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英國發現最古老蜘蛛網 距今1.4億年

在琥珀中發現的這個蜘蛛網,是至今發現的最古老的蜘蛛網。(網絡截圖)

一個業餘古化石搜尋者在英格蘭南部蘇塞克斯海岸搜尋恐龍遺骸時,無意中發現了這塊琥珀,就將它給了牛津大學古生物學教授馬丁•布拉塞爾 (Martin Brasier)。

 布拉塞爾說∶“在琥珀中發現的這個蜘蛛網,是至今發現的最古老的蜘蛛網,非常稀有罕見。”
 經過測試,發現琥珀中那些約1毫米長的線狀物,是生活在1.4億年前的蜘蛛織的蜘蛛網。也就是白堊紀早期,正是恐龍生活在地球上的時期。當時,地球氣候還很溫暖,大型恐龍如禽龍和躍龍也很多。

琥珀中的蜘蛛網,是由一種類似於現代圓蛛科的蜘蛛織成,如十字圓蛛,比較常見的一種蜘蛛類。這種蜘蛛會將帶有粘性的滴液散在蜘蛛網上,用來捕獲獵物。琥珀中仍能看見這種滴液。除了蜘蛛網之外,還發現了史前植物碎片,昆蟲排泄物和白堊紀早期的微生物。

至於蜘蛛網,排泄物和植物殘體是如何困於琥珀中的,研究人員猜測,可能由於火災,樹木釋放出了樹脂,將這些東西困在其中。然後樹脂埋於一個大湖的湖地而保存了上億年,隨着湖底的上升及海岸線的侵蝕,琥珀得以重見天日。

到目前為止,研究人員還只是研究琥珀中一小部分的東西,而且上億年的琥珀非常罕見,研究人員希望因此能找到更多的遠古秘密。

来源: 英國發現最古老蜘蛛網 距今1.4億年(圖) – 看中國 secretchina.com

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