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英國的比弗利山莊 寧靜愜意的頂級住宅區Elmbridge

 

A still morning on the Wey

Weybridge的衛河清晨

引言:在英國,熱鬧的都市僅僅是富豪們工作或聚會的場所,對於生活,他們更願意返歸閒適的鄉村,在大自然環抱的豪宅里度過愜意時光。大倫敦地區的Elmbridge就是這樣一個名流匯集、星光璀璨的地方。這裡的居民平均個人所得稅在英國富人區中排名第一,也是排名第六的英國「高質量生活區」。雖然如此,大多數華人對這個世界化的頂級富豪社區還相當陌生。

位於泰晤士河上游的Elmbridge,是倫敦近郊(Zone 6)的知名別墅區。在英國各地的上流居住區中,Elmbridge算是處於比較靠近倫敦的鄉村地段,綠地環繞,安靜舒適,休閒活動也十分豐富。這裡所洋溢著的寧靜而愜意的生活方式,令英國的上流社會以及全世界的名流巨賈為之向往。尤其是南部和西部的Weybridge、Esher、Cobham、Oxshott幾個小鎮,更是吸引了很多上流社會人士在此置辦豪宅。

恬靜古鎮 韋布里奇(Weybridge)
Moonrise over Weybridge

Weybridge的衛河的傍晚。

韋布里奇(Weybridge),是泰晤士河支流衛河(River Wey)邊上一個古老的小鎮,也是薩里郡的明珠。

河流是人們喜歡依傍而居的地方,衛河給這個城鎮增加了不少魅力。衛河上船帆點點,橫跨兩岸的小橋帶出一種江南小鎮的感覺。衛河沿岸的房屋很多已有上百年的歷史,但是維護得很好,而且絕大部份都是帶有花園的寬敞房屋,庭院中花木扶疏,很少見到侷促的公寓。除鎮中心高街之外,感覺整個鎮幾乎都被綠色蓋住,間有鮮花點綴。

說到韋布里奇,就要提著名的聖喬治學院(St George’s College),這座著名學院給很多人留下的第一印象就是校園奇大,處處顯得整潔、乾淨、漂亮,運動場地簡直有牧場的感覺,跟這個鎮子擁有大片土地的那些豪宅風格相輔相成。

 聖喬治山(St George’s Hill)

韋布里奇有兩個頂級社區,第一個就是聖喬治山。這個居高臨下的莊園佔地900多英畝,最初由薩里郡的領先開發商沃爾特·喬治·塔蘭特(Walter George Tarrant)於1911年開發。現在已經成為一個億萬富翁和名人聚居之地。房價從250萬到2,500萬英鎊之間不等,平均房價近600萬英鎊。有英國地產界「奧斯卡」之稱的「What House?」大獎在2014年評選出的全英最佳豪宅Furze Croft也位於聖喬治山。

進入聖喬治山要經過一道24小時有人值班的嚴格門關,裡面也有正在靜悄悄巡邏的保安車輛,突顯富豪們對隱秘與安全的重視。來賓一駛入莊園,瞬間會感到進入另外一個世界。寬闊而又高低起伏的高爾夫球場就在路邊,加上球場盡頭的樹林——烘托出不凡的氣度。

不過,這裡的房產都是「猶抱琵琶半遮面」——基本上都掩藏在綠葉覆蓋的高大樹牆之内,也難以窺見每棟豪宅建築的真面目,只間或能看到一點而已,充份詮釋了富豪之家深宅大院的特色。

因為韋布里奇房價一直在穩定增長 ——雖然有人願意出高價租用豪宅,但富豪中很少有人願意出租。這裡的居民來自世界各地,其中有30%~40%是英國人,來自獨聯體國家的富豪佔1/4;自一年前開始,華人也已進入。華人買家通常喜歡設計現代、高屋頂、大落地窗、大理石鋪地,有豪華酒店感覺的豪宅。

聖喬治山內還有一個網球俱樂部,也可以說是聖喬治山的社區活動中心,鄰居們都是名流巨賈,在社區內的交往或許也會相當有趣。俱樂部的場地內有湖泊、草地和硬地網球場、健身房、室內游泳池、酒吧,還有兒童樂園。聖喬治山內的高爾夫球場,被譽為世界排名前100位的高爾夫球場之一。

 伯伍德公園(Burwood Park)

韋布里奇的另一處高級住宅區——伯伍德公園(Burwood Park),曾經為愛爾蘭首屈一指的大富豪——吉尼斯家族所有。伯伍德公園共佔地360英畝,裡面有近380棟獨立別墅,現價在200萬到500萬英鎊之間,是從20世紀初期到現在逐步興建的。

伯伍德公園也是一個有門禁的社區,外來車輛不能穿行,訪客只能從一個入口進入,幽靜、安全而美麗。公園內樹木繁茂,據說有許多標本級的古老樹木,包括一棵英國最古老的橡樹。還有兩個湖泊,多種鳥類和野生動物——這是一個優美而又有歷史沈澱的公園。

