教育新聞 新聞

孩子曠課渡假免罰 家長不再擔心

img73-1

魚與熊掌不可兼得。中小學放假的時候,旅遊渡假的費用比平時高出不少,因此一些家長為了省錢,就在上學的時候帶著孩子渡假。但是這樣會被視為曠課,家長會面臨罰款,如果拒絕支付罰款,就會被告上法庭,面臨更多的罰款甚至坐牢。

近日,英國的高等法院審理了一個具有里程碑意義的案件。一名家長趁著學校開學期間旅遊價格低的時候帶著孩子去渡假,結果被地方政府罰款和起訴。高等法庭裁定認為,這名家長無需支付罰款,因為他的孩子平時的出勤紀錄良好。這個裁決或將導致更多的孩子曠課渡假。

45歲男子喬恩•普萊特(Jon Platt)與懷特島(Isle of Wight)地方政府的這場官司獲得全英國家長的矚目。去年4月,普萊特給女兒請假去美國渡假。女兒所在的學校拒絕了他的申請,不同意這名女孩在上學期間渡假。普萊特沒有理會學校的決定,帶著女兒到弗羅里達渡假,女兒因此被記曠課七天。

懷特島地方政府向普萊特開了一張60鎊的曠課罰單。普萊特沒有在最後期限之前支付罰款,地方政府因此將罰款額提高了一倍。普萊特照樣沒有支付罰款。地方政府因此將他告上法庭。

普萊特在法庭上表示,自己的孩子有規律的上學,出勤率為92.35%,超過教育部規定的持續曠課的出勤率,因此根本無需答辯。

普萊特認為,孩子如果平時在學校的出勤率很高,家長就應該有權帶他們在學習期間渡假,這不應該被視為是違法行為。

他說:「這不是違法。這是正確的,對我的孩子有益。我必須要向懷特島地方政府證明我對自己的孩子做的事情是合理的,這種想法簡直是胡說。如果只有100%的出勤率才能得到良好的教育,那麼法律就會這樣要求了。但是法律沒有這樣說。這對他們一點壞處都沒有。我怎麼知道的?因為我的孩子在學校都表現得非常非常的好。我不是沒有能力的家長,或者是對他們的福祉不關心的家長,我不應該因此就成為罪犯。」

普萊特為了打這場官司花費了1.3萬鎊,懷特島地方政府的律師費也差不多是這個數目。這意味著如果他打輸了官司,將面臨2.5萬鎊的賬單。他說:「這是值得的。支付了罰款就等於承認我犯罪了。我沒有犯罪。」

曠課法律或修改

目前,英國教育部的規定是,公立中小學的校長只有在「極特殊」的情況下才可以同意學生在上學期間去渡假。對於孩子經常逃學曠課的家長,法庭可以開出2,500鎊的罰單並且判處家長坐牢三個月。但是高等法院的最新裁決意味著現有法律可能需要改變。

教育部一位消息人士對媒體表示:「我們會詳細地研究這份裁決,但是我們很清楚,孩子在學校的出勤情況是沒有商量餘地的,我們現在會考慮修改法律。」

教育部的發言人表示:「我們對於高等法院的裁決感到失望。有證據明確顯示,學生多缺席一天,在中學會考(GCSE)考試中獲得好成績的可能性就會受到影響,這將對他們一生的機遇產生持續的影響。」

懷特島地方議會的領袖喬納森•培根(Jonathan Bacon)表示,這個裁決實際上允許家長在一年的時間裡讓孩子有三週不上學。

律師事務所Slater and Gordon的律師丹尼爾•傑克遜(Daniel Jackson)表示,高等法庭的裁決可能鼓勵家長質疑地方政府的罰款。他認為,現在高等法庭需要明確甚麼才是「定期」出勤,或者由英國政府出面重新立法,以幫助地方政府和地方法庭作出決定。

刑事法律師聯合會(Criminal Law Solicitors Association)的主席比爾•瓦丁頓(Bill Waddington)表示:「可能會有成千上萬的家長聯繫自己的地方政府說:『我希望我的官司被重新考慮』。這(裁決結果)可能適用於幾週、幾個月甚至幾年前的官司。每個地方政府可能被迫設立一個電話專線應對這個需要。」

據統計,2013年至2015年這兩年間,有超過18萬個家庭因為孩子曠課而被罰款。

家長看法分歧

對於是否應該在上學期間帶著孩子渡假,英國家長的看法存在很大的分歧。一部份家長認為,普萊特幹的好,家長不應該因為帶著孩子渡假就成為被告。市政廳將他告上法庭是缺乏常識的做法,是在浪費納稅人的錢。曠課罰款對辛苦工作的家長是不公平的。

另一部份家長認為,普萊特的做法是自私的,家長不應該為了省錢就讓孩子曠課,93%的出勤率很低,如果家長選擇讓孩子出生,就應該知道養孩子是要花錢的。

還有一部份家長認為,渡假應該是孩子成長過程中一個必不可以少的部份,對於學習非常有必要,家長可以在渡假過程中與學校取得聯繫,保證讓孩子的功課沒有落下,這才是雙贏的局面。

網絡上的呼籲取消渡假曠課罰款的請願書得到近23萬名家長的支持。

全國教師工會似乎對家長抱有同情的態度,認為訪問新的地點對於學生有益,而且渡假不應該僅限於中產階級。但是全國校長聯合會認為,學校開學期間學生就應該用來學習,平時的週末加上假期已經有175天,足夠學生和家人一起度過。

旅行專家預計:雙刃劍

眾所周知,中小學假期期間和非假期期間渡假的費用差別巨大。一家四口渡假一週的費用有可能相差兩千多鎊,相當於普通人一個月的薪水。

調查顯示,一家四口預定英國第二大旅行社Thomas Cook的西班牙Majorca渡假一週,如果是在學校開學期間,需要1,876鎊(7月9日);如果是在學校開始放假之後,費用上漲到4,028鎊(7月23日),漲價2,152鎊。其它旅行社雖然收費不同,但是存在收費上漲的情況,平均漲幅為35%。

旅遊行業專家預計,新的裁決結果是一把雙刃劍,這可能導致學校開學期間旅行費用上漲,與此同時,中小學假期的時候旅行費用可能下降。

旅遊金融公司FairFX的專家表示,旅行社使用一個非常複雜的計算方法確定價格,以確保價格正確的反映出市場的需求,如果非假期的需求增加了,那麼費用就會上漲。

大紀元記者馬千里報導

喜欢这篇文章?
现在订阅,就可以通过邮件收到最新文章。

留下评论