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英國全新No.3富豪 25歲身價90億鎊

uk773_A03_UKnews_DY-000-11英國排名第三的富豪突然去世,他名下所有的地產和房產都由其年僅25歲的兒子繼承,這名年輕人因此成為英國目前最炙手可熱的單身漢,身價高達90億鎊。

8月9日,64歲的第六任威斯敏斯特公爵傑拉德•卡文迪甚•格羅夫納(Gerald Cavendish Grosvenor)突然心臟病發作,被送往醫院後不治身亡。

25歲的兒子休•格羅夫納將繼承父親的頭銜,成為第七任威斯敏斯特公爵,並且繼承他名下所有的房產和地產。

身價90億鎊,真正的高帥富

25歲的休顯然將成為英國最炙手可熱的單身漢,因為他不僅身價幾十億鎊,還是真正的貴族,相貌也不錯,長得儀錶堂堂。

目前,威斯敏斯特公爵名下的房產和地產包括倫敦市中心富人區梅菲爾(Mayfair)大約100英畝的土地和貝爾格拉維亞(Belgravia)200英畝的土地。這兩塊地皮都是寸土寸金,2002年梅菲爾一個小小的停車位的售價已經高達6.5萬鎊。

21歲生日耗資500萬鎊

休雖然是英國排名第三的有錢人的唯一的兒子,但是他一直過著相對低調的生活。老公爵一直希望自己的孩子跟普通人一樣,休也與大部份超級富豪家的孩子不同,他不喜歡炫耀。他的朋友對他的評價是「不是花花公子」。

唯一一次引人注目的是在他慶祝21歲生日的時候。據報導,這次生日慶祝活動一共花費了500萬鎊。應邀的客人足有800人,包括哈里王子,還請來了演藝界明星表演助興。

但是,生日慶祝活動謝絕媒體報導。地點選在公爵位於柴郡鄉下的祖宅。這座莊園的面積超過一萬英畝。在花園裡搭起了帳篷。據報導,慶祝活動的安保工作非常嚴格。為了防止外人混進莊園,所有來賓的汽車在經過檢查後都會貼上封條,然後才可以進入到莊園裡。

與王室關係密切,喬治王子的教父

中國人為了表示與朋友的交情會認乾兄弟、乾姐妹,會讓自己的孩子認好友當乾媽或者乾爸。西方人則是讓自己的子女認好友做教父或者教母。

威斯敏斯特公爵一家與英國王室的關係非常密切,2013年喬治王子出生的時候,威廉王子親自邀請老公爵的兒子休當自己兒子的教父。

白金漢宮的發言人表示,女王得知威斯敏斯特公爵突然去世的消息後,向他的家人發去了「私人弔唁信」。威廉王子和弟弟哈里王子兩人都與休關係很好,聽到消息後「非常難過」。威廉王子夫婦發表聲明表示慰問。

威廉王子夫婦和哈里王子是威斯敏斯特公爵家在柴郡的祖宅裡的常客。公爵還經常把他的私人飛機借給威廉王子夫婦,本月,他們剛剛乘坐這架飛機到法國渡假。

老公爵的夫人是威廉王子的教母。老公爵的長女是塔瑪拉(Lady Tamara),大女婿是威廉王子的好友Edward Van Cutsem。大女婿的弟弟也是喬治王子的教父。

uk773_A03_UKnews_DY-002老公爵夢想做農夫 新公爵未受貴族教育

在許多人的眼中,第六任威斯敏斯特公爵是一個內向羞澀的人,愛抽煙,雖然有錢但不炫耀,更像是一個普通的愛爾蘭鄉下人。

實際上,老公爵當初的夢想真的就是做一名農場主,養好多的牛。老公爵的家位於北愛鄉下一個偏遠的地方,非常純樸。老公爵的伯父當時是家族財產的繼承人,老公爵的父親一家就住在鄉下。

一直到他長到十幾歲的時候,伯父去世了,父親變成了家族龐大財產的繼承人,老公爵想要做農夫的夢想破滅了。他隨著父母離開了鄉下,住進了大大的莊園裡。

懷念童年鄉村生活

但是他非常懷念童年那種與世隔絕的鄉村生活。他們家住在一個島上,非常典型的田園生活,那裡距離最近的小鎮七英里。他回憶童年的生活說:「到街角的商店買糖果就好像是一次出門旅行,那是人生非常美妙的基礎。我生下來就是個鄉下人。最好的事情就是我的父親讓我做一個自在的小孩,從來沒有想過我將來會成為公爵,或者認為我應該和鄰居家的小孩不同。」

