教育新聞

私校不幫助公校 將喪失免稅資格

首相梅新推出的教育政策中,比較讓人意外的地方是她要求私立學校幫助本地的公立學校,否則將失去免稅的資格。這個政策充滿爭議,私立學校和家長們都表示不滿。

私立學校是獨立於公立教育的,私立學校的教學和財政自主,不受政府限制。但是私立學校為了減稅通常會申報為慈善機構,因此估計每年一共可以免於支付七億鎊的稅收。梅正是抓住這一點,想要迫使私立學校接受政府的條件。

梅在宣佈教育政策的時候說:「大部份大型公學(早期成立的私立學校)最開始的時候都是貧窮的男孩可以成為專業人士的途徑。今天,它們的性質變了,實際上這些學校已經越來越脫離正常的生活。 2010至2015年,它們的學費上漲的速度比平均收入的增長速度快了四倍,2008年以來他們招收的海外學生的百分比增長了33%。但是我知道他們作出的向更廣泛的社會進行回饋的承諾還在。這些學校都非常優秀,可以提供很多東西,我當然不相信通過取消它們就能夠解決富人和窮人之間的差距。但是你可以要求他們利用自己的特有地位做更多的事情,幫助所有的兒童。」

私立學校必須幫助公立學校

根據梅的提議,大型的公學需要贊助或者幫助建立一所新的公立學校,並且將負責這所學校的運作,確保它取得成功。

規模稍小的私立學校需要在一些學習人數不多的科目上為本地的公立學校提供幫助,比如高等數學、古典文學,並且允許公立學校更多的使用它們的設施。私立學校還需要為本地公立學校裡面一定比例的學生提供預科(sixth-form)的獎學金。如果做不到這些,私立學校將可能會失去免稅資格。

私立學校不滿

對於政府的提議,私立學校的反應很冷淡。獨立學校委員會(Independent Schools Council)的發言人表示:「慈善機構的身份這個事實很複雜,但是我們可以證明,通過為納稅人省錢、提升地方經濟、提供更過的選擇和創新,我們的學校為社會提供的遠比從社會索取的要多。我們的學校對於慈善機構的身份帶來的經濟好處很感激,但這不是促使我們努力的動力。英國這個國家從中受益。」

她還說,私立學校作為慈善機構,也受到慈善機構委員會(Charities Commission)的管理,必須要證明如何通過自身特殊的情況向公眾提供好處,以此實現慈善機構的責任,因此她認為私立學校有助於解決英國增加社會流動性的問題,而不會使這個問題更嚴重。

伊頓公學前校長批評政府

伊頓公學前校長托尼•利特爾(Tony Little)批評政府對私立學校的限制是因為首相認為「獨立學校是一個整齊劃一的利己主義特權團體,財政充盈,無視正常生活」。他表示,實際上英國獨立學校委員會1,250所會員學校中,只有一少部份非常有錢,而且這些錢主要用於獎學金,其餘大部份學校的財政都比較緊。

他還表示,私立學校每年獲得的減稅額為1.5億鎊,但是為政府提供的稅收高達36億鎊,為英國增加大約95億鎊的國內生產總值(GDP)。

他說,獨立學校委員會的成員中已經有87%跟當地的公立學校合作,其中一些學校並不具有慈善減稅的資格,這樣做純粹是因為他們認為這樣做是正確的。比如,伊頓公學幫助建立了一所公立的寄宿學校,Westminster公學贊助了一所預科學院,伯明翰的King Edward’s學校與當地一些小學進行一些合作項目。

家長不高興

私立學校學生的家長對於政府的做法也感到不滿,認為政府不應該針對私立學校。一些家長表示,並非所有把兒童送到私立學校的家長都是有錢人,他們之所以這樣做是因為本地沒有好的公立學校。這些家長的薪水已經向政府交稅了,而且他們的兒童沒有享受免費的公立學校,這是在幫助政府省錢。

還有的家長說,他們為了省錢供兒童上私立學校住在不算大的房子裡,沒有買好車,像自己這樣省吃儉用的家長為甚麼應該面對更多的學費呢?

大紀元記者馬千里報導

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