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讓英國人糾結的文法學校

文法學校在英國有幾百年的歷史了,但是近半個世紀以來,它陷入了巨大的爭議之中,整個英國社會也因為它分成了兩派。

爭議的來源

文法學校在英國有久遠的歷史,自從16世紀就存在了。到了上個世紀40年代,現代文法學校成為主流,為14歲及以上的學生提供免費教育。這個時期的文法學校主要分為兩種類型:一是文法學校,這類學校注重學習,學生都是以將來能夠上大學為目的;第二類叫做二等文法學校,那裡的學生將來大部份會從商或者做工。這樣自然就把學生分為兩類,會上大學並且找到好工作的和從事稍差職業的。

上個世紀50和60年代,工黨以及一些主張平等的教育學者公開表示對文法學校的質疑,認為這樣的選拔性學校會加強階級分化、增強中產階級的特權。1965年工黨政府下令,地方教育當局需要開始逐漸減少文法學校的數量,用綜合學校取代文法學校。

慘遭扼殺

上個世紀60年代中期的時候英格蘭的文法學校數量接近1,300所,有大約四分之一的中學生都在文法學校上學,但是到了70年代,數量驟減到200所左右。

目前英格蘭保留了163所文法學校。英格蘭部份地區大部份學校仍是文法學校,尤其是保守黨支持度高的地區,但是在工黨支持度高的地區,大部份學校都是綜合學校。

1998年,布萊爾的工黨政府採取行動進一步扼殺文法學校,通過法律的形式禁止創辦任何新的選拔性學校。

魅力與爭議

文法學校的吸引力何在?它提供優秀的教育,但是與私立學校不同的是,文法學校是免費的。這對於迫切希望子女接受優秀高等教育、但是經濟能力有限的家長來說非常具有吸引力。

許多文法學校畢業生都認為,學校給他們改變命運的機會,使他們這些來自普通家庭的人成為醫生、律師,是增強社會流動的好途徑。它讓這些人相信只要努力,就可以通過自己的雙手改變人生。

文法學校也非常受到移民家長的喜愛,因為移民家長希望子女將來可以更好的立足於新的國家,融入主流社會。但是許多移民家庭的經濟狀況不足以送孩子進入收費昂貴的私立學校,這樣的家庭往往就會把文法學校作為努力的目標。

但是文法學校的反對者表示,在11歲的時候就讓學生參加學校選拔考試,這樣「不公平、沒必要、促進分裂」。還有人表示,現在文法學校裡面的學生大部份來自中產階級家庭,所以對於提高社會流動性沒有太大的幫助。但是,即使是反對者也不得不承認,文法學校學生的成績確實會比綜合學校要好。

新首相傾向於文法學校

保守黨前政府時期,雖然保守黨內的草根成員以及支持者都主張新建文法學校,但是卡梅倫和財政大臣奧斯本都出身有錢人家,生怕放寬文法學校的政策會觸動民間的不滿情緒,所以沒有修改法律,只是允許一所文法學校在異地修建分校。它雖然對外聲稱是分校,但是人們都認同它是英國半個世紀以來的第一所新的文法學校。

現在,特里薩•梅上臺了,她來自典型的中產階級家庭,畢業於文法學校,因此不存在她的前任的那些顧忌。而且梅的幕僚長尼克•蒂姆希(Nick Timothy)也是文法學校的堅決支持者。

蒂姆希雖然出生工人家庭,但是非常聰明,剛剛上中學的時候就開始有自己的政治觀點。《每日郵報》披露,他回憶當時的經歷時說:「那時我12歲,我在文法學校上學不到一年。我知道,如果工黨贏得大選,我的學校就會關閉了,我所得到的機會就會被奪走了。多虧了保守黨,這事沒發生,我成為家裡第一個上大學的人。」

2015年A-level成績最好的十所公立中學
1 Colyton Grammar School Colyton
2 Colchester Royal Grammar School Colchester
3 King Edward VI Grammar School Chelmsford
4 Altrincham Grammar School for Girls Altrincham
5 Dartford Grammar School Dartford

 

6 Tonbridge Grammar School Tonbridge
7 Altrincham Grammar School for Boys Altrincham
8 Queen Elizabeth’s School, Barnet London
9 Chelmsford County High School for Girls Chelmsford
10 King Edward VI Handsworth School Birmingham

大紀元記者周成報導

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