後來,他進入貴族學校哈羅公學,很不喜歡那裡,畢業成績不好,沒有通過進入軍校的考試。

子女沒接受貴族教育

他的四個孩子也沒有接受貴族教育,全部都是在家附近的一所公立小學上學,然後進入一所私立中學就讀,後來他們被送進當地另一所私立學校上學,而不是像許多有錢人家一樣把孩子送進伊頓公學或者哈羅公學。

休作為家中唯一的男孩,中學畢業後進入紐卡斯爾大學學習鄉村管理,為將來接手家族生意做準備。後來他進入牛津大學,畢業後在家族的格羅夫那集團內工作,然後他離開家族公司,到一個咖啡回收公司擔任客戶經理。

親自開破車接朋友

老公爵本人也很簡樸。他的一個朋友回憶說,有一次她到柴郡探望他,以為老公爵會派出私人司機開著豪華轎車來接她。結果,來的是公爵本人,身穿寬寬鬆鬆的燈芯絨褲子,開著一輛破舊的路虎,一副鄉下農民的打扮。

跟老公爵熟悉的人認為,他是一個很孤獨的人,因為他太內向了,太有錢了,很難交到知心朋友。媒體有一次拍到一張照片,顯示他孤零零一個人坐在倫敦市中心特拉法加廣場的一條長椅上,吃著一塊三明治。

uk773_A03_UKnews_DY-001-11最自豪的事:憑己之力當上自衛隊將軍

老公爵很少接受媒體採訪。為數不多的一次採訪中他說:「我對物質的東西不感興趣,說實話,如果想得太多可能會讓我發瘋。」他的一生中最熱愛的四件事情是:家庭、生意、他參與的慈善機構和英國的地方自衛隊。

他是地方自衛隊的指揮官,並且對此非常自豪。1970年,他加入自衛隊,成為一名騎兵,後來逐步得到晉陞,2004年成為兩星將軍。

他談到過自己為何對於成為自衛隊指揮官感到自豪。他說幾年前,他曾經得過一次重病,一覺醒來,發現自己連床都下不了。他說:「那個時候,我所有的財富都是一場空。」而成為自衛隊的指揮官對於他來說是靠自己的努力辛苦得來的,與公爵的頭銜一點兒關係都沒有。

嫁妝起家 發展成地產帝國

格羅夫納家族的起家於300多年前,最初的地產只有幾百畝農田,後來由於倫敦的擴大,這些土地從郊外變成了倫敦市中心,並被開發成豪華住宅區。目前倫敦市中心富人區300多英畝的地皮都是這個家族的財產,價值約90億鎊。

權錢結合的大地主家族

1677年,21歲的托馬斯•格羅夫納(Sir Thomas Grosvenor,頭銜是從男爵)迎娶年僅12歲的瑪麗•戴維斯(Mary Davies)。瑪麗當時剛剛繼承了一筆遺產,包括一座中世紀的別墅和500英畝的濕地、牧場和果園。格羅夫納家族因此成為當時英格蘭最大的鄉間大地主。

300多年來,這個大地主家庭通過開發土地發了家。當時的大部份土地目前仍歸這個家族所有,瑪麗的後人仍在從祖先的嫁妝中受益。

英國最成功的地產開發商

隨著英國的發展壯大,首都倫敦也在不斷地擴張。格羅夫納家族的土地原先位於倫敦郊外,後來隨著倫敦的擴大,它被歸入到倫敦市內。格羅夫納的後人在18世紀20年代的時候決定開發家族的土地,將它設計成時髦的高檔住宅區,以格羅夫納家族名字命名的「格羅夫納廣場」為中心。現在這裡就是倫敦西區著名的富人區梅菲爾。

大約100年後,格羅夫納家族開始進行第二個龐大的地產開發項目,這裡成為今天的貝爾格拉維亞(Belgravia),距離梅菲爾只有一英里的距離,與白金漢宮毗鄰。英國打敗拿破侖、王室搬進白金漢宮之後,格羅夫納家族開始開發這片土地。

1874年,王室授予格羅夫納家族「威斯敏斯特公爵」的頭銜,他們就以公爵的另外一個附屬頭銜「貝爾格雷夫子爵」(Viscount Belgrave)命名這個地區。威斯敏斯特公爵家的土地測量師托馬斯•昆迪(Thomas Cundy)為這片地區設計了一個藍圖,他和木匠托馬斯•庫比特(Thomas Cubitt)一起監督這片地區的施工,使它成為另一片高檔住宅區。

