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微芯片巨頭ARM被收購 英國科技界悲哀

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英國著名的微芯片設計公司ARM近日被日本的軟銀集團(SoftBank)以240億鎊的價格收購。這是迄今為止亞洲對英國最大的一筆投資,震動整個芯片行業。ARM的創辦者卻認為這對於英國的高科技行業來說是「讓人難過的一天」。

ARM創辦於1990年,總部位於劍橋,有超過3,000名僱員。目前市面上出售的大部份智能手機以及平面電腦中使用的微芯片都是這家公司設計的,包括iPhone和三星手機。此外,許多智能電視、無人機、智能汽車等也都是用ARM的微芯片。

相比傳統的芯片製造商因特爾(Intel),ARM更早投身移動設備的芯片設計,趕上了智能手機和平板迅速增長的時機。

ARM崛起於智能手機時代,ARM的芯片架構低能耗、高性能,滿足了智能手機的實際需求。目前,全球逾95%的智能手機都基於ARM的架構設計,所有的iPhone和iPad都使用ARM芯片,多數Kindle閱讀器和Android設備也都採用這一架構。

創辦者難過

7月18日ARM被收購的消息公佈後,公司股價從16.80鎊上漲至17.42鎊,公司市值一下子增加了近70億鎊。

但是,公司創辦人豪澤(Hermann Hauser)表示,他對於ARM 被收購的消息感到難過,並且稱這是「英國高科技行業傷心的一天」。1990年豪澤幫助把原先的Acorn Computers改造成了ARM控股公司。這家公司在2015年一共出售了150億個微芯片,超過主要對手英特爾歷年的總和。

對於ARM即將成為一家日本公司,他說這意味著「科技的下一步的決策不再在英國制定,而是在日本」。

英國國產科技巨頭夢斷

劍橋原本擁有至少三家世界頂尖的高科技公司,但是在短短的五年時間裡,這三家公司都被收購了。2011年軟件公司Autonomy被惠普收購,去年半導體公司Cambridge Silicon Radio被美國的Qualcomm收購。現在,剩下最後一家,也是其中最優秀的一家,被日本公司收購。

儘管軟銀承諾未來五年裡會把僱員總數增加至少一倍,但是劍橋乃至全英國對於ARM收購感到難過,因為它曾經是英國出現一個世界級高科技巨頭的最好希望,現在希望破滅了。

全球媒體評價收購事件

《金融時報》:英國並未失去投資吸引力。與英國其他公司相比,作為芯片設計領域的全球力量,ARM受到英國退歐的影響不大。因為ARM在芯片行業中的關鍵領域處於領先地位,且主要以賺取美元為主。英國退歐導致英鎊對日元匯率降低了30%左右,這令ARM成為有吸引力的收購目標。

路透社:芯片行業產生巨震。ARM為iPhone提供技術,是移動處理領域的重要參與者,其處理器和圖形技術被三星、華為、蘋果等公司應用在自己設計的微芯片中。軟銀收購ARM是迄今為止歐洲科技界最大的收購案之一,也是軟銀的最大收購手筆。

《紐約時報》:軟銀出售資產籌資大手筆收購。軟銀已經出售了大量資產籌集現金,為大手筆收購做準備。6月份,軟銀同意以86億美元的價格將旗下手機游戲開發商Supercell的大部份股份出售給騰訊,同時出售了價值100億美元的中國電商巨頭阿里巴巴股份。

PCworld:佈局上游供應市場。收購ARM將幫助軟銀進入上游供應市場,這個市場為許多科技巨頭製造芯片。

軟銀冒險舉債收購

軟銀集團董事長兼總裁是國際知名投資人孫正義,今年59歲,畢業於美國加州大學伯克利分校,1981年創建軟銀集團。美國《商業週刊》稱他是「網絡時代大帝」(Cyber Mogul)。

這次收購事件充份體現了他的冒險精神。為了籌措收購ARM資金,軟銀近期不僅拋售了包括阿里巴巴和部落衝突開發商Supercell在內的多項優質資產,還繼續舉債(軟銀總負債已接近千億美元)。

對於舉債收購,孫正義表示:「這是軟銀做過的最重要的收購之一。首先是有了因特網,然後又有了移動互聯網,接下來就要輪到物聯網了,它將是人類歷史上最大的範式改變。我是在這一改變的開端做這項投資。」

《華爾街日報》援引知情人士的話稱,軟銀此次下注,是看中了ARM的技術在連接智能手機和汽車、家電方面的重要性。可見,軟銀將ARM看作補強其物聯網戰略的重要一環。

孫正義從未掩飾自己對物聯網,尤其是機器人及人工智能領域的興趣。他在解釋這筆收購時表示,隨著軟銀積極尋找物聯網的機遇,ARM會成為軟銀「絕佳的戰略資產補充和未來增長戰略的核心」。

據報導,孫正義的祖先來自中國福建莆田,是中國南北朝時期南朝的劉宋時一支孫氏始祖孫凝移居高麗王朝大邱。至其祖父孫鍾慶,由朝鮮半島移居日本九州。孫正義本人在1957年出生於日本。

大紀元綜合報導

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