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福利改革 上下兩院鬥法

近日,英國議會上演了罕見的上下兩院鬥法。保守黨政府推出的福利改革計劃因為遭到上議院裡面工黨和自民黨議員的反對而沒能通過。首相卡梅倫隨後宣佈重新審查上議院的權力。

對退稅(Tax Credit)的削減是保守黨政府福利改革計劃的一個重要內容。10月26日,上議院就相關法案進行了表決,結果以289票反對272票贊同否決了政府的提議。這對政府來說是一個重大打擊,政府高層非常憤怒。在過去的幾個世紀裡,上議院有一個不成文的傳統,那就是上議院不會投票否決政府在經濟方面的政策,尤其是這個提議已經事先在民選議員組成的下議院得以通過。

削減退稅是保守黨政府提出的到2020年為止徹底消除赤字的計劃的重要內容,預計此舉可以節省下多達44億鎊的福利支出。但是這個改革也很有爭議,一些智庫機構的研究認為,受到打擊最大的將是低收入家庭,受到影響的家庭可能多達300萬戶,平均每個家庭損失1,300鎊。

退稅改革已經在下議院通過,但是在上議院引發了激烈的辯論。教會的主教們紛紛表示,削減福利「從道德上來說,站不住腳」,甚至可能迫使貧困家庭開始借高利貸。工黨議員批評保守黨在大選前「說謊」,甚至一些保守黨議員也表示反對。

上議院否定了政府的提議,但是卻通過了工黨的一個提議,認為政府應該制定一個對低收入家庭補償至少三年的計劃。

首相府對於這個結果非常不快,表示英國現在進入了「未知水域」,上議院的做法違反了幾個世紀以來下議院決定財政事務的傳統。首相府的發言人表示:「首相下定決心解決這個憲法問題。傳統一直存在,但是卻被打破了。」

下議院領袖克里斯•格雷林(Chris Grayling)表示:「如果他們的企圖是撕毀已經存在半個世紀的規則,然後說:『我們樂於不理會民選政府的計劃』,那麼,我們當然會解決這個問題。」

政府方面立刻開始反擊。首相卡梅倫在27日公佈計劃,表示政府會重新檢查上議院的權力,以「保護民選政府進行工作的能力」。政府提議,與稅收和開銷有關的所有問題上,下議院有權推翻上議院的決定,上議院還可能會失去阻止政府修改現有法律的權力。

與此同時,財政大臣奧斯本也作出一些讓步。他承諾會緩和一些對低收入家庭影響較大的改革。他表示會在下個月的秋季聲明中公佈相關政策。但他也表示,「不受控制的」福利支出威脅英國的經濟穩定,政府已經會把退稅開支「置於掌控之下」。

記者:周成

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