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時隔26年後 英國將很快再由女首相領軍

英國首相競選人,內政大臣特蕾莎•梅。(Jack Taylor/Getty Images)

英國首相競選人,內政大臣特蕾莎•梅。(Jack Taylor/Getty Images)

週四(7月7日),執政的英國保守黨首輪投票出爐,內政大臣特蕾莎•梅(Theresa May)和能源部長黎瑟姆(Andrea Leadsom)兩位女將,成為下一任首相及保守黨領袖的最有力競選人。這意味著,「鐵娘子」撒切爾夫人在離開政壇26年後,英國政界將很快再由一位女首相領軍。

兩週前,英國公投決定脫歐後,保守黨領袖及首相卡梅倫隨即宣布將辭職,保守黨開始醞釀下一任首相人選。週四的投票結果顯示,競選首相的人選最終縮小至兩位女性──一位是作風強硬的內政大臣梅,另一位是從政經驗較短的能源國務大臣黎瑟姆。

同時參加首相競選的司法大臣戈夫(Michael Gove),在週四的黨內投票中被淘汰。上週,倫敦前市長約翰遜(Boris Johnson)突然宣布退出首相競選後,戈夫才加入選舉。

英國第一位女首相撒切爾夫人自1979年到1990年總理英國大政。時隔26年後,英國將再現女首相執政的局面,幾成定勢。

保守黨首輪投票 兩名女將勝出

梅是留歐派支持者,在週四保守黨的第一輪投票中,她以199票的絕對領先優勢,成為競選下任首相的最有力競爭者。黎瑟姆獲得84張選票,戈夫獲得46張選票。

戈夫隨後向兩位女對手表示祝賀,並說她們都是「強大的政治家」,「祝她們在選舉中,一切順利」。

梅在週四投票後表示:「我們需要一個有力、過硬的領導層,在英國脫歐談判過程中為我們贏得最有利的協議,進而統一我們的政黨和國家,並將英國打造為一個有益於每一位公民的國家。」

2010年英國保守黨執政後梅被任命為內政大臣,主要負責英格蘭及威爾士內務、移民、國家安全及公民事務。她是近50年來擔任內政大臣時間最長的一位在任者。

對生活在英國的歐盟國家公民是否可以繼續留在英國?梅目前尚未給予肯定的說法。為此,梅面對不少批評的聲音。

在接下來的兩個月時間裡,梅和黎瑟姆將分別在英國展開競選活動。9月9日,保守黨的15萬基層黨員將選舉出該黨新領袖和英國下一任首相。

梅──冉冉升起的政治明星

梅出身於英格蘭教會牧師家庭,在公立學校接受教育並考上牛津大學,1997年當選為議員,2002年出任保守黨首位女主席。她在過去6年來擔任內政大臣,是一顆冉冉升起的政治明星。

英國輿觀調查公司YouGov和《泰晤士報》的聯合民調顯示,梅的支持率目前排在首位。英國《獨立報》的民調則顯示,45%的民眾認為自己足夠瞭解梅,這表明她是最有聲望的首相競選人;37%的人對戈夫有所認識。

梅也是迄今最受喜愛的候選人,55%的民眾積極評價她,其中包括64%支持脫歐的選民,另有19%對她有負面意見。相比之下,只有25%的選民對戈夫持積極看法。

59歲的梅日前對美國全國廣播公司說:「公投之後,英國需要一位足夠強大、能引導我們順利度過這段經濟和政治不確定期的領導人。」

黎瑟姆──支持脫歐 聲勢看漲

53歲的黎瑟姆在英國公投中是支持「脫歐」者。她於2010年進入英國議會,之前在金融服務領域任職,她的從政經歷比梅更短。對手稱她故意誇大了自己在金融領域的經驗。

英國首相及保守黨領袖競選人,英國能源國務大臣黎瑟姆 ( BEN STANSALL/AFP/Getty Images)

黎瑟姆平白的講話風格和支持脫歐的立場,為她贏得黨內許多基層成員的支持。這些人大多年齡較大且對歐盟持懷疑態度。

作為一名脫歐派成員,黎瑟姆正在獲得脫歐派議員的支持。她上週六(2日)表示,「很高興看到更多女性進入公共服務領域,婦女可以做出巨大貢獻。」

黎瑟姆週四還對支持者說:「我不會用人民的生活作為談判的籌碼。對於所有持合法居留身份的人,我想對你們說,歡迎你們繼續留在這裡生活。」

西方政壇迎來女領袖時代

《每日電訊報》報導,女性是英國脫歐的勝利者。按照目前的趨勢發展,到11月,英國可能擁有繼「鐵娘子」撒切爾夫人之後的第二位女首相,再加上同為女性的蘇格蘭首席部長尼科拉•斯特金(Nicola Sturgeon)和北愛爾蘭首席大臣阿琳•福斯特(Arlene Foster),英國政壇將由「娘子軍」統領。

放眼歐美,2005年任職至今的默克爾是德國第一位女總理。英國脫歐雖然導致了一系列政治動盪,但也或使一個具有歷史意義的時刻成為可能:到明年1月,更多女性或成為西方大經濟體的領導人。

研究女性政治的黛比•沃爾甚(Debbie Walsh)對《華盛頓郵報》說,「這不是甚麼瘋狂的事,而是一個值得關注的時刻……女性成為美英領袖的候選人,本身已具有歷史性意義。過去從沒有過這種事,甚至沒有過這種可能性。」

沃爾甚說,如果最後真的有兩三名甚至更多女性坐在下一次G8峰會的會議桌旁,那幅圖景「可能打破我們對世界領導人形象的固有認識」。

《洛杉磯時報》則指出,女性擔任領導人的「玻璃天花板」早已在很多國家被打破,包括一些新興民主國家。聯合國數據顯示,目前全球有18個女性領導人,其中包括韓國首位女總統朴槿惠、巴西首位女總統羅塞夫等。

皮尤研究中心的數據顯示,除瑞典之外的北歐國家都曾有女性當選國家元首。

此外歷史上女性擔任國家元首的例子也比比皆是,包括印度前總理英迪拉•甘地和前總統普拉蒂巴•帕蒂爾,以及利比里亞總統埃倫•約翰遜-瑟利夫,她也是非洲第一位民選國家元首。#

(大紀元記者梁硯綜合報導)責任編輯:蘇漾

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