走遍英倫

世界的金融中心 帝國的經濟心臟 倫敦金融城

文|流箏

經濟是立國安邦之本,而全世界的經濟命脈很大程度上都掌握在兩個城市的兩個區域的手中,那就是紐約的華爾街,還有倫敦的金融城(the City)。

金融城與世界

倫敦金融城(City of London),世界經濟的薈集地,容納了全球數百家知名銀行和證券交易中心以及30多萬名世界精英。世界500強的國際公司中,有七成以上在此設立分部。全世界約35%的外匯交易和70%的國際債券交易在此完成。倫敦金融城與紐約華爾街一直穩坐世界金融中心的前兩名,他們都留下了中國及其它國家許多名人政要的身影。2015年10月,中國國家主席習近平訪問倫敦期間,便安排了參加金融城舉辦的中英商業峰會。

英國央行(Bank of England)。(Depositphoto)

英國央行(Bank of England)。(Depositphoto)

金融城與倫敦

地理方面,金融城(City of London)位於倫敦的中心,在泰晤士河北岸,是倫敦的經濟中心。從這裡沿泰晤士河向西約兩公里,就是倫敦的政治中心——威斯敏斯特區,還有文化中心——泰晤士河南岸。金融城曾經的範圍只包括從聖保羅大教堂到倫敦塔之間的1平方英里,因此獲別名「一平方英里」(The Square Mile)。級別方面,金融城其實是隸屬於倫敦卻又與之並列的「城中城」,實行高度的自治。它有著自己獨立的政府和司法體系,還有自己的市長和警察。

金融城之面貌

金融城內的建築集古老和現代為一體,來往的頂級精英和世界遊客們在此既能見識到百歲古殿,又能仰望摩天高樓。曾幽禁過歷史上最偉大的女王伊麗莎白一世的倫敦塔(Tower of London)、始建於公元604年的巴洛克式的聖保羅大教堂(St. Paul’s Churchyard)、鑲鍍24K純金的洛可可式的市長官邸「大廈之屋」(Mansion House)、擁有500年歷史的世界最古老銀行英格蘭銀行(Bank of England),都輝煌沉靜地屹立於金融城內;有暱稱「小黃瓜」的地標性建築瑞士再保險公司總部大樓(Swiss Re Headquarters)、未來派設計理念的勞埃德大廈(Lloyd’s Building),更為這裡的建築增添了現代的時尚。

未來派設計理念的 勞 埃 德 大 廈(Lloyd's Building)。

未來派設計理念的 勞 埃 德 大 廈(Lloyd’s Building)。

金融城之歷史

早在公元47年,人們在今天金融城的位置上建立起了倫敦,此地作為倫敦的核心,承擔著商業和貿易的重責,歷經了千年的發展繁榮。到中世紀時,威斯敏斯特區還只是個郊區的小村落,而金融城的所在地卻已壯大成為了國際貿易的重地。直到近代,隨著倫敦地域的迅速擴大,才將政治和文化中心西遷,而金融城經濟中心的地位卻依然堅如磐石。

金融城之文化

在倫敦金融城數百年的自治發展中,始終重視豐富自己的文化底蘊,每年僅是對藝術類的資金投入都高達8千萬英鎊。金融城設立了眾多的學校、機構、圖書館、博物館、文化中心、藝術中心、並常年定期舉辦各類文化、藝術、體育活動,希望以文化的繁榮來穩固經濟的發展。著名的007系列電影邦德的扮演者丹尼爾.克雷格(Daniel Craig)就畢業於金融城的市政廳音樂及戲劇學院。這裡的商務圖書館提供免費的各類金融數據信息、巴比肯藝術中心(Barbican Centre)在整個歐洲內規模最大,其它各項藝術節、集體活動也都種類繁多。

位於巴比肯藝術中心內的市政廳音樂及戲劇學院。(Wikipedia)

位於巴比肯藝術中心內的市政廳音樂及戲劇學院。(Wikipedia)

金融城的咖啡館

許多人會疑惑,為何上海的徐家匯無法入圍全球十大金融中心,而倫敦的金融城卻可以輕鬆蟬聯此排名的榜首。有位資深人士風趣地回答到:「因為只有倫敦的金融城才有悠閒的午後咖啡」。此話雖是笑談,沒有周全的大局性思維,卻道出了每一位走往過金融城之人的一種強烈感受。除了得天獨厚的環境和歷史,英國的午茶咖啡文化也功不可沒。

金融城匯聚了不計其數的或知名或個性的咖啡店,遍佈大街小巷高樓大廈。行業精英們,在每天的工作之餘,也都會沿襲這快節奏的金融城中慵懶的咖啡小聚的習慣。高手雲集,彼此分享在頂級公司中工作的心得。偶爾一個靈感,或是不小心的信息洩露,便成就了某人未來的驚天動地。這也就是中國千年茶館文化的一種遙相呼應吧。於是金融城的咖啡館,便成了感受和獲取世界精英氣息的重要之地。

聖保羅大教堂。(Depositphoto)

聖保羅大教堂。(Depositphoto)

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