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北愛爾蘭主保聖人–聖帕特里克

北愛爾蘭主保聖人聖帕特里克,英文Saint Patrick,是一位大約在公元五世紀時來到愛爾蘭傳播基督教的傳教士。相傳,聖帕特里克在3月17日逝世,於是愛爾蘭人將這一天定為聖帕特里克節。

聖帕特里克的生卒年份其實沒有確定的說法,目前人們比較普遍地認為他是曾在公元五世紀的後半期來到愛爾蘭傳教。在中世紀早期的文獻中,人們把聖帕特里克奉為愛爾蘭第一傳教士,許多的傳說故事認為,聖帕特里克是愛爾蘭基督教的創立者,是他開始逐漸讓愛爾蘭人放棄原有的凱爾特多神信仰從而改信基督教的。雖然後來也出現了一些證據證明在聖帕特里克之前,愛爾蘭已經有基督教的出現,但是從古至今,人們普遍認為聖帕特里克是愛爾蘭傳教第一人。

聖帕特里克的生平

帕特里克在公元386年前後出生於羅馬不列顛,祖父是牧師,父親是一位教會執事,然而童年的帕特里克卻並不是一位十分堅定的信教者。帕特里克曾寫過一本自傳,裡面寫到他在16歲時被一夥兒愛爾蘭海盜所劫持,他在愛爾蘭被奴役囚禁了六年,歷經苦難,卻也瞭解了當地的文化和語言。他認為正是這流亡的時光,奠定了他的宗教信仰。他說上帝原諒了他的年少無知,給了他贖罪的機會,讓他成為真正的基督徒。他在自傳中寫道:「我到了愛爾蘭以後,我曾經每天放羊,那時我每天禱告許多次,白天禱告上百次,晚上也是如此。」

在囚禁第六年時,帕特里克聽到一個聲音告訴他馬上就能重返家園了,他的船隻已經備好。於是,帕特里克出逃,來到一個港口,發現了一艘船,並最終說服了船長帶上他離開。航行三天後,船隻著陸,一行人在荒野中行走了28天,旅途艱辛食物匱乏,帕特里克一路鼓勵大家信仰基督教,而後,奇蹟出現了,就在大家餓的快虛脫的時候,幸運的遇到了一群野豬,得以捕食充飢。於是,帕特里克在這群人中便有了威望。幾經輾轉,帕特里克終於回到家中,他選擇繼續在基督教中學習。

後來,帕特里克在異像中聽到召喚,要他回到愛爾蘭傳教。他並沒有即刻行動,而是選擇更多的歷練成熟後,才再次踏入了愛爾蘭。重返愛爾蘭後,作為一名外族人,帕特里克在愛爾蘭的處境並不輕鬆。帕特里克在愛爾蘭四處奔波,曾給幾千人施洗,上到貴族,下到奴隸,然而他一直拒絕接受一些國王等人物所饋贈的禮物,因此也曾遭到一些排擠。在法律上,帕特里克是不受到保護的,他也記錄到自己在愛爾蘭傳教的日子中,曾遭受過毆打、搶劫和拘捕。他在自傳中寫道:「每一天我都有可能被殺、被圍、被奴、或有其它的甚麼事情發生,但因為有天國的應許,我就坦然無懼」。帕特里克始終沒有放棄自己的責任,他一直堅持建立教會,培養傳道士,大力推廣基督教。

大約在公元461年,帕特里克離世。此後,愛爾蘭的基督教傳播也開始日漸興盛,而帕特里克也被追封為如今北愛爾蘭和愛爾蘭的主保聖人,成為聖帕特里克。

聖帕特里克的傳說

聖帕特里克和三葉草——聖帕特里克在愛爾蘭用三葉草解釋三位一體來傳教的故事,一直廣為流傳。在此要說明的是,這個故事,目前已知其實是從1726年開始出現的,也就是說在此之前的以前多年中,並沒有相關文字記載,可信性其實還有待考證。然而,「三」這個數字的確是愛爾蘭文化中的重要數字,此外,「三」還是古代神話中的「三相女神」的神秘數字。聖帕特里克借用這類故事和三葉草來輔助傳教,也是極為可能的。

聖帕特里克和手杖——在許多聖帕特里克的畫像中,他一手執三葉草,另一手執手杖。相傳,聖帕特里克再次離開父母回到愛爾蘭傳教的途中,他曾一路手持一枝蠟木手杖。每到一個地方的時候,聖帕特里克便將自己的手杖插在地上,自己在一旁佈道宣講。可是,有一次,在如某地佈道時,由於宣講的時間過長,插在地上的手杖竟然已經在地下生了根了,於是,這個地方便改名叫做Aspatria,意為聖帕特里克之木。

聖帕特里克和蛇——愛爾蘭島沒有蛇,相傳,這是因為有一年,當聖帕特里克在山上齋戒的時候,有蛇來侵犯,於是,聖帕特里克便將蛇趕入大海,驅逐出了愛爾蘭。然而,一些自然學家認為,這個傳說很不可靠,因為從冰河世紀後期開始,愛爾蘭就從沒出現過蛇,因此跟聖帕特里克沒有關係。

聖帕特里克十字

聖帕特里克十字是白底上的X形紅十字,通常用來代表愛爾蘭。由聖帕特里克十字構成的旗幟又叫聖帕特里克旗。當今英國國旗上的X形紅十字即來自代表愛爾蘭的聖帕特里克十字。聖帕特里克十字也被用在其它地方,比如貝爾法斯特女王大學和愛爾蘭皇家外科醫學院的校徽,以及北愛爾蘭獨立運動旗幟。

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聖帕特里克節

3月17日是聖帕特里克節,是愛爾蘭國慶日,是北愛爾蘭的銀行休假日,在其他國家,如美國、澳大利亞、新西蘭等,這一天是重要的節慶日。在這一天,愛爾蘭裔的人們既是紀念自己的主保聖人,也是聚在一起歡慶自己民族的文化。

在聖帕特里克節,各地愛爾蘭裔的人們通常會舉辦遊行活動,去教堂禮拜,聚會聚餐。聖帕特里克遊行活動在18世紀起源於美國,後來傳播到其它各地。在這一天,人們會用聖帕特里克傳道的聖物三葉草或者是三葉草的綠色來做裝飾,把街道、住所、服裝、玩具、皮膚,甚至是食物和啤酒都裝扮成翠綠的顏色。有的人也會依照傳統佩戴聖帕特里克十字的胸章以示紀念。

文|流箏

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