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英國能源市場 呼喚節能方便智能錶

智能錶安裝(Smart Meter Roll-out)是英國政府從2010年開始推出的一個能源工程,計劃於2020年之前讓英國每家每戶都免費安裝上智能錶,以節省能源的消耗。但安裝也會根據消費者的意願,並不強制。

工黨國會議員布倫特(Dawn Butler)最近向競爭和市場管理局(CMA)發信,指責六大能源公司從使用能源預付錶的「從最貧窮的用戶口袋拿錢」裡拿錢。她呼籲在全國安裝智能錶工程過程中要優先考慮弱勢群體。

現在英國所有能源用戶中,16%使用預付錶,這種錶往往安裝在家門口或者樓梯下,用一張卡在住家附近的小賣店充值後輸入錶內,家裡才有天然氣或電的供應,錶內的充值信用用光後,能源也隨之中斷,這種方式使用同量能源比合同方式更貴而且不方便,但可能更能控制預算,或者是對想控制預算或避免麻煩的出租房主或能源供應商來說,是更有利的一種方式。

國會議員發起「結束預付費錶」運動

布倫特議員描述她的選區內一位72歲的漢密爾頓先生,在受健康問題困擾的情況下,能源被供應商切斷,代之以被強行安裝了一個預付錶,從此過上被迫預付高價而享受劣質服務的日子。

還有另一個叫做喬安妮的脆骨病患者,她從腰部以下癱瘓,她家被裝上了預付費錶後,她的病情惡化,因為天然氣和電力經常會斷掉,這種情形讓喬安妮非常沮喪。

事實上,最近CMA發佈的一份報告中確實揭示出六大能源供應商((British Gas, EDF, E.on, Npower, Scottish Power and SSE)從客戶那裡收的錢,比從一個更有競爭力的市場中多出讓人跌破眼鏡的17億英鎊。

該報告還指出,能源行業的面對最大問題之一就是預付錶。使用預付錶的客戶更是每年多支270~330鎊,能源公司說這是因為向使用預付費錶用戶提供能源的成本更高,但根據天然氣電力市場辦公室Ofgem的數據,高出的成本不過是80鎊。除此之外的錢就是從客戶的口袋掏出,放到他們的口袋裡了,正好與劫富濟貧的羅賓漢相反。

為此布倫特議員發起名為「結束預付費錶」(#PrepayRipOff’)的運動,呼籲政府和能源企業現在採取行動,以減少預付價格,並在全國轉入智能錶的工程項目中優先考慮最脆弱的群體。

關於智能錶安裝工程

智能錶安裝(Smart Meter Roll-out)是英國政府從2010年開始推出的一個能源工程,計劃於2020年之前讓英國每家每戶都免費安裝上智能錶,以節省能源的消耗。但安裝也會根據消費者的意願,並不強制。

智能錶安裝後,因為供應商能通過遠程獲得用戶的用電、用天然氣數,將省去抄錶員挨家挨戶上門抄錶的麻煩,意味著電、氣供應商的成本將大幅減少;同時用戶也能實時瞭解到自己消耗的能源,而促進節約;又因不再需要估計每月的用電、用天然氣數,政府希望由此客戶服務中心處理相關的投訴將減少。

大部份用戶將在2016到2020年期間獲得能源供應商的免費安裝服務,政府已著手規則,以確保供應商們做這件事的方式,包括周邊的規則,都符合消費者的利益,這包括數據接觸和隱私、安全、智能錶的技術標準、滿足弱勢消費者的需求等。

據BBC早前的一份報導,英國一家規模較小的能源公司First Utility已經為其用戶家中安裝了智能錶。該公司的首席執行官馬克•戴奇(Mark Daeche)表示,低成本的運營使得公司能夠在價格上取得競爭優勢。

居住在倫敦東部的勞埃德•馬休斯(Lloyd Matthews)和他的妻子使用了智能錶後,甚至可以比較自己每天、每週、每月的用電、用天然氣量。能源開支已經節約了十分之一,現在節能的意識更強。

相關問答:
甚麼是智能錶?

根據英國政府網站的資訊(www.smartenergygb.org):

智能錶是新一代的天然氣和電力錶,它將取代傳統的錶,包括預付錶。

智能錶把讀取的用電用氣量通過一個全國範圍的專項網絡(你無需家中有Wi-Fi網絡,如果有Wi-Fi網絡也無需使用到它),自動並且安全地發送給你的能源供應商。

全套設備包括: 一個智能燃氣錶、一個電錶、一個智能錶顯示器(一個近乎實時的手持數字設備,可以用英鎊和便士的形式,近乎實時地顯示出你家到底用了多少能量,花了多少錢。)

如何安裝?

如果你家的電和天然氣由同一個能源公司提供,基本上這兩個錶會被一起安裝,而你查看天然氣和電的使用情況只需要一個智能錶顯示器。

如果你的天然氣和電力是由不同的供應商提供,每個供應商將分別給你安裝兩個系統。

對預付客戶的好處?

智能錶可以用於預付款或合約這兩種不同的模式。預付款客戶使用智能錶會有一些特殊的好處,例如:您的能源供應商可能能夠為您提供新的,更靈活的預付款充值方式,不需要你非得跑到商店去充值;你可以在家裡看到您的餘額,不至於等充值花光而斷電斷天然氣 。

  安裝智能電錶後轉換供應商是否受影響?

智能錶將使更換供應商更更快容易。重要的是,智能錶設備即使來自不同的供應商,也使用共同的工作原理和網絡,所以消費者換供應商的情況下,仍然可以使用智能錶。

我家甚麼時候可以安裝?

在英國的每家每戶都有權獲得智能錶,您的能源供應商將從現在到2020年之間與你聯繫安排您家的安裝。也有一些能源公司已經開始安裝智能錶了。通常等待多久也取決於你的能源供應商,你住的地方和你家住甚麼房子。但如果你有興趣現在得到一個智能錶,也可以直接問你的能源供應商,看看是否能夠給你現在就裝。◇

大紀元記者曹鶯飛報導

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