社會新聞

英國人也受高價墓葬困擾

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約翰·賴特(John Wright)先生正在自家後院挖墓坑,準備埋葬自己剛剛去世的老母親。這並不是老夫人的生前遺願,而是賴特先生被告知,若想妥善安葬老母親他必須交一筆「貴得驚人」的安葬費。與其付一大筆葬禮費,賴特先生決定在自家後院「安頓」老母親。

墓葬服務太貴!

101歲高齡的瑪格麗特·約翰遜(Margrate Johnson)夫人兩年前患上了嚴重的中風,今年6月初剛剛過世。她今年已71歲的兒子賴特先生本打算按當地習俗將老母親安葬在教堂墓地中,但是提供墓葬服務的公司告知他,一共需要支付5,300英鎊的葬禮費,其中僅僅將老夫人的遺體送到禮拜堂就需要2,500英鎊,賴特先生認為這是「敲詐」,他說:「很明顯,當人們失去親人時都很迷茫,他們只想要儘快安葬過世的人,因此墓葬服務公司有機會從中牟取暴利。」

71歲老先生親自動手

住在英格蘭南部新米爾頓(New Milton)的賴特先生在自家後院為母親準備安息之地。他親自動手,計劃挖掘一個深4英尺的墓坑,但是事情進展的並沒有他想象中的那麼容易,天氣越來越熱,而且他也沒想到土地會如此堅硬,所以他「大功告成」的時間會比預計的晚一些。目前老太太的遺體由墓葬公司的太平間保管,賴特先生說,為了避免產生更多費用,他需要買一個大型冰箱來臨時安置老夫人的遺體。

合法行為 無奈之舉

賴特先生是一位退休的職業律師,他已經看過了家庭墓地的相關條例。在英國將某人安葬在私人土地上是合法的,在相關的政府部門登記過這個人的出生死亡以及婚姻狀況後,只要土地擁有者同意,政府便不會有更多的干涉。但是如果賴特先生想要為母親立一塊墓碑,那還需要申請規劃許可,而一旦他搬家就不再有為母親掃墓的合法權利了。「這純粹是無奈之舉。如果幾週前有人告訴我,說我會做這種事情,我一定會說他瘋了。」

「死不起」的困擾

近年來英國的墓葬服務價格越來越高,人們也在想各種辦法尋找更好的選擇,其中就包括像賴特先生這樣在自己家建私人墓地。而在墓葬價格同樣居高不下的中國,雖然地域廣闊,但城市及周邊的土地資源卻極度匱乏和昂貴。就在今年剛剛過去的清明節,上海又爆出天價墓穴,單價遠超上海內環房價,超過全市平均房價的四倍。高額的「身後事」讓不少人困擾不已。◇

大紀元記者香櫞編譯報導

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