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英國復興文法學校 梅相欲教改引發爭議

英國首相特里薩•梅宣佈了有可能會徹底改變英國中學教育制度的改革計劃,其幅度之大、力度之深遠遠超過外界的預料。梅相不僅計劃允許現有的文法學校(俗稱重點中學)擴建,還允許所有的公立中學都可以變成文法學校。為了幫助公立學校迅速提高,她還要求私立學校和大學全都參與進來,否則可能蒙受經濟損失。

梅相:真正的英才教育

在公佈這些計劃的時候,梅表示:「太長時間以來,武斷的規定阻止我們建立選拔性的學校,我們一直在容忍這個制度,因為教條和觀念而犧牲了學童們的潛力。實際上,我們的學校系統裡面已經存在選拔:通過房價來選拔,通過財富來選拔。這很不公平。」

梅認為現有的制度阻止社會最底層的兒童得到優秀的教育,她因此決定取消工黨政府通過的禁止新建文法學校的禁令,允許在家長們需要的地方建立新的文法學校,現有的學校也可以變成選拔性學校。

她說:「我希望英國變成一個世界上偉大的英才教育國家——每個人都有公平的機會達到他們的天份和努力學習允許他們達到的頂峰。」英才教育是指只根據學生的能力和天份來決定他們的發展,而不是根據他們的身份或者財富來決定。

教育改革主要內容
  • 英格蘭現有的文法學校可以擴建,政府會提供5,000萬鎊的撥款;
  • 「在合適的情況下」以及在有需求的地方,英格蘭所有的公立學校都可以通過學習能力來選拔學生;
  • 所有的文法學校都必須要符合要求,比如招收一定比例的低收入家庭的學生,建立一所新的非選拔性中學或者小學或者支援一所表現不佳的學院;
  • 新的文法學校除了可以招收11歲的學生外,還可以在學生14歲和16歲的時候進行招生,或者可以從非選拔性學校招收一些學生學習一些科目;
  • 希望把學費上漲的大學需要贊助一所公立學校或者建立一所新的自由學校;
  • 招生超員並且希望擴建的天主教教會學校招收的新生可以100%都是信徒的孩子,取消現有的50%的限制規定;
  • 所有的私立學校要想保留慈善機構的身份都需要以某種形式支援公立學校;
  • 收費的學校必須要贊助或者建立一所新的自由學校或者資助一些來自收入較低家庭的學生入學。
改革引爆巨大爭議

文法學校的話題在英國一直以來就存在巨大的爭議。從政界到學術界,人們對它的看法兩極分化嚴重。熱愛文法學校的人認為它是改變貧窮家庭兒童人生的橋樑,如果這些兒童勤奮好學,他們也可以成為醫生、律師這樣的中產階級。但是反對它的人認為它不會改變社會流動性,只是服務了有錢人家的孩子,讓他們免費享受了優秀的公立教育,對貧窮家庭的兒童沒有幫助。

改革提議公佈後,反對黨、教師工會立刻出面表示會阻撓立法通過。教師工會認為這是「倒退的一步」,英國現在的真正問題是缺乏資金和教師不足。

工黨領袖考爾彬表示會阻撓相關法律在上議院通過。他說,綜合學校「幫助社會流動,幫助兒童根據自己的節奏發展,把社區聯繫在一起」。

自民黨領袖法隆表示:「如果保守黨在乎我國兒童的教育,他們就應該取消削減學校預算。我們需要改善所有的學校,不僅僅是讓一些變成文法學校。」

相關立法困難重重

梅相的改革提議意味著需要取消1998年工黨政府禁止開辦新的文法學校的法律。如果是這樣,允許開設新的文法學校的相關議案必須要在議會獲得通過才能成為法律,但是擴建現有的文法學校不需要修改法律。

預計,新的法律在議會上下兩院通過將面臨很多困難和障礙。問題最大的是在上議院,保守黨在那裏不是多數派,如果工黨和自民黨議員聯合起來,人數超過保守黨議員,所以中立議員可能最終決定投票的結果。

在保守黨擁有多數席位的下議院,議案也將面臨險境。保守黨在議會下議院的多數席位只有16個,但是已經有至少七名保守黨議員質疑首相的計劃,包括前教育大臣妮基•摩根、議員莎拉•沃拉斯頓(Sarah Wollaston)等。甚至有曾經擔任政府教育部顧問的人預計,多達20至30名保守黨議員有可能會在議會投票反對新建文法學校。

下議院投票的結果或將取決於蘇格蘭民族黨。這個黨派通常不參與只涉及到英格蘭的議案的投票,如果這次也沒有參與,那麼議案的通過將會比較順利。但是,民族黨現在沒有排除參與投票的可能性,該黨表示會仔細研究相關議案對蘇格蘭預算的影響,然後再決定。

大紀元記者周成報導

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