英倫隨筆

在英國生活經歷片段 ——從一張生日卡談起

2016年對我來說是有重要意義的一年。我多年前就知道了2016年我就在英國生活二十九年了,這和我前半生在中國生活的年數相等。這一年就突然地來到了,比我以前想像的要快得多。我這個異鄉人作異客的時間久了,異客的感覺也就隨著時間減少了。這麼多年了,在英國的經歷、見聞繁多,這次只談一點兒育兒的經歷。

在我生日這一天,我大學假期住在家的二兒子,給我這張生日卡,裡面附了一首詩,我把中文大意說一說,再把英文原文附上,更有詩意。

為了我,你總在那裡,

即使在我不在家的日子裡,

也總為我操心費力。

即使在烏雲滿天的日子裡,

也絕不會放棄。

那天到了深夜,你還在那裡,

提醒我在烤箱裡的蛋糕

應該換到下層。

你的耐心和經驗,

使我學到了新的經驗。

為了你,我要在那裡,

為了你,我要盡心盡力。

即使在烏雲滿天的日子裡

也絕不會放棄。

我充滿感激,祝媽媽生日快樂!

You are always there for me,

Even when I am away,

And you always care for me,

Even when the skies are grey,

You are there into the night,

When the cake might have gone wrong,

And with patience and insight,

It is soon brought right again!

So let me be there for you,

Even though I am not away,

Let me always care for you,

Even when the skies are gray,

And on this very special day,

Thank you and Happy Birthday!

我讀著這首詩,心中非常感動,回憶孩子們在英國出生成長的過程,雖然很費心費力,但結果是成功滿意的。兩個兒子都學習很好,上了好大學。老大在讀理工科博士學位,喜歡寫詩的老二在牛津大學學習生物學。

在老大17歲,老二12歲時,我的丈夫不幸去世了,所以從那時起,教育孩子的任務就由我一人來承擔了。這裡別的人也有這種經歷,只有母親帶大兩個男孩子,比較難。有的家裡孩子失去父親,不好管教,走了歪路,對我來說幸虧基礎很好,孩子小時我和丈夫給他們提供了很好的教育條件,家庭很幸福、相愛。

家長需要督促孩子

要想孩子學習好,一定少不了家長的督促。孩子小的時候,學校管得比較松,作業通常都是幾天之後才交。二兒子小的時候,有的時候快睡覺了才想起來還有作業沒寫。我就問他,為甚麼沒有在當天完成作業。兒子說,反正不着急交作業。我就會告訴他,不可以這樣,當天的作業要在當天或者最晚第二天完成。後來學校換了校長,抓的比較緊,而且每天放學之後延長了一節課,讓學生寫作業,這樣就好多了。

孩子小的時候可能有些叛逆心理,家長說的話,不一定會聽,但是孩子長大之後,家長的話,他們會仔細考慮一下,認為有道理的,他們就會照著去做。所以,家長要督促孩子,要給他們指導,幫助他們,不一定是中國人那種理想教育,讓孩子樹立一個遠大的理想和目標,但是要讓他們知道,自己如果學習好,將來會有更多的選擇,人生會更豐富多彩。

跟孩子一起學習

學習過程中,孩子會遇到一些自己不會的題。小的時候,我可以幫幫他們,教一下,到了後來課程變難了,而且每個科目的術語很多,我有的也不太會,比如分數的分子、分母,物理化學的術語也很多,所以,我也需要學習一下。

後來,二兒子的理科比較弱,十五六歲的時候,有的時候還會找我跟他一起複習,有的時候我也不太懂但是我會想辦法給他提一些問題,看到他回答的比較流利,就比較放心了。如果實在不會的題目,他就會到學校去問老師。

