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英國入籍考試必讀(Life in the UK):托馬斯•莫爾與《烏托邦》

托馬斯•莫爾(Thomas More),英國政治家、作家、社會哲學家與空想社會主義者,1516年用拉丁文寫成《烏托邦》,由此聞名。莫爾出生於1478年,屬於中世紀的最末期,因此,被視為文藝復興時期(銜接中世紀與近代的過渡時期)的代表人物。

又一位貴族「小騎士」

與英國中世紀的泰斗喬叟一樣,莫爾也出生於富貴家庭,從小就去了更高的貴族家做侍童。

莫爾出生於倫敦的Milk Street牛奶街,父親曾是著名的律師及大法官,頗具社會地位。童年的莫爾去了當時倫敦最好的學校St Anthony’s School讀書,12-14歲時,他被送到了坎特伯雷大主教的家中做侍童(註:貴族男孩做沿襲騎士傳統的第一步通常是到更高的貴族家做侍童,學習知識和禮儀)。殊不知,這位大主教還身兼英國大法官的職位,是貴族中的貴族,並且極其推崇文藝復興的思潮。

莫爾命遇貴人,大主教發現了少年莫爾的才華和潛能,於是舉薦他去牛津大學讀書,接受傳統教育,雖然只讀兩年就輟學了,莫爾卻精通了古老的拉丁文和希臘文。

給女性良好的教育

莫爾有一個在當時與眾不同且頗受稱讚的觀念——鼓勵女性接受良好的教育。

27歲時,莫爾結婚了,娶了一個比他小五歲、文靜善良的妻子。據莫爾的朋友講述,莫爾婚後一直鼓勵只在家接受過少量教育的妻子,再繼續讀書和學習,因此,莫爾時常在家中為妻子輔導音樂和文學知識。

在第一任妻子死後不到一個月,莫爾就娶了第二任——也是最後一位妻子。莫爾當時的朋友圈子很廣,認識很多女性,但是他最終選擇了一位富有的寡婦為妻。夫妻二人感情很好,對所有的孩子也耐心負責。莫爾始終保持和子女們通信的習慣,鼓勵他們寫作和思考。

此外,莫爾始終堅持讓所有的女兒和兒子接受同樣的教育,主要是傳統經典教育。他的大女兒在希臘文和拉丁文學術方面取得了很大的成就,讓莫爾十分自豪。莫爾對女性教育的鼓勵,也為當時其他的貴族家庭做了很好的榜樣。

半生榮華

少年時做騎士侍童,大學時學習古典經典,後來聽從父親的安排開始接受法律方面的系統培養,26歲時,莫爾開始逐漸步入自己的政治生涯。

前半生,莫爾仕途興順。他先做了中部某市的議員,然後做了倫敦議員,接下來,先後做了倫敦金融城代理市長、樞密院官員、外交官、爵士(騎士受封的一種)、國庫副部長、國王亨利八世的秘書兼私人顧問(此職位影響力巨大:負責接待外國使者、起草政府文件、傳達國王指令等)、牛津和劍橋兩所大學的掌管人、下議院發言人。

半生悲涼

後半生,莫爾由隕落到受死刑。他人生轉的折點,恰好和英國歷史上最重要的伊麗莎白一世女王的誕生背景有關。

伊麗莎白一世的父親,亨利八世,本來娶了國王哥哥的遺孀,但卻移情別戀,愛上了著名的安妮•博林,也就是伊麗莎白一世的母親。當時的主要歐洲國家都信奉天主教,禁止離婚。亨利八世為了娶安妮•博林,極具革命性的脫離了強大的天主教,在英國改立新教,強行離婚後娶了安妮做第二任王后。

然而,莫爾卻堅持天主教的信仰,行動上既不承認新教,也不承認安妮的王后地位,因此觸怒了國王,引來殺身之禍。他先是被指控受賄,又被指控密謀叛國,最終失勢並被處以死刑。

「被誤解」的《烏托邦》

《烏托邦》的名字十分響亮,問世後,很多人用它來代表一種理想化的生活或「理想國」。後來,馬克思推崇莫爾,稱莫爾是社會主義英雄,並借用《烏托邦》來當作是社會主義的理想國。但事實上,這很可能是一種誤解。

莫爾在《烏托邦》中描繪了一個完全理性的共和國,在這個國家裡所有的財產都是共有的;在戰爭時期它寧可僱傭臨近好戰國家的僱傭兵,而不輕易使用自己的公民;這個國家的宗教信仰是自由的;女性也可以做神職人員;公民在政治上一律平等;人人參加勞動。然而,《烏托邦》的「理想國」本身就是飽受批評的。莫爾在書中一方面倡導人人平等自由,另一方面,卻同時講述了「理想國」中奴隸的存在,十分矛盾。因此,大多數學者會批判式的評析並質疑《烏托邦》中「理想國」的可行性。

後來的馬克思,一方面稱讚莫爾的「烏托邦」,一方面,提出暴力等許多與其相違背的觀點,因此「烏托邦」是否真的是馬克思的社會主義所說的理想國,是有待思考的。

柏拉圖的《理想國》

構想一個完美的「理想國」,並不是莫爾的首創。僅在歐洲,早在約公元前390年,古希臘哲學家柏拉圖就已經開始設想並寫作了,他寫的《理想國》(註:篇幅長達10卷,僅次於其另一部著作《法律篇》),以蘇格拉底為主角,採用對話的形式探討了政治學,成為經典。

《理想國》探討了「到底甚麼是世事的道理」、「甚麼是正義」,涉及的領域包括了經濟學、政治社會學、政治哲學、倫理學、正義及知識等。柏拉圖(通過蘇格拉底)構想了一個理想的城市,有完美的司法體系,依靠德性,崇尚知識和真理。

柏拉圖說:「我們所感覺到的現實世界,並不是真實的世界,只不過是某種更高層次的世界的投影。」柏拉圖認為,在這個更高層次的世界裡,存在著最理想的「理」,那是一種永恆的東西。也就是說,宇宙中存在一個更高的狀態,這種狀態下任何形式都是最終極的或最完美的,它以下的層面都都分配到了一部份的「理」,在我們的周圍世界反映出了「理」的一部份。

結語

莫爾的生平,是英國中世紀中上層人物的一種縮影,本身便具有很大的啟發性。莫爾的《烏托邦》代表了當時一部份人們對「理想國」這一更美好的世界的思考和追求。柏拉圖的《理想國》,是人類在約二千五百年前的黃金智慧時代的一部經典。經典中的智慧與「理」,值得深思。◇

文|流箏

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答案:c,a

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