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大亨私人恩怨導致BHS破產

 

Sports Direct的老闆阿什利

Sports Direct的老闆阿什利

擁有88年歷史的BHS連鎖百貨商店還是沒能擺脫破產的命運。但是,據說導致它最終無藥可救的原因其實是英國零售業兩位大亨之間的私人恩怨。

Sports Direct的老闆邁克•阿什利(Mike Ashley)有興趣購買一些店面並且保留BHS的名字,但是由於BHS原來的老闆菲利普•格林爵士(Sir Philip Green)的反對,最終錯過了時機。

私人恩怨導致老店破產

阿什利在寫給議會下議院的信中說,他在BHS宣佈破產前已經與當時負責這家公司的多米尼克•查普爾(Dominic Chappell)進行了談判,但是雙方達成協議存在兩個主要障礙:一個是確保得到養老金保護資金和養老金管理部門的同意;另一個是格林的Arcadia集團放棄對BHS資產的所有權。這個集團向BHS提供了3,500萬鎊的貸款。

他說:「我們的提議原本有可能挽救BHS的大部份工作和商店,我們認為,在決定我們的出價是否被接受的時候,這一點應該被考慮進去。」

他說,4月27日,他和BHS的接管者會面,當時已經達成了協議,並且計劃協議從5月13日開始執行,會後BHS的接管者還向他們發送了一份購買協議,他們也在規定的48小時內給與答覆,但是最終協議沒有了下文。

查普爾在議會作證的時候表示,這份協議之所以沒有通過,是因為格林對於阿什利存在私人忌恨。他說,他告訴格林,阿什利有興趣購買BHS,結果格林大發雷霆。他說:「菲利浦•格林爵士在電話裡大聲喊叫,說他不想跟邁克•阿什利有瓜葛。」

隨後,格林的Arcadia集團要求BHS償還3,500萬鎊貸款,最終導致BHS破產接管。

為了甩包袱而低價出售

英國議會進行調查的時候發現,2015年3月,格林以一鎊錢的象徵性價格將BHS出售,是因為公司當時養老金已經出現了鉅額黑洞。為了避免投入過多的資金填補養老金黑洞,格林將它出售給名不見經傳的多米尼克•查普爾。

BHS養老金資金托管委員會的主席克里斯•馬丁(Chris Martin)表示,格林決定出售BHS是因為挽救養老金的Thor項目成本太高。2014年9月,格林和他的顧問建議向養老金項目投入5,000萬鎊資金,但是托管委員會認為需要大約一億鎊,結果導致項目談判中斷。而且,這時英國管理養老金的部門向格林索要他當上老闆後從BHS拿走的股份分紅的詳細資料。

6月初,在接受下議院議員質詢的時候,格林表示,他決定出售BHS是因為商店在賠錢。他說他的Arcadia集團向BHS提供了2.56億鎊的免利息貸款,將它出售的時候,還勾銷了2億鎊貸款。

但是,查普爾表示,他當初買下BHS的時候,並不知道養老金黑洞的詳細情況,格林甚至不讓他與養老金監督部門的人見面,同時還威脅,如果他不聽話,就會取消交易。

被兩次「吸血」
BHS前老闆格林

BHS前老闆格林

格林在擔任BHS老闆的15年期間,一共從那裡拿走了四億鎊的股份分紅。公司破產的時候,欠債十餘億鎊,其中包括5.71億鎊的養老金虧空,有1.1萬人因此失業。

媒體還披露,格林名下的Arcadia集團的其它公司包括Topshop、Dorothy Perkins,還有Wallis,都有養老金黑洞,總額達到1.51億鎊。

查普爾接管BHS之後,也從中撈到了不少好處。他本人曾經三次破產,所以得到BHS之後,他變本加厲的撈錢。他把BHS的辦公樓以3,200萬鎊的價格出售後立刻把700萬鎊轉移到他自己的公司。

在查普爾手中,BHS終於破產,但是這並不妨礙他過著奢侈的生活,他在接管BHS之後,購買了一艘20萬鎊的賽艇和一艘100萬鎊的高速遊艇。他在13個月期間領取了51萬鎊薪水,出行的時候都要僱用昂貴的直升飛機。

空手套白狼

查普爾是一個非常典型的空手套白狼式的人物。他以前是賽車手,沒有過任何零售經驗,但是卻到處吹噓自己是「非常有經驗的企業家」,還說自己經營的公司實現了「持續的成長」和「長壽」。他在美國購買一家空殼公司的時候,吹噓自己是有超過20年經驗的石油大亨。

BHS的行政主管披露,他質疑查普爾將150萬鎊資金轉移到一個瑞典的公司,結果對方威脅會殺死他,這讓他感到很害怕,因為查普爾曾經是特種兵,手裡還有槍。他作證時表示,查普爾對他說:「你總是告訴我應該做甚麼,我受夠了。這是我的事,我願意做甚麼就做甚麼。如果你再沒完沒了,我就殺了你。」

大紀元記者馬千里報導

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