英語入籍考試

英國入籍考試必讀(Life in the UK):《格列佛遊記》、Yahoo和斯威夫特

《格列佛遊記》相關繪畫(維基百科)

《格列佛遊記》相關繪畫(維基百科)

《格列佛遊記》中,有一個關於智馬國的章節,這個「智馬國」位於一座小島上,居住著兩種馬類,一種是聰明智慧的馬,是主人,叫作智馬;另一種是野性原始的馬,是工具,叫作犽猢(yahoo的一種音譯)。犽猢是個難以馴服的物種,其它動物都十分害怕,唯恐避之不及,而只有智馬才能夠駕馭馴服犽猢。

著名的搜索引擎Yahoo雅虎,其創辦者和命名者楊致遠,正是出於對《格列佛遊記》中「智馬國」章節的喜歡,所以把野馬yahoo借來當自己公司的名字。究竟是甚麼樣的一本書和甚麼樣的一位作家,成為了雅虎公司的靈感來源呢?

《格列佛遊記》

《格列佛遊記》(Gulliver’s Travels)是喬納森•斯威夫特創作的著名小說。小說中的主人翁,外科醫生格列佛,先後航海到達了小人國、大人國、諸島國、智馬國,經歷了四次冒險旅行,產生了一系列的思考。

小人國厘厘普(Lilliput)

主人翁格列佛經常出海,第一次他遇到海難,來到了小人國,見識了比自己小10多倍的小矮人,他參與了小人國的黨派政治鬥爭,最終回到英國。

大人國布羅丁那格(Brobdingnag)

不久,格列佛又出海遇到海難,來到了大人國,被一戶農民收養並被四處展覽,後來他被賣給宮廷,和大人國國王探討了英國和歐洲的國家制度問題,幾經波折又返回了英國。

飛島國

第三次,格列佛出海遇到海盜後,來到了一個漂浮在空中的飛島國,拉普塔(Laputa)。這個國家的人只喜歡探討知識,很少社交和實踐,也很少顧及下屬地區的貧苦。離開飛島國後,格列佛又先後到達了巴尼巴比和日本等島國,最終回到了英國。

智馬國(Houyhnhnms)

格列佛最後一次航行遭遇水手叛變,來到了智馬國,認識了掌控一切的智馬和被統治的犽猢,產生了對人性的思考,最終返回英國。

小說在當時的出版並不順利,因為書中內容存在對當時社會和時政的許多諷刺。人們認為「小人國」諷刺了英國的黨派之爭,「大人國」諷刺了英國和歐洲的體制,「飛島國」諷刺了學者的空虛和愛爾蘭的衰落,「智馬國」諷刺了人類的自大和無知。因此,最初在1726年出版時,內容被大幅刪減。1735年,《格列佛遊記》才出了完全版。

如今,《格列佛遊記》不僅為雅虎公司的名字提供了靈感,還被改編成多部電影、電視劇、動漫。著名的《天空之城》中的拉普塔飛島,就是來源於這部小說。

喬納森•斯威夫特
斯威夫特畫像

斯威夫特畫像(維基百科)

喬納森•斯威夫特(Jonathan Swift,1667年-1745年)英國及愛爾蘭作家、牧師、政治小冊子作者、詩人和激進份子,善於諷刺。主要作品有《格列佛遊記》和《一隻桶的故事》。他的一生,和小說中的格列佛有些相似,熱衷探討國政和思考人性,多次往返英格蘭和愛爾蘭,勞碌奔波。

童年和青年時代

斯威夫特的父母都是英格蘭人,後來到愛爾蘭生活,在都柏林生下了斯威夫特。不幸,斯威夫特出生後約7個月,父親離世,母親獨自返回了英格蘭,留下了斯威夫特,交由他的叔叔撫養。叔叔給了他良好的教育,一直供他讀書。

斯威夫特21歲時,愛爾蘭發生動亂,正在讀碩士的斯威夫特暫停學業,來到英格蘭投靠母親。在母親的引薦下,斯威夫特成為了摩爾莊園的爵士的私人秘書。在這裏,他結識了當時只有8歲寄居在摩爾莊園的一位普通女孩,有了一生的迷離情感故事。

追求與寫作

20歲後的斯威夫特開始了人生中的反覆波折。第一次,他因為生病,離開摩爾莊園,回到了愛爾蘭,不久,又重返摩爾莊園工作,並同時取得了牛津大學的碩士學位;第二次,他因為不滿足於秘書的工作,離開摩爾莊園,回到了愛爾蘭作了牧師,不過他發現自己不喜歡牧師的工作,於是再次重返摩爾莊園;第三次,由於爵士病故,斯威夫特便也結束了在摩爾莊園的生活。

斯威夫特想借病故爵士的關係,主動去參見國王,沒想到,國王只給了他一個回到愛爾蘭的普通秘書的工作。失望的斯威夫特重返愛爾蘭,發現連這個小秘書工作也已經被別人佔了。於是,他再次做起了神職人員的工作,悠閑度日,有了大量的時間開始搞園藝,並開始了政治小冊子的寫作,討論批判英國的時政。

35歲時,斯威夫特獲得了愛爾蘭大學的博士學位,開始頻繁走訪英格蘭,加入了輝格黨派,並寫了更多的政治文章。在這段歲月,他多次得意,也多次失意,最終,隨著黨派的失利,約50歲的斯威夫特黯然地再次返回了愛爾蘭。

這次回愛爾蘭,他決定開始改變自己的寫作方向,將目光從英格蘭轉移到了愛爾蘭上,開始寫作大量文章支持愛爾蘭。他的新立場,得到了許多人的支持,在此期間,他創作出了著名的《格列佛遊記》,獲得了廣泛的關註,並因此和亞歷山大•蒲柏等名人成為摯友。斯威夫特持續寫作,多次往返英格蘭,和蒲柏等人見面交流,並在蒲柏離世的第二年,也以80歲的高齡離世。

撲朔迷離的婚戀

斯威夫特的情感生活和他的人生經歷一樣,有著相似的反覆波折。

當年在摩爾莊園結識的姑娘,長大後,跟朋友一起隨斯威夫特回到了愛爾蘭生活,但是,兩人卻並未結婚。這前後,斯威夫特在多次往返英格蘭過程中,還分別和一位愛爾蘭姑娘和一位英格蘭姑娘有過愛戀,卻都沒有結果。

摩爾莊園的姑娘後來一直住在斯威夫特愛爾蘭的家中,直到晚年離世。然而,卻始終沒有公佈兩人是否像傳言的那樣曾秘密結婚,斯威夫特終生都宣稱自己是未婚狀態,但是,在這位女子離世時,59歲的斯威夫特卻遭到了極大的打擊,悲痛欲絕,開始了大量關於死亡的寫作和創作。

結語

《格列佛遊記》和斯威夫特的人生,大概剛好可以印證一句話,文如其人。斯威夫特多次離別故土,正如格列佛多次離別英國;斯威夫特一生熱衷國家政治體制的探討,正如格列佛分別去到不同的國度討論國體政體。而《格列佛遊記》中的所有探討與見聞,正是當時經歷了一生的波折反覆,年近50的斯威夫特半生閱歷的折射。◇

入籍考試必看:

樣題

Who is the author of Gulliver’s Travels?

  1. Geoffrey Chaucer
  2. Daniel Defoe
  3. Jonathan Swift
  4. Thomas More

 

複習

Who is the patron saint of England and on which date is his feast day?

  1. St George 23rd April
  2. St Patrick 17th March
  3. St David 1st March
  4. None of the above

 

答案: c,a

 

文|流箏

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