伯伍德公園的房價正處於多數中國富豪所喜歡的價格區間,而且也確實有兩家華人不久前在這裡購入了房產。這裡的居民構成也是非常國際化,除英國人外,美國、南非、尼日利亞、韓國、中國等等,儼然也是一個世界村的縮影。伯伍德公園還有居民協會,促進居民間的關懷與互動。

 花園村落 科巴姆(Cobham)
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Cobham的Mole河景

科巴姆位於倫敦西南部10英里(16公里)處,因此從倫敦到科巴姆相當方便。這裡給人的第一印象就是「花的海洋」——長長的高街處處都有鮮花點綴,每一家的花園中也都是精心打理的各色羣芳。高街兩旁有各種商店和十幾間咖啡館、意大利餐館、酒吧,村中的圖書館也在高街上。值得一提的是這條高街上的房地產中介竟有13家——可見該地房市的繁榮程度。

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Cobham的鎮中心街景。(Grosvenor Billinghurst提供)

莫爾河畔的「紅磚水磨坊」是科巴姆最知名的標誌性建築,建成於1822年,已有近200年歷史,是在中世紀的一個磨坊的原址上建造的,一直被當地人使用到1928年,二戰期間曾遭嚴重損壞,現在看到的只是其過去建築的一部份,被列為國家二級文化遺產建築。它經歷了近 200年的風雨,已顯得老舊,默默述說著流逝的歲月。

位於科巴姆西部不遠處的佩因斯希爾景觀公園(Painshill landscape Park)始建於1738年,是英國現存的18世紀景觀公園中最好的範例之一。被列入英國一級文化遺產名錄。許多富豪就是看中這個優美的公園而落戶此處。它沿著摩爾河(River Mole)而建,佔地158英畝,有許多自然丘陵和山谷以及一個14英畝的湖泊,是英國比較少見的收費開放的公園之一。

自2007年,切爾西足球俱樂部的訓練場地(Cobham Training Ground)被設在科巴姆鄰村的Stoke D’Abernon村,因此當地也是這個俱樂部的足球隊員們租房或買房居住的地方。雖然我們曾開車來到這裡,但是訓練場地並不允許遊人隨便參觀,場地的門外是一條比較長,一人多高修剪整齊的灌木包圍起來的街道,據說有時會塞滿足球迷。

 活力通勤小鎮 奧克斯肖特(Oxshott)unspecified-15

奧克斯肖特位於薩里地區的中心,是Elmbridge的心臟。這裡擁有通往倫敦的便利交通,有火車直通倫敦的Waterloo車站,這裡還有優秀的學校,各種商店和漂亮的別墅。

方便的交通對上班族和經常出差或旅行的人來說是非常有吸引力的。奧克斯肖特靠近直通倫敦的A3路,和能方便前往希思羅機場和蓋特威克機場的M25。據調查,奧克斯肖特已經當之無愧地成為英國最受歡迎的居住地之一。

值得一提的是,附近的英華國際中學(ACS International School)很受各家長和孩子的歡迎。學校成立於 1975 年,招收來自不同國家的學生,為他們提供美國制課程,可以拿到國際預科文憑(IB)和 Advanced Placement(AP)。

相比前面介紹的幾個小鎮,奧克斯肖特的現代氣息更濃一些,它輕快便利、生機勃勃,是個難得的美麗又便捷的通勤小鎮。

 皇室明珠 伊捨(Esher)
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Esher 的水景

伊捨(Esher)從古老的撒克遜語「Aisselai」而得名,讀起來平靜親切,又深邃悠遠。如同它的名字一樣,這個富饒和平的地區有著悠久燦爛的歷史,與皇家聯繫也很緊密。曾經,維多利亞女王會定期訪問美麗的伊捨,並擁有這裡大片的土地,其中就包括克萊爾蒙特公園(Claremont Park)。女王是那麼喜愛這座美麗富饒的小鎮,她建了一座飲水噴泉,作為贈與小鎮的禮物。現在,仍可以在高街上看到這個飲水噴泉。「大熊」酒吧也一直保留至今,前身是一家皇家狩獵小屋,它接待過國王查爾斯二世、納爾遜勳爵等皇室貴族。

如果把歷史悠久的伊捨比作香醇濃厚的咖啡,那麼豪華現代的生活方式,就像絲滑香甜的牛奶,完美融入伊捨大街小巷。除了伊捨高街的名牌商店,路邊還有各種現代氣息十足的賓館、酒吧、餐館、俱樂部、電影院和劇院。住在這裡的人們既能享受著悠遠深厚的文化熏陶,又能享受著現代的各項便利。

寧靜的土地,充足的陽光,尤其適合高雅的高爾夫運動。鎮上有三個高爾夫球場——伊捨高爾夫俱樂部(Esher golf club),泰晤士迪頓高爾夫球場(Thames Ditton)和摩爾廣場高爾夫球場(Moore Place)。附近還有兩個草地網球俱樂部和一個保齡球俱樂部。此外,還設有桑當公園跑馬場(Sandown Park Racecourse)、乾式滑雪場、健身俱樂部、卡丁車賽道、桌球俱樂部等等娛樂設施。