在這個過程中,我跟他一起學習對於他來說就是一個很大的鼓勵。比如有一次,孩子學習Chance這個概念,拋起一枚硬幣,它落下來的時候,正面朝上的幾率是多少,拋兩次,正面朝上的幾率是多少等等。我開始的時候還能給他講一講,讓他明白。後來我倒是有些糊塗了,但是兒子明白了,理解了在學校學習的公式,然後把後面的問題都自己解開了。所以,我真切地感受到,家長表示興趣,跟孩子一起學習,對孩子的鼓勵非常大,如果家長沒時間,也沒興趣,孩子學習的興趣也會減少。

孩子需要家長的指導

說起教育,現代的學生學習不能不用電腦,但容易在電腦上浪費時間。這是這一代年輕人面臨的問題,需要用電腦來學習,寫論文等,但又很容易找到和自己興趣愛好有關、與學習內容無關的東西。我幾年前在兒子考16歲的GCSE期間決定晚上十點前鎖上通電腦房間的門,他當時也支持這個辦法,現在回想起來,這對他後來的優秀成績都是有幫助的。孩子常需要成人的指導。

看到許多英國人教育子女的方法和中國人不同,是孩子做主的多,一般不會為孩子的學習像中國人那樣過份擔心。比如,孩子的興趣愛好,是看孩子的興趣,不強迫,儘量給孩子提供條件。這樣雖有好的方面,也有不利的方面。有時聽人們抱怨說成了孩子的司機,孩子去很遠的地方參加體育比賽,家長各地跟著到處跑。可是孩子的興趣大多不長久,過一段時間,熱勁兒就沒了。我雖然也帶孩子到處跑,但不完全聽孩子的一時興趣,希望儘量培養他們的終身愛好和特長。

英國相當於中國職業學校的學科很多,都是實際有用的職業,比如,電工、管工、機械、建築等等。我的兩個兒子都有中學時的朋友有這樣的經歷。在16歲或18歲時錄取到職業學院,選了一門學科,學了一年,又換了一門,再重學,這樣三年畢業的課程就拖遲了,有的孩子換了第二門課,開始很喜歡,但過了一段,課程深些,有難度,就又放棄了。結果只能和失業人一樣,想法找工作,但沒有專業、學業,找工作也不容易,完全不需要技術的工作也有限。我總覺得這是因爲家長不嚴格,沒有強調學哪一門都有難的地方,不會一帆風順,要有長性,剋服困難才能成功。

培養孩子堅持不懈的精神

英國一般學校的音樂教育都比較好,學樂器的機會不少,公立學校裡即使沒有自己找私人教師,也能學會樂器。我的二兒子就是從11歲上中學後在學校學的單簧管。每星期有來學校教樂器的流動老師,教20分鐘,雖然每次時間不長,但幾年下去,成果不小,而且免費。近年開始少量收費,主要是為了督促學生按時去上課,第一年還可以租樂器,當時根據樂器種類一年10-15英鎊。

我的二兒子就是用這種學法達到了英國皇家音樂學院制定的考級制度最高的八級。他在12歲時學到三級水平,當時自己說希望在十六歲GCSE考試前達到八級,我當時想這是很高的目標。在他十四歲後我開始督促,幫助他在這方面努力,最後準備在17歲時考八級。考試中心離家不遠,考場設在一個鋼琴老師的家裡,每個學期有一次考試機會,這樣要和鋼琴老師一起練習要求有鋼琴伴奏的曲子,我帶他去練了很多次,終於考上了八級,還得到了比通過高一級的分(merit)。他現在很高興我當時努力幫助他達到這個水平。

我認為對孩子來說,雖然如果家長放鬆,認為讓孩子高興很重要,但這種愉快是不可能長久的。這個國家的學生從14歲就開始準備16歲的GCSE考試,有的從小輕鬆慣了的學生,沒有養成努力學習的習慣,在這個年齡很難建立嚴格的學習習慣。我的經驗是孩子都需要玩、快樂,他們通過自己努力取得的成績、得到很大的歡樂,精神充實,生活更有目的。

家長都知道,教育下一代不易,現在我看著兒子們成為對國家、社會有用的人才會感到欣慰,也不時回憶他們小時全家的歡樂,多麼寶貴!

作者:純融

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