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買房不成還搭進百萬鎊 英皇家大律師成笑料

近日,一場歷時六年的房產交易糾紛終於落下帷幕。買房的一方雖然本人就是頂尖的房地產官司大律師,但是卻成為徹底的輸家,不僅房子沒有買到手,還被迫支付36萬鎊的押金外加23.5萬鎊的罰款。如果加上律師費,他可能損失百萬鎊。

王室法律顧問威廉•格里菲斯(William Griffiths)和妻子安潔拉(Angela)一直想要買一棟鄉間的充滿田園氣息的大房子。2010年,他們看過位於蘇塞克斯郡鄉下的勞頓莊園(Laughton Manor)之後,感到這就是他們的夢中家園。

勞頓莊園擁有30個房間,歷史悠久,始建於18世紀,後來維多利亞女王的一個朋友將它買下,進行了徹底的翻修,莊園主體建築的風格與維多利亞女王在懷特島的渡假別墅很相近。莊園還有一個直升飛機停機場、健身房、家庭影院、12英畝面積的花園以及工作人員居住區。

取消合同成被告

2011年4月1日,格里菲斯夫婦與賣主艾倫•哈迪(Alan Hardy)簽了合同,同意以360萬鎊的價格買入勞頓莊園。但是,簽了合同之後一個月,格里菲斯夫婦從房屋測量師的報告中發現,這棟外觀很美的別墅居然有許多問題,比如建築穿透性潮濕、有乾腐和濕腐問題、一些木料已經開始腐爛。

於是,格里菲斯夫婦打算取消這筆交易,他們此前已經支付了15萬鎊的押金,因此拒絕支付其餘21萬鎊的押金。哈迪夫婦很氣憤,根據合同,他們將不會退還原先15萬鎊的押金。

於是,雙方開始打官司。2014年,高等法庭的法官裁定,格里菲斯沒有權利取消合同,因此命令他支付其餘的押金,外加23.5萬鎊的違約金。格里菲斯不服,又將官司打到了上訴法庭。上訴庭的法官決定維持原判,因為他們認為,高等法庭的裁決被推翻的希望渺茫。

頂尖律師風範盡失

高等法庭的法官還認為,身為房地產行業的頂尖律師格里菲斯在法庭上的表現更像是律師,而不是證人,他雖然坐在證人席上,但是卻「管不住自己,一直在給自己辯護」,因此法官寧願相信哈迪夫婦的證詞,而不是他的。

格里菲斯夫婦表示,在買房過程中,哈迪夫婦有意誤導他們,不告訴他們莊園的真實狀況。但是法官相信哈迪的說法,因為哈迪從來都沒有對莊園進行過勘查鑑定,不知道有潮濕的問題。而且法官表示,當買方格里菲斯夫婦拒絕按時支付其餘的押金的時候,賣方有權取消合同。

哈迪夫婦的律師表示,在雙方簽署的合同中有一個條款,那就是買方同意接受簽合同時房屋的狀態,而且簽合同之前,格里菲斯夫婦曾經看房好幾次,有一次還帶著一位建築師一起看房。

這位律師強調:「賣方在法律方面是一個外行,買方卻是一個在房地產方面非常有經驗的知名王室法律顧問。」

格里菲斯夫婦的律師表示,他們在案子開審的頭一天晚上才接到對方的文件,文件長達250頁,他們根本無法應付,而且格里菲斯夫婦認為他們被罰的太重了,法庭應該裁定哈迪夫婦退還最初的15萬鎊押金。

但是法官說:「許多人買了有潮濕問題的房子,他們可以花不多的錢就把問題解決了。如果這被形容為建築性缺陷,他們會感到很吃驚。」

損失百萬英鎊

據報導,格里菲斯在1974年獲得律師資格,1993年成為王室法律顧問。他這次打官司請了一位王室法律顧問,因此律師費達到幾十萬鎊,加上違約金和押金,他一共損失了大約100萬鎊。

勞頓莊園已經在2012年以360萬鎊的價格售出。

對於這場官司英國人普遍感到不可思議,因為所有買房的人都知道,一定要先做測量評估,然後再決定是否交換合同,因為一旦交換合同,就意味著房產的交易已經確定,格里菲斯身為資深律師,怎麼連這都不懂呢?

大紀元記者周恆報導

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