醫療

NHS資金危機:倫敦的醫院面臨關門和轉型

NHS(英國國民醫療保健服務系統)提供免費醫療一直以來都是英國的驕傲,但就診等待時間長也是社會公認的問題之一。皇家外科醫院(Royal College of Surgeons)的負責人Clare Marx說,長時間等待會導致救治延誤,可能讓病人處於過度痛苦的風險之中。根據皇家外科醫院完成的調查顯示,在今年年初的三個月中NHS醫院的床位使用率高達91.2%,Marx先生表示,就醫等待時間過長正是急缺床位所帶來的連鎖反應。

沒錢只能關門?

屋漏偏逢連夜雨,根據《標準晚報》報導的一項新的分析顯示,倫敦有五個NHS區域正處於不斷增長的經濟壓力之下,相關負責人正在討論關閉一些醫療機構。有議員擔心如果真的實行了,那將會降低相應社區的受歡迎程度。整個英格蘭的NHS老闆們也確實正在著手籌劃關閉一些A&E部門(急診室)和區級醫院,以應對越來越緊張的預算。工黨議員Steve Pound為關閉的醫療部門而鳴不平,他說關閉像Ealing醫院的兒科病房等部門,對當地民眾來說簡直是令人心碎的決定,因為當人們需要醫治時卻不得不到很遠的地方去,這才是真正的痛苦。

倫敦NHS發展預算缺口不小

北中心倫敦NHS區,在健康和社會保健項目上有7.71億鎊的資金缺口,這個地區正在籌建「合理的心理健康住院服務」。西北倫敦NHS區,缺少5.11億英鎊來完成「500個床位緩解緊急需求」計劃,而若想到2021年還保持現有的服務水準,則還需要10億英鎊。在東南倫敦NHS區還需要10億英鎊;西南倫敦需要6億英鎊。

當地人主導合理轉型

全國範圍內迫在眉睫的問題是要面對高達230億鎊的資金缺口,而為了使英國的NHS醫院成為更具規模、更有效率的單位,目前有44個需要維持的專案和需要轉型的計劃正在醞釀籌備中。NHS發展部門的一位發言人表示,這都是局部地區的規劃,前提是需要辨別清楚哪些是不安全的、沒有被充份利用的或不可以持續發展的。關於衛生服務的各項決定,如果能與各地使用服務的人來協商是絕對正確的,由當地的醫生和病人來設計推出適合本地醫療服務的改進辦法是提高醫療服務的最佳選擇。目前各項計劃也都正在制定中,還沒有得出最後的結論。◇

大紀元記者玲瓏綜合報導

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