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冰激凌引發的「土著」與移民戰

近日,英格蘭北方Northumberland的海邊小村Newbiggin-By-The-Sea成為許多人關注的焦點,因為那裡一塊供冰激凌車停放的地皮引發了一場本地人與波蘭移民的對抗。

71歲的本地人湯米•布萊甚(Tommy Brash)已經在這塊地皮上賣冰激凌47年了,正打算退休,但是市政廳卻把地皮租給了一名波蘭人,因為波蘭人願意出更高的價格。波蘭人得到理想的地點後,提高了冰激凌的價錢。現在當地人發起請願,希望市政廳把地皮還給老湯米,還抵制波蘭人的冰激凌。

社區一份子

1969年起湯米就在這個小村子裡賣冰激凌,近年來,他一直把冰激凌車停在一個停車場,村民都到那裡買冰激凌。但是3月份,湯米突然得知,自己不再可以在停車場賣冰激凌了,因為市政廳把那塊地方租給一個波蘭人,波蘭人出的價錢比他高。

湯米說:「停車場原來是屬於地皮所有者的,我每年付給他們100鎊。他們總是照顧本地人。三四年前,市政廳接管了停車場。我知道租金會上漲,他們缺錢,所以我每年付700鎊。今年,我像平時一樣把我的出價報上去了,想要再申請一年那個地方的執照,但是上個月,我發現,我失敗了。我很沮喪。我在這裡已經47年了,我看到孩子們長大變成了媽媽,媽媽變成了祖母。我贊助當地的救生船和足球隊。我是社區的一部份。」

每個村民的家人

湯米原先賣冰激凌的地方被波蘭人佔領後。他就挪到停車場外面的一個地點了。後來當地的漁民為他清理出一塊地方,這樣他可以在海濱大路那裡賣冰激凌。

當地村民發現老湯米的車換了位置,原先的位置上面停了另外一輛冰激凌車,都感到很奇怪,就向他詢問原因。26歲的史戴芬從小就吃湯米賣的冰激凌,聽說事情的經過後,她非常氣憤,發起了網上請願,讓湯米知道,當地人都支持他。

她說:「湯米不僅僅是個冰激凌商販,在我們地區,他是每個人小時候心裡的英雄。我們這裡從來沒有過其他人賣冰激凌,他已經為這裡大部份家庭的好幾代人服務了。這件事簡直太讓人難過了,實際上,湯米跟我講這件事的時候,他都哭了。他還在另外幾個村子賣冰激淋,但是這裡是他的家,他是每個人的家人。」

史戴芬發起的請願得到了超過2,800人的支持。人們希望市政廳把地方還給湯米。人們還在原先湯米的車子所在的停車場舉行了一場活動,表示對他的支持。一名支持者說:「他還有三年就退休了,不讓他從這退休太讓人感到可恥了。現在沒有人講究忠誠了,只認錢。」

對於當地人對自己的支持,湯米非常感動。他說:「這顯示了社區精神仍然存在。市政廳並不是每件事都做得對。沒有人像我一樣讓物有所值。我願意照顧本地人。我多年來使用同一個牌子的冰激凌,它的產地是紐卡斯爾。我不怨新來的賣冰激凌的人。這不是他的錯,但是這個地點不應該用來標價。市政廳應該支持本地人的生意。」

村民對於波蘭人的漲價行為也很不滿。湯米的最普通蛋卷冰激凌只要70p,但是波蘭人卻要收費1.30鎊,其它種類的冰激凌價格也比湯米的貴。所以現在村民寧可排隊購買湯米的冰激凌,也不願到波蘭人那裡購買。

市政廳認為他們的做法沒有錯。發言人說:「市政廳給商家在這些地點做生意的權利,方式是每三年競爭一次,商家遞交不公開的報價。然後,地點會分配給出價最高的人。這是標準程序,以確保商家獲得均等的機會,同時也為市政廳創造收入以提供各項服務。」

大紀元記者馬千里報導

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