留學

特蕾莎·梅政府 歡迎or不歡迎海外留學生?

隨著後公投時代的到來,特蕾莎·梅完成了從內政部大臣到英國首相的轉換。新政府在7月16日出臺了針對非歐盟國國際留學生的英國留學「Tier 4(簡稱T4)計點積分製學生簽證政策指南(Tier 4 of the Points Based System – Policy Guidance)」(簡稱「指南」)。新政策中,一直以來緊縮留學生政策的保守黨,這一次卻「意外」對海外留學生發放「福利包」。新政策增加「T4學生簽試行計劃」(Tier 4 Visa Pilot),對入讀劍橋大學、牛津大學、帝國理工大學、以及巴斯大學研究生項目的海外留學生有以下兩項「利好政策」:

其一,符合要求的學生將獲得比入讀課程時間長六個月時間的簽證,比目前的四個月增加了兩個月。

其二,符合要求的學生在申請T4簽證時,將無需提供資金或學歷證明文件。

「指南」指出,新計劃對今年7月25日(包括7月 25日當天)後遞交簽證申請的留學生有效。如果符合條件的學生已在7月25日前獲得簽證結果,則可在抵達英國後由學校向內政部申請,在課程結束後延長居留時間。

新政策雖然將無疑為名校畢業生在英國找工作提供了更多的便利,但是這並不代表梅政府對於海外留學生移民政策的放寬,而儘儘表達了「歡迎海外『精英』留英工作」的意願。

同時,一系列其它信號也顯示出了梅政府對於留學生移民政策的態度。

接任首相之後,梅解雇了卡梅倫政府的財政大臣喬治·奧斯本(George Osborn),將原來的商務部與能源部合並成為商務、能源與工業策略部,將高校事務由商務部轉歸到教育部負責,教育大臣Justine Greening是梅的心腹。曾經與時任內政部大臣的奧斯本與梅意見相左,認為國際學生可以幫助扭轉英國不景氣的經濟,並支持放鬆留學生政策。

梅的最有影響力的顧問Nick Timothy也呼籲進一步緊縮留學生簽證。

梅還重申卡梅倫政府「將淨移民人數控製在每年100,000之内」的目標仍然有效,但同時指出這個過程「需要時間」。

「指南」中顯示的四個試點,包括劍橋、牛津、巴斯和帝國理工大學都是英國世界著名的學校,由此可見,並不是新政府「對國際學生態度不友好」。正相反,新政府「非常歡迎海外精英」。劍橋和牛津自不必說,巴斯和帝國理工大學均以理工科見長,從這兩所學校畢業的優秀海外學生也正是英國未來需要的人才,如工程師、技師和醫師等等。

內政部發言人也聲明:歡迎來自世界的學生來英國實際頂尖級的學術機構學習,希望這個新的簽證計劃可以持續吸引更多高競爭力的具有輝煌前程的國際學生。

梅自出任內政部大臣以來,並非不歡迎「國際留學生」,而是過多留學生在簽證到期之後沒有馬上回國。「如果他們畢業之後在英國找到了工作,那很好。但在簽證到期之前沒有找到工作,他們必須要回到自己的國家去。製度一定要加強!」這也是現政府今後在留學生移民政策方面的走向。

文|穆子菡

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