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中資高爾夫球場徵收鉅額會費 引爭議

近日,薩里郡的一家高檔高爾夫球俱樂部宣佈將開始向新加入的會員徵收12.5萬鎊的會費,同時提高老會員的年度會費,引發不小的爭議。這個俱樂部在去年被中國北京的一家公司斥資1.35億鎊買下。

位於薩里郡Virginia Water的溫特沃斯(Wentworth)高爾夫俱樂部是英國最高檔的幾個高爾夫俱樂部之一。這家俱樂部最近修改了規定,決定對新申請加入的會員收取一筆12.5萬鎊的入會費,現有的成員需要支付10萬鎊,此外俱樂部的成員每年支付的會費也翻了一番,從8,000鎊增加到1.6萬鎊。

俱樂部現有會員詹姆士•懷雅特(James Wyatt)對英國媒體表示,他和其他人現在不得不支付「一筆鉅額數目」。他說:「你必須要買一筆10萬鎊的公司債券,如果你是新加入的成員,需要花12.5萬鎊。公司債券實際上是一種借款憑證,沒有利息,但是,這種公司債權是幹甚麼用的,我們對此還存在一些疑惑,或者這實際上只是支付給俱樂部所有者的用來買東西或者改善俱樂部的錢。除了這個之外,我們還需要每年交1.6萬鎊。人們都很震驚。」

但是俱樂部內也有一些會員對此表示贊同。一名不願披露姓名的會員表示,他歡迎漲價的決定,認為這是好消息。他說:「多年來會員們一直在要求改進球場、設施和服務。新的投資計劃側重於質量和家庭,將會把俱樂部推動向前,成為世界上最好的高爾夫和鄉村俱樂部之一。」

根據俱樂部的通知,新的公司債券項目以及年度會員費上漲將從2017年4月起生效。目前新加入的會員需要支付1.5萬鎊的入會費。

2014年9月,總部設在北京的華彬集團斥資1.35億鎊收購了溫特沃斯。該集團表示他們將在未來兩年裡向這個俱樂部投資2,000萬鎊。俱樂部的發言人表示:「我們將會直接和會員討論新會員類別,包括定價等。」俱樂部將會在改善和提高現有的三個球場方面大力投資。

但是會員懷亞特說:「需要向俱樂部投資,錢應該來自別的地方。昨天晚上,我們發現,錢來自會員的口袋。」

還有人指責高爾夫俱樂部的新主人此舉的目的是在減少現有會員的數量,以便吸引更有錢的精英人士,這些人不會計較會員費的數目。

英國廣播公司BBC的高爾夫評論員彼得•埃里斯(Peter Alliss)表示,他從未聽說過英國的高爾夫俱樂部進行過這類的公司債券項目,甚至全歐洲也沒有俱樂部進行過,但是以前在遠東和美國的一些俱樂部確實搞過公司債券。他還認為,這對於許多現有會員來說是「不同尋常的一步」,因為「沒有多少人願意花10萬鎊用在玩樂上」。

華彬集團還擁有北京的華彬莊園高爾夫俱樂部以及夏威夷考艾島的王子高爾夫球場。集團老闆嚴彬發跡於泰國,同時還是紅牛集團的老闆,有人估計他是中國排名第十的有錢人。

溫特沃斯高爾夫俱樂部位於溫特沃斯地產,是薩里郡著名的富人區,這裡的居民包括中東的王室、國際巨商、職業高爾夫球手和名人。俱樂部擁有三個18洞高爾夫球場,是大型錦標賽的舉辦場地,包括歐洲巡迴賽旗艦賽、寶馬PGA錦標賽等。

英國媒體的報告稱,新的收費制度實施後,溫特沃斯將成為英國收費最高的高爾夫俱樂部。英國另外三家高檔高爾夫俱樂部中有兩家拒絕披露會員費的數目。The Belfry表示,他們的入會費是2,000鎊,會員費是每年3,250鎊。

記者:周恆

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