務收費;40%的受訪者願意多支付個人收入所得稅,但是加稅的幅度不可以超過一個百分點。還有許多受訪者支持對於目前免費的一些服務根據病人收入的多少來決定收費。

目前英格蘭的國民保健服務深陷財政危機,本財政年度第一季度結束之後,醫院和提供其它服務的機構的赤字就已經接近10億鎊。英國承諾到2020年之前每年增加投入80億鎊的資金,這意味著國民保健服務每年的預算相當於1,240億鎊。

但是從目前的情況來看,政府承諾追加的資金遠不夠填補目前的資金缺口。據估計,由於英格蘭人口日益老齡化、對醫療需求的增加以及治療成本的上漲,國民保健服務目前的資金缺口高達300億鎊。

衛生大臣亨特要求國民保健服務通過提高效率來節省下220億鎊的開支,但是專家擔心,這相當於節省下六分之一的成本,要想實現這個目標幾乎不可能。

近日,國民保健服務的一些高層人士也提出了看病收費的問題。倫敦切爾西和威斯敏斯特的醫院主席托馬斯•休斯-哈萊特爵士(Sir Thomas Hughes-Hallett)表示:「如果沒有進一步注入資金,我們將不得不用不同的方法給國民保健服務提供資金和改變運行方式。」解決的辦法就是政府投入更多的錢以便使國民保健服務像現在一樣對所有的人都免費,或者要求人們出錢。

《郵報》的調查顯示,英國許多公眾贊同收費的主張。三分之二的受訪者願意在看家庭醫生的時候支付一鎊錢,其中半數願意支付五鎊錢。其它一些西歐國家也向病人收費,比如在瑞典看家庭醫生需要付費15鎊。

多達84%的受訪者認為對於目前免費的一些外科整容手術應該根據病人收入的多少決定收費;71%的受訪者贊同對減肥外科根據病人的收入收費;56%的受訪者贊同對人工受精收費。

根據財政研究所的研究,如果個人收入所得稅提高一個百分點,就會籌集到55億鎊,相當於國民保健服務資金缺口的四分之一。受訪者中有超過半數贊同提高個人收入所得稅一個百分點,不到三分之一贊同提高兩個百分點,僅有12%贊同提高四個百分點。

右翼智庫機構Reform的主管表示:「《星期日郵報》這個非常及時的民意調查顯示了公眾對於為醫療保健提供資金的問題持非常開明的觀點,比任何政黨願意討論的都開明。這是非常重要的,因為政府對於開支複查仍然很糾結,需要決定未來五年國民保健服務的資金。英國醫學會等醫療團體目前正在強烈要求大幅增加國民保健服務的預算,全部通過稅收來提供。這個民意調查不支持這個主張。」

有的智庫機構則認為,對醫療服務收費將是不實際而且不公平的。Nuffield Trust的行政主管表示:「大約5%的人產生了國民保健服務大約50%的開支,一少部份人對這個系統的使用很頻繁。所以,如果要想通過向所有的人都收費以產生顯著的收入,你就必須要向人們收很多錢。這意味著你會很快使病得很嚴重的人拿不出錢來,所以你需要有一整套免費的系統。」

大紀元記者馬千里報導

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