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英國入籍考試必讀(Life in the UK):《貝奧武甫》– Beowulf

貝奧武甫雕像

貝奧武甫雕像

「丹麥人介紹

在那個丹麥人手持長矛的時代,

國王們充滿勇氣和偉大,

我們聽說過許多英雄事跡,

其中一位叫做齊爾德•謝馮的國王,

征服了許多的部落,

摧毀敵人的戰車,

征服他的敵人… …」

這首共有3,182行的英雄敘事長詩,叫做《貝奧武甫》。以「丹麥人介紹」開篇,一上來就描繪出了一個國王是英雄、不畏強敵的故事背景。

已知英國文學中的第一部著作

大約公元8世紀,中國正值唐朝的時候,英國小島上出現了目前已知的第一部文學著作,《貝奧武甫》。有趣的是,英國文學第一部著作的內容,卻和英國沒甚麽關係,詩歌中講述的都是發生在北歐丹麥和瑞典附近的人物事跡。

《貝奧武甫》是英雄敘事長詩,用了一整首詩來講述一位英雄的故事,這位英雄的名字就叫作貝奧武甫。大約在6世紀前後,他在北歐斯堪的納維亞半島上做過英雄,還當上了國王。

可是這個北歐故事為甚麽成了英國文學著作之一呢?那是因為,他是用英語寫作而成的。這部用英語寫北歐故事的詩歌,正好也反應了英國的歷史。5世紀以前,不列顛小島先是來了塞爾特人,然後又來了羅馬人,始終沒成立自己的國家,也沒有自己的語言,當然也無從談起自己的文學。終於到了5世紀,北歐的盎格魯-撒克遜人來了,才慢慢有了英國、有了英國的文化,盎格魯-撒克遜人使用的Englisc語言,也慢慢變成了英語English。

盎格魯-撒克遜人那時候也基本沒有文學作品,只有一些口頭流傳的詩歌,講述的也都是老家北歐的傳說故事,其中之一,便是關於貝奧武甫的。於是大約過了一兩百年,關於貝奧武甫的口頭詩歌終於變成了有文字記錄的詩歌,成為已知的英國文學的第一部著作。

無名氏的古英語

《貝奧武甫》產生在英國剛剛出現自己的國家和語言的時候,因此相關信息並不多。大部份人認為它寫於8世紀左右,但也有人認為它寫於11世紀初。至於作者是誰,就更加是個謎了,因此目前大家只能稱呼這位盎格魯-撒克遜的無名氏作者為「貝奧武甫詩人」。

目前,包含有《貝奧武甫》整首詩的最古老的手抄本保存於英國圖書館中。整首詩都由盎格魯-撒克遜語言,也就是古英語寫成,現代英國人根本看不懂,但是對於專門的學者來說,卻是他們瞭解古英語的一個重要的著作。

英雄時代的英雄精神

英雄敘事長詩《貝奧武甫》,它的標籤十分清晰,那就是——英雄。英雄敘事長詩是歐洲古代文學的典範和巔峰,早在大約公元前8世紀時的古希臘就已經十分盛行了,代表人物是吟遊詩人荷馬。

歐洲人常說「英雄時代」,很大的一部份就是指從「荷馬時代」開始的一種英雄文化。因此,有很多人認為,《貝奧武甫》其實是在模仿古希臘荷馬的著名英雄史詩《伊利亞特》和《奧德賽》(註:兩部詩可以一並稱作《荷馬史詩》),或是在模仿古羅馬史詩《埃涅阿斯紀》(註:它被認為也是在模仿《荷馬史詩》)。

這幾部史詩,無論是用了古希臘語、古拉丁語、還是古英語,語言雖然難懂,但是卻都講述了相似的故事和共同的英雄精神。在那個時代的歐洲各地,人們崇拜英雄,崇拜他們鋤強扶弱,保護各方,於是用詩歌來表達對英雄的敬仰。

