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當心粗製濫造 買預售房需謹慎

英國約克郡一對夫婦的經歷值得所有購買預售房的人關注。他們在2011年買了一棟五居室的新建住房,搬進去之後才發現,房子內部粗製濫造。迄今已經五年,仍然會發現一些原先被隱藏起來的問題。

英國目前深陷住房危機,為了解決問題,全國大部份地區都在熱火朝天的修建新房。新蓋好的房子符合現代的建築標準,房主可以省去在近期掏錢維護房子的成本,因此許多人選擇購置新房。但是,業內人士披露,近年來建築開發商急功近利,為了儘快完工、節省成本,房屋的質量遠不如幾十年前修建的房子。

約克郡男子詹姆士•海沃德(James Hayward)在2011年與女友麗茲訂婚。為了兩人婚後不用繼續住在潮濕破舊的出租房裡,他們購置了這棟新房,計劃在搬家後正式舉行婚禮。拿到自己夢想中的五居室新房的鑰匙的時候,他們非常激動。

但是,當他們走進新居後不久,赫然發現,美夢變成了噩夢。新居所有的天花板的牆面上一些部份脫落,可以看到裡面的泥灰層有洞,熱水器幾乎脫離牆面,車庫的牆坑窪不平。他們立刻把找到了房子的開發商,要求他們修房裡,對方道歉並且承諾會解決問題。

海沃德和未婚妻以為,兩個星期的時間房子就能修好,但是兩個星期變成了15個星期,然後又變成了幾十個月,因為問題遠不止這些。這五年來,房子所有的天花板都被拆了下來重新安裝,地板也因為噪音太大而重鋪了一遍。到目前為止,他們的房子仍然沒有完全修好。

值得注意的是,修建海沃德夫婦新房的並不是一家不知名的小公司,它是英國一家大型房地產開發公司旗下的分公司,專門面對高端市場。

海沃德和未婚妻感到壓力巨大,他們不得不推遲結婚的計劃,直到去年才舉行了婚禮。他說:「這對於我們的生活產生了很大的、長期的負面影響。我們當時已經訂婚。我們正打算結婚。我們在2011年就搬進來了,但是由於這些壓力,我們直到去年才結婚。」

封口費

海沃德是一名管理顧問,他對於開發商解決問題的態度不滿。他自己建立了一個網站,上傳房子的圖片以及在處理整個爭端過程中雙方往來的信件。他還希望對方能夠賠償他因為修理房子而不得不在酒店過夜的費用。

但是,開發商表示,如果他們夫婦同意不向外界披露這件事,他們會提供3,000鎊的賠償。海沃德夫婦拒絕了。他們還立刻發現,自從他們拒絕了封口費之後,開發商買下了許多與它自己的名字有關的網絡域名。海沃德認為,開發商此舉的目的是避免其他不滿的用戶創辦類似網站,他們寧可花錢做這些事,也不願解決問題。

另一名用戶從同一家開發商手中買走一棟新建的房子,也發現許多問題。約翰•戈斯林(John Gosling)在2010年6月在Milton Keynes花25萬鎊買下一棟四居室房子,這樣他和妻子帶著女兒還有自己寡居的媽媽可以住在一起。

但是剛搬進去不久,房子的問題就出現了。首先是房子壁角板鬆動,暖氣沒有固定好。接著,由於刷油漆刷得不好,房子裡所有的木質結構上面的節疤都顯露出來,洗碗機也開始漏水。但是,房子最大的問題在於地板發出的噪音。

戈斯林說:「你坐在樓下,如果有人在樓上的地板上走,你可以聽到『卡卡』的聲音。他們把天花板拆開兩次想要修理。」這幾年間,他請建築工人來修理房子超過20次。

新房投訴大增

這兩對夫婦的經歷並非罕見。為英國八成新建住房提供擔保的全國建房委員會(NHBC)的統計顯示,2015年,近1.1萬名屋主對自己購買的新房提出投訴,該委員會支付的索賠金額總計為8,700萬鎊,比此前一年多出10%,而在2005年的時候,索賠金額為3,700萬鎊。大部份新建住房的索賠期為十年。

新房保險索賠幅度增加顯示大型房屋開發商為了儘快蓋出更多的新房不惜走捷徑。業內專家擔心,由於英國人口還在不斷增加,新房的質量可能會越來越差。目前許多年輕的買房者只是看一下樣板間,就下了訂金,最後拿到手的房子的質量可能不達標。

英國屋主聯合會(HomeOwners Alliance)的發言人表示:「開發商為了讓他們的股東開心,就急於推出達不到標準的住房。這真是不光彩的事。我們接到許多買房者的投訴,他們希望買到自己的夢中住房,結果得到的卻是噩夢。蓋房者一旦把房子出手了,他們就把顧客當作是問題是麻煩,不再是人了。」

保守黨在2015年大選前承諾,到2020年為止修建100萬套新房。這個目標不易實現。上一次經濟衰退前最高峰的時候,2008年英國共修建新房21.9萬套。此後,由於經濟衰退,銀行不願為開發商提供貸款,直接導致建築業陷入蕭條,新建住房數量下滑。2013年,英國修建新房15.2萬套,為二戰結束以來的最低點。

建築業本身也面臨勞動力不足的問題。經濟衰退的時候,許多有經驗的老建築工人都離開這行了,要想吸引英國年輕人幹砌磚這樣的苦活,非常不易,所以許多公司都是僱傭來自東歐國家的勞工。有業內人士甚至說,尋找工人的時候要求很低,根本不會要求此前有相關工作經驗。

開發商知道,目前是英國房地產的黃金期,蓋越多的房子,賺到手的錢就越多。為了達到預定的工期,他們就加快進度。

據建築工人披露,加快進度的結果就是房子的質量變差,比如搭建屋頂的時候,需要在瓦片下面塗一層膠,需要等到膠乾了,再做下一道工序,但是為了加快進度,等待膠乾的過程就被省略了。開發公司的標準就是只要房屋在新房保修期間不出問題就行,這樣的結果可能就是新房剛過了保修期,問題就會不斷出現。

新建房屋的下水系統的質量可能也比較糟糕。有人的新房剛蓋好八年,下水管道就漏了,髒水滲到了地板下面,導致地板腐爛。

大紀元記者馬千里報導

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