英國房產新聞

悠遠的伯明翰——听,岁月老人的低语

伯明翰,也許妳曾聽說過,它是英國第二大城市,是英國的製造業中心,是英國重要的交通樞紐,是多元文化的聚合地;也許妳還聽說過,這裡有珠寶角、有中國城、有英國最大的公共圖書館、有國際會議中心、有吉百利巧克力世界;可是,妳卻不一定聽說過,伯明翰,它其實還是一位老翁,很老很老,有一萬歲的年紀,雖不及歲月星河,卻足以讓其它許多城市,望塵莫及。

古老的伯明翰,方圓之上,有著無數的出現與隕歿,讓我們一起回望它過去的點滴記憶。

一萬年前

至少在一萬年以前,在遠古伯明翰的土地上,就已經出現了人類生活的印記。那時正是石器時代,遠古的人們用自創的簡單工具,在伯明翰的土地上安居,他們砍伐過這裡的樹木,狩獵過這裡的動物,在捕獲到豐足的食物後,又聚在這裡徹夜歡慶。

時光流過,轉眼,5000多年已過,進入到了青銅器時代,人們在伯明翰的土地上燒火冶煉金屬,逐漸地聚居,開發土地,發展人類文明。

一千年前

在兩千年前到一千年前的這段歷程中,伯明翰開始逐漸形成城市。

約兩千年前,古羅馬人入侵英國,在伯明翰建起了重要的關塞,建立了軍營、糧倉、作坊、商鋪,並把伯明翰的這座關塞設立成了羅馬古道網絡中的一個重要樞紐。

大約500年後,日耳曼的盎格魯-撒克遜人開始侵佔英國,盎格魯人中的一個分支–Beorma人,在公元6-7世紀之間,開始大量定居在伯明翰,形成了一定的規模,於是伯明翰開始獲得了古英語中的名字Beormingahem,後來演變成了現代英語的Birmingham。因此,伯明翰城市名字的由來已經有大約1,400年的歷史了,而它的意思即是日耳曼盎格魯Beorma人的生活之地。而後,伯明翰開始了中古歷史悠緩的發展歷程。

一百年前

在一千年前到一百年前的這段歷程中,伯明翰的發展開始逐漸繁盛。

公元1166年起,伯明翰開始逐漸晉陞成了英國一個重要的城市和商業中心。這一年,伯明翰的一位大莊園主獲得了特許狀,開始在他的城堡建立貿易市場。在中世紀的英國,國家對市場的建立有著嚴格的審批,首先,市場要建在要塞附近,比如城堡附近,以得到保護,此外,還規定在已存市場的一定範圍之内,不允許建起其它市場。對這個範圍的測定方法很古老,就是在已存市場周圍當天一個來回內能到達的地方,都不能再建市場。所以這位大莊園主得到的特許狀,可是極其珍貴的,它讓伯明翰逐漸成為了周圍地域內首屈一指的商業中心,並吸引了更多的人口和文化。不到100年,伯明翰就發展成了一個繁榮的城市中心,薈集了各路商人和手工藝人。(註:正是這一市場所在地,演變成了伯明翰今天公認的城市中心和地標之一的Bull Ring購物中心)

16世紀,伯明翰的兩大統治階層倒臺,反而給了伯明翰一個絕佳的機會,讓這座城市可以極度自由地發展自己的社會和經濟,在這期間,伯明翰的鐵及其它金屬冶煉的工業經歷了極大的發展,經濟迅猛增長,人口和社會也相應的急速繁榮,於是,僅100多年後,伯明翰的人口就翻了15倍,一躍而成了英格蘭和威爾士的第5大城市。

18世紀,在伯明翰經歷了幾百年經濟發展的同時,也延續著其自由思考和共同合作的精神,於是演化出了一朵文化之花–中部啟蒙思潮(Midlands Enlightenment),亦稱伯明翰啟蒙思潮。此時的伯明翰,已經成為了自由、音樂、藝術和文化的重要中心。當時,這裡成立了伯明翰月光社(Lunar Society),匯聚了瓦特等一些科學家、工程師和實業家精英,每逢月圓之夜,他們經常聚在一起,探討最新的思想理念和科學發現,有的社員甚至影響到了歐洲。值得一提的是,伯明翰的啟蒙思潮,結合了理論與實業,某種程度上,可以說,是當時的伯明翰人,把影響了世界的科技革命和工業革命兩大領域,緊密地鏈接在了一起。在整個工業革命期間,伯明翰居民所研發並申請到的專利數量,是其它任何英國城市的三倍之多。蒸汽機貢獻者瓦特,在離開了格拉斯哥的維修店後,也選擇來到伯明翰這個代表了先進的城市,並在此不斷改進蒸汽機,並在一定意義上引領了整個世界的工業革命。

於是,在近代歷史中,伯明翰開始以工業中心、製造業中心、經濟中心的姿態,持續穩定繁榮,逐漸上升成為了英國的第二大城市。

伯明翰市徽

伯明翰市徽

市徽中的歲月

伯明翰現行的市徽圖案,是在1977確定的,但市徽中的形象,和以往的市徽基本一致。

市徽圖案中,有幾處有趣的歷史故事。中央的盾牌,其四個角所採用的花紋,源自於前文提到的16世紀伯明翰兩大統治階層之一的「伯明翰家族」;盾牌上方凸顯了一個手握鐵錘的手臂,代表了伯明翰的鑄造歷史;盾牌右側是位工匠,一手拿器皿一手拿鐵錘,代表了伯明翰的工業歷史;盾牌右側是位女性,一手拿書一手拿畫筆和色板,代表了伯明翰的藝術和文化歷史;盾牌下面的格言是「FORWARD」,意為「向前、前進」,代表了伯明翰的精神。

文|流箏

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