樓盤遍及全球

20世紀中期,格羅夫納家族把目標瞄準海外。他們的地產開發項目擴展到美國、加拿大、澳大利亞。20世紀晚期,這個家族開始投資於亞洲市場。

現在,這個家族擁有的龐大地產帝國名下的財產遍佈世界,包括香港的皇璧、 中國蘇州的長風景畔廣場、上海的瑞安廣場、美國舊金山的1645 Pacific Avenue等等。

這個家族在倫敦擁有大量房產,包括 Eaton Square、Elizabeth Street、美國使館所在的Grosvenor Square等街道和廣場上所有的房產。在蘇格蘭、牛津、劍橋、愛丁堡、柴郡等地也都擁有商業或者住宅樓盤。

 現代版《唐頓莊園》兒子繼承全部家產

看過《唐頓莊園》的人一定都知道,困擾英國世襲貴族的一個問題就是如果家裡沒有男丁,再龐大的家產也沒有用,因為它終將改名換姓。幸好格羅夫納家族有兒子,而且他將是龐大家產的唯一繼承人。

英國的世襲貴族仍然沿用長子繼承權的制度。也就是說,新公爵25歲的休上有兩個姐姐、下有一個妹妹,但是他的姐妹都沒有資格繼承父親的地產。當年,老公爵的父親去世的時候,老公爵也有一個姐姐,她也沒能繼承到任何的房產。

長子繼承權始於1066年諾曼底公爵征服英格蘭的時候,法律規定男性繼承人無論年齡大小都將優先於女性繼承人。後來逐步演變成家族中的長子將成為整個家族所有財產的繼承人。這是為了保證家族的財產不會因為繼承人太多而分裂,從而保住家族的地位。

這個規定現在被許多人視為過時和歧視。第17任諾福克公爵的外孫女是最著名的批評者之一。她的母親沒能繼承到家中財產。這個故事給劇作家Lord Fellowes帶來靈感,從而創作了《唐頓莊園》,劇中的女主Lady Mary的父親沒有一個兒子,家產只能被遠房侄子馬修繼承,幸好,Lady Mary嫁給了馬修,保住了家產。

英國王室也是在2013年才修改了繼承法律,給予王子和公主們平等的繼承權。

休的姐姐和妹妹只能通過父母親為她們設立的基金得到一部份遺產。即使是這樣,她們可以得到的遺產的數目也將非常可觀。

超級富豪的特權?合法規避遺產稅

威斯敏斯特公爵去世,留下價值90億鎊的遺產,按英國的法律,遺產的40%都應該交稅,那麼英國政府財政部的官員會不會因為即將到手的36億鎊而樂得連覺都睡不好了呢?當然不會,因為財產歸基金會所有,不用交那麼多遺產稅。

根據英國的遺產稅規定,已婚的夫婦中,如果一方先去世了,另一方將繼承所有的財產。當這一方也去世的時候,他們夫妻雙方財產超過65萬鎊的部份都要支付40%的遺產稅。

威斯敏斯特公爵去世了,他的妻子娜塔莉亞還健在,他們還有四個孩子。根據法律專家的解釋,即使娜塔莉亞去世了,她的子女也不必支付40%的遺產稅。這是因為格羅夫納家族的財產是由基金會管理的,不受到通常的遺產稅規定的影響。

但是,根據英國近年通過的法律,2006年3月22日之後任何基金會管理的財產都需要每隔十年就支付相當於財產價值總額6%的稅收。

遺產稅收獨立諮詢公司IHT Planning Matters的負責人表示:「通常情況下,基金會是那些大家族在很多很多年以前就創辦的。當某人去世的時候,這會使財產免於被毀。公爵和家族的其他成員可能會成為『受惠人』。這意味著他們從財產中獲得收入。但是他們對於基金會的收入以及財產沒有行使權。」

多次打贏稅務官司

實際上,格羅夫納家族曾經不止一次和英國政府的稅務官員過招打官司,而且幾乎每次都贏了。1936年,第二人威斯敏斯特公爵和稅務官員打官司,法官的結論是:「每個人都有權打理自己的財務、使用任何可以找到的辦法減少稅單」。

1979年,格羅夫納家族再次和稅務官員過招。結果,法庭裁定,第四任公爵由於在二戰中受傷而沒有活到壽就去世了,所以他的全部財產都不用支付遺產稅。

大紀元記者馬千里報導

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