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英國超市賣的蘋果可能是一年前摘下的

雖然在超市的貨架上看起來蠻新鮮,但消費者在超市買的蘋果至少有一半自從被摘下起, 已經有一歲了。 這在Asda, Tesco 和Sainsbury’s  是司空見慣的事情。

據《每日郵報》報導,超市賣的很多水果,如果是外國品種的,在摘下時還沒有成熟,運送儲存過程要保持低溫,阻止其快速成熟。Asda 承認它按新鮮品出賣的一些品種的蘋果,實際上是6到12個月之前摘的;而Tesco 和Sainsbury’s 用這種方式已經超過10年。

很多其它種類的水果和蔬菜,使用同樣的方法,也可以在上架之前儲存好幾個月。只有三分之一在英國被吃掉的蘋果是本土出產的,其它的從遠自新西蘭、智利進口進來,必須通過海洋運輸。如果不做處理,它們會成熟得過了頭,失去其營養和口感。

摘下後很快,它們被放在冷庫裡,在一個能夠防止其成熟的溫度環境下「冬眠」。該系統被稱為「精明保鮮」(SmartFresh),阻止乙烯(由水果和蔬菜成熟過程中產生的化學物質)的釋放。世界上約有40個國家使用這種方式處理一切:從梨、李子、杏子、獼猴桃、西紅柿,到鱷梨。

「精明保鮮」使用含有活性成份1-甲基環丙烯(1-MCP)的一種糖基粉末,與自來水混合,把釋放出的化學物質送入密封冷凍倉庫或容器內的空氣中。1-MCP抑制乙烯的釋放,極大地延長水果新鮮度,阻止它們成熟、變壞,直到它們被從冷藏中取出。

該技術於1997年在美國發明,這種革命性的存儲技術,被越來越多的種植者使用來延長產品的使用壽命,減少浪費,使季節性農作物成為可常年供應的作物。

自產自銷的蘋果也可以以這種方式存儲,AgroFresh——開發「精明保險」的公司聲稱,因為水果和蔬菜的成熟速度比較慢,該方法有助於作物保留更多的重要營養素。

在正常情況下,果實在儲存兩個月後,至少有一半的維生素C的含量會流失。法國研究發現,用「新鮮保鮮」的方式處理的獼猴桃可以多保留15%到25%的維生素C。

這種方式在2005年已被批准在歐盟使用。 但專家們對使用這種方法的利弊有意見分歧,一些研究顯示,新鮮水果和蔬菜仍會在長時間的儲存過程中失去營養。加拿大食品研究計劃發現,蘋果中的抗氧化和維生素C水平可能下降。

英國「蘋果和梨」協會的阿德裡安•巴洛說,這項技術可以讓購物者全年享受新鮮蘋果。「對如何儲存蘋果會使其喪失營養成份總是有爭論,結果是不確定的,蘋果的抗氧化水平無論如何都可能變化很大,所以它不是消費者應該擔心的。」

大紀元記者曹鶯飛編譯報導

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