曠達與愜意的優美景緻

溫暖的陽光下,在風景優美的Elmbridge地區觀賞水景,品嚐優雅的下午茶——「曲水流觴」般的曠達與愜意——這是英國人最享受的生活方式。Elmbridge區內有連接泰晤士河的Mole和Wey兩條河流,水資源非常充沛。雖然比不上泰晤士河主幹,但是這兩條河水依然充份地滋養了區內的山谷,孕育出這片祥和寧靜的居住之地。在Mole河與Wey河沿岸,還有許多歷史悠久的建築和枝繁葉茂的綠地公園,包括漢普頓宮(Hampton Court Palace)和克萊蒙特園林(Claremont Landscape Garden)——這個美麗的園林最早建立於十八世紀,凝聚了歷史的同時依然美麗。

 豐富的休閒娛樂設施

在這些魅力無限的自然景觀之外,Elmbridge地區還有著大量而且豐富的體育設施,確保住戶及其孩子們能有最好的鍛鍊和成長環境。包括:Xcel休閒中心和草地球場、Hurst游泳館、Elmbridge體育中心、租賃式體育場,俱樂部有Sports俱樂部、Sports基金會,競賽有Surrey 青年游戲中心,體育活動有健身訓練課、網球課等。

兒童活動– 當地室外兒童活動有Esher天然材料手工制作,孩子們可以在此發揮想象力和創造力,用天然材料進行設計創造;戶外活動週,這一活動鼓勵孩子們親近大自然,參加系列游戲活動,享受戶外游樂。當地的兒童學習活動有Elmbridge博物館家庭趣味會,該活動由當地博物館每週舉辦,鼓勵孩子和家人共同跟隨展覽物品瞭解歷史。

林立的優秀學校

作為一個頂級富豪住宅區,Elmbridge有著極其豐富而且優質的教育資源在其3英里範圍內,有1所被Ofsted 評定為Outstanding(優秀)的公立小學校Stoke Prior First School,招收5-9歲適齡兒童。此外,還有5家被評為Good (良好)的公立中小學,包括:

Cutnall Green CofE First小學(5-9歲);

Wychbold First and Nursery School小學(3-9歲);

Westlands First School小學(3-9歲);

Westacre Middle School中學(9-12歲);

Droitwich Spa High School and Sixth Form Centre高中(12-18歲)。

除此之外還有大量的知名私立學校。

星光璀璨的上流居住區

Elmbridge被看作是英國的「黃金居民區」,吸引了大批名人來此居住。在公開的居民名單中,在當地買房的名人有影星凱特·溫斯萊特、音樂人約翰·列儂,此外,這裡居住了大量的足球明星,包括彼得·克勞奇、迪迪埃·德羅巴、弗蘭克·蘭帕德、約翰·特里、安迪·穆雷等。

全英國最高的平均個人所得稅

除了上面提到的名人之外,Elmbridge還匯集了很多低調的富豪。Elmbridge可謂是全世界最尊貴住宅區,有英國的比弗利山莊之稱。居住在Elmbridge的人,往往都收入很高,他們支付著英國最高的所得稅。事實上,Elmbridge居民繳納的平均個人所得稅是英國最多的。

這裡的名人和超級富豪在2013至2014年使交納的平均所得稅達到£17,800,同比增長£16,000。UHY Hacker and Young公司最近的調查顯示:Elmbridge的平均收入攀升至£64,500,與2012-2013年度£59,600的收入相比,增長了8%,而全英國平均收入是£29,600。

UHY Hacker Young 公司的私人客戶服務部門負責人Mark Giddens說:「Elmbridge是高收入的明星和經紀人爭相購買的居住區。Elmbridge地區有很多大型豪宅,它是富人們享受生活的好地方。」

便利的交通

公路–M25公路和A3(M)公路有很多路口可以通入Elmbridge。Elmbridge南北方向的主要公路A244,可直達希思羅機場;東西方向的主要公路是A245。

鐵路– 西南主鐵路線South West Main Line,途徑Elmbridge,在Esher和Weybridge之間設有四個站點,可以方便的到達Zone 6內的其它地區。

公交車– 當地的公交系統發達,可以使用「牡蠣卡」。

自行車– 當地的自行車交通非常流行,十分環保。Elmbridge區的北部,有自行車專用的泰晤士行道Thames Path,此外,2012年的倫敦夏季奧運會的公路自行車項目,就是在Elmbridge區舉行的。

 名企圍繞

Elmbridge有著便捷的交通直達周圍的一些知名企業和工作地。在Elmbridge附近的名企有索尼、保潔、東芝、奔馳、日本國際煙草公司,此外,其它的產業還包括健身、園藝、高爾夫、教育、賽馬等。這些各類行業的工作人員居住在Elmbridge,也帶動了當地的服務業,繁榮了當地許多的酒吧、餐廳等。

文|流箏

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