在這些英雄時代的詩歌中,英雄們常常是個人英雄,在廣闊的大地上奔走四方。他們英勇戰鬥,常常涉入國家或族群間的恩怨情仇,還常可能遇見神、天使、魔鬼等力量。這種英雄精神也貫穿延續到了後來歐洲各個方面的文化之中。

《貝奧武甫》中的英雄故事

貝奧武甫的故事正是形成於這樣的一個英雄時代背景之下,產生於盎格魯-撒克遜人初來不列顛島,英國剛剛形成國家的時候。因此語言是英語,但內容仍以北歐為背景,講述了主人公作為個人英雄所主要參加的三次對抗邪惡的戰鬥。

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手抄本中的古英語《貝奧武甫》

 

第一戰

開篇提到的齊爾德•謝馮是古丹麥第一位偉大的國王,他以征服敵人的能力而聞名。他的曾孫是貝奧武甫時代古丹麥的國王。這位曾孫國王,繼承了家族的勇敢和賢明,國力強盛,於是修築大殿並舉辦慶典,不料,卻遭到了一個怪獸的嫉妒和侵擾,開始了十多年的戰爭。

十二年後,消息傳到了古瑞典,當地的英雄領主貝奧武甫決定去援助。他成功的殺死了怪獸,從此,丹麥人將貝奧武甫認作是他們偉大的英雄,為他歡慶。

第二戰

一波剛平,一波又起。原來,怪獸還有個母親,失去了孩子的她產生了仇恨,於是開始復仇。這位怪獸母親住在荒原之中,力量更加強大。她抓走了丹麥國王的一位大臣。英勇的貝奧武甫說服了國王和他一同前去救人。

當他們到達荒原的邊界時,貝奧武甫穿上鎧甲,手執佩劍,隻身一人跳入怪獸母親居住的水中。幾經搏鬥,最終,貝奧武甫拔出水底的一把寶劍,殺死了怪獸母親。貝奧武甫再次獲勝了,人們更加崇拜他的保護弱小和英勇無畏。

第三戰

兩次幫助丹麥打敗怪獸後,貝奧武甫的威望極高,回到自己的土地後成為了國王,賢明治國。

在貝奧武甫統治的第五十年,他自己的領土內也出現了一頭怪獸巨龍。雖已年邁,英雄貝奧武甫還是選擇奮力抵抗怪獸。然而,英雄遲暮,最終兩敗俱傷,貝奧武甫在殺死巨龍後,自己也因傷而死。在他死後,他的威名依然受到人們的歌頌。

結語

《貝奧武甫》是英國第一部公認的著作,也是古英語文字中唯一的一部代表作,地位極高。詩歌中的貝奧武甫,以英雄時代的英雄精神走完其一生,他的故事雖已落幕,而他背後的精神,卻永遠延續在後人的血脈之中,那永恒的——英雄精神。◇

文|流箏

入籍考試樣題:

Which Anglo-Saxon poem tells of its hero’s battles against monsters?

  1. Beowulf
  2. Waldere
  3. The Fight at Finnsburh
  4. Deor

答案:a

複習:

What is the correct order of the National Days?

 St George’s Day, St David’s Day, St Patrick’s Day, St Andrew’s Day

  1. St David’s Day, St Patrick’s Day, St George’s Day, St Andrew’s Day
  2. St Patrick’s Day, St David’s Day, St Andrew’s Day, St George’s Day
  3. St David’s Day, St Patrick’s Day, St Andrew’s Day, St George’s Day

 

答案:b

 

 

圖片

 

貝奧武甫雕像

http://cn.depositphotos.com/72109823/stock-photo-the-statue-of-beowulf-the.html

 

手抄本中的古英語《貝奧武甫》

https://en.wikipedia.org/wiki/File:Beowulf_Cotton_MS_Vitellius_A_XV_f._132r.jpg

 

相关插画

http://cn.depositphotos.com/4444847/stock-illustration-flying-dragons-and-sword.html

http://cn.depositphotos.com/16488525/stock-illustration-warriors-and-dragon.html

http://cn.depositphotos.com/85791150/stock-illustration-spartan-man-running.html

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