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擔憂脫歐影響經濟 英政府批准擴建希斯羅機場

LONDON, ENGLAND - OCTOBER 11: An aircraft flies over a residential area in Feltham after taking off from Heathrow Airport on October 11, 2016 in London, England. The UK government has said it will announce a decision on building a third runway at Heathrow Airport soon. (Photo by Jack Taylor/Getty Images)

 (Photo by Jack Taylor/Getty Images)

拖延多年的倫敦機場擴建問題終於出現進展。英國政府內閣已經批准希思羅機場修建第三條跑道,以維持英國的觀光和貿易中心地位。但是,在環保人士和附近居民的反對聲中,希思羅擴建還不一定能夠最終實現。

10月25日(週二),英國政府內閣批准了希思羅機場擴建計劃,允許希思羅機場修建第三條跑道。政府的決定受到工商界和蘇格蘭等地方政府的歡迎,預計也將獲得議會各黨派多數議員的支持。但是,擴建案也遭到包括外交大臣約翰遜(Boris Johnson)在內的許多人反對。

儘管議會預計將會支持,但反對人士將試圖通過法律手段制止擴建行動。因此,希思羅最終是否能夠成功擴建,還是未定之數。

脫歐困境 迫使政府決斷

希思羅機場是英國乃至全世界最繁忙的機場之一,其繁忙程度在全球排行第三,僅次於美國亞特蘭大機場和中國北京首都國際機場。

LONDON, ENGLAND - OCTOBER 11: A general view of aircraft at Heathrow Airport in front of the London skyline on October 11, 2016 in London, England. The UK government has said it will announce a decision on airport expansion soon. Proposals include either a third runway at Heathrow, an extension of a runway at the airport or a new runway at Gatwick Airport. (Photo by Jack Taylor/Getty Images)

 (Photo by Jack Taylor/Getty Images)

希思羅機場還有10%的股份屬於中國。2012年,中國投資有限責任公司下屬的中投國際斥資5.582億歐元,從西班牙投資公司法羅里奧和其他投資者手裡購入英國希思羅機場控股公司10%的股份。

由於希思羅機場的運力接近飽和,英國政府早在上世紀70年代就開始考慮擴建。但是,由於環保組織、當地居民以及附近選區議員的反對,擴建項目一直未能得到批准。前首相卡梅倫在任時甚至曾堅定承諾:「不會修建希思羅第三跑道,沒有『如果』,沒有『但是』。」現任首相特麗莎.梅幾年前也也曾表示,新跑道將對她的Maidenhead選區造成不利影響,因此反對擴建。

現在,脫歐公投結果使英國面臨脫離歐洲共同市場的前景,令英國商界焦慮,更令對英國經濟至關重要的國際投資者不安。新首相特麗莎.梅承諾要使英國在歐盟以外繼續「成功」,就必然要讓英國在全世界更廣泛地發展經濟聯係。這是促使政府採取果斷措施的直接原因。

交通大臣格雷靈(Chris Grayling)週二在議會宣佈擴建案時說,該決定顯示,這屆政府致力於使英國在未來保持其「旅遊業和貿易中心」地位,建設一個「全球化的英國」。

內閣分裂  議員辭職
LONDON, ENGLAND - OCTOBER 11: A general view of aircraft at Heathrow Airport on October 11, 2016 in London, England. The UK government has said it will announce a decision on airport expansion soon. Proposals include either a third runway at Heathrow, an extension of a runway at the airport or a new runway at Gatwick Airport. (Photo by Jack Taylor/Getty Images)

 (Photo by Jack Taylor/Getty Images)

政府宣佈擴建希思羅機場的決定後,立即受到工商界的歡迎。英國工商聯合會(CBI)表示此舉將促進新增就業、刺激經濟發展,英國全國總工會(TUC)也稱其「對英國絕對至關重要」。

但是,反對的聲音也很大。支持擴建蓋特威克(Gatwick)機場的工黨籍倫敦市長薩迪克.汗(Sadiq Khan)說,這對倫敦和英國來說都是「錯誤的決定」。即使在執政的保守黨內部,這個決定也有許多反對者,包括內閣成員。現任外交大臣約翰遜和教育部長賈斯汀.格林(Justine Greening)都公開反對擴建希思羅。

為避免出現內閣成員辭職的窘況,梅首相允許內閣成員對此議題公開表達個人立場,包括持反對立場的人。但首相不允許內閣成員在這個問題上「積極」地反對政府或在議會批評政府決策。

曾競選倫敦市長的倫敦西南部Richmond Park選區議員戈德史密斯(Zac Goldsmith)辭去保守黨議員職務,要以獨立候選人身份重新競選議員職位,以表示反對擴建希思羅的決心。

經濟領軍還是環境在先

有分析認為,與擴建蓋特威克機場相比,在希思羅機場建第三跑道的經濟效益會較高。從長遠經濟發展的角度來講,擴建不僅能提供很多就業機會,接待更多過境旅客,也會支持進出口經濟發展。

希思羅機場當局就曾表示,希望擴建後,機場可以接納更多英國境內航班,推動國內其它的區域經濟發展。目前,在英國境內,只有七座機場能直飛希思羅。可是從荷蘭阿姆斯特丹的史基浦(Schiphol)國際機場卻能直飛到英國境內24座機場。

但是,毋庸質疑的是,擴建中和完工後的機場都會對環境造成傷害。曾有環保組織表示,擴建後的經濟利益幾乎與碳排放量對經濟造成的影響一樣,即等於是沒有經濟效益。而當地居民則是因飛機引擎所造成的巨大噪音污染而強烈反對任何擴建計劃。◇

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