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BHS前老闆可能被迫退還幾千萬鎊

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百貨商店BHS面臨可能破產的命運,公司有高達5.71億鎊的養老金黑洞。英國的監督部門正在調查這家公司的前老闆、服裝業大亨菲利普•格林爵士(Sir Philip Green),有可能會要求他退還從公司拿走的部份股票分紅。還有人呼籲取消他的爵士封號。

英國政府的監督部門正在調查格林將公司出售的時候是否充份保護了公司兩萬名員工的養老金。格林在2000年以兩億鎊的價格購入BHS, 此後四年,他一共從公司獲得四億鎊的股票分紅。根據一些人的估計,如果把房地產交易和其它交易都算進去的話,格林可能從BHS賺到超過十億鎊。

2010年起BHS的生意開始明顯下滑,2015年,格林以象徵性的一鎊的價錢把它賣給一家名為Retail Acquisitions的公司。這家公司有三名主管,但是只有一名主管公開了自己的名字,他叫多米尼克•查普爾(Dominic Chappell),是一名前賽車手,曾經兩次破產,有一身的債務。

從現在的情況看,查普爾沒有零售業的工作經歷、缺乏可信度、還沒有錢,他顯然是通過空手套白狼的手段,將BHS騙到手。查普爾擁有BHS雖然只有短短一年的時間,但是卻從中搾取了至少2,500萬鎊,包括他和其餘幾位主管領取了近500萬鎊的各種費用和薪水。他購入了一艘價值20萬鎊的賽艇和一艘價值100萬鎊的高速遊艇。

英國媒體稱查普爾是一個「騙子」,因為他雖然破產兩次,還有一屁股債,但是卻過著奢華的生活,他在BHS總部對面的五星級酒店裡面有一間固定客房,每晚收費300鎊,還經常乘坐直升飛機出行。

據報導,他從一名俄羅斯商人手中買入了一家空殼公司,準備在BHS破產之後,購入其中一部份有利可圖的生意,這樣既可以賺到錢,有可能避免承擔養老金責任。

英國媒體質疑,一個像查普爾這樣的人竟然可以輕易的就從服裝大亨格林手中幾乎不花錢買走BHS,真的不可思議。據報導,這筆交易過程中,查普爾得到律師事務所Olswang和會計師事務所Grant Thornton的幫助,這兩家公司甚至承諾「達不成交易就不收費」,最後他們兩家分別得到200萬鎊。

BHS接連被如此多的個人和公司「抽血」,難怪會生意一日不如一日,最終走向破產邊緣。英國議會下議院的工作與養老特別委員會決定把格林爵士和他的妻子蒂娜、查普爾以及公司托管人都找來,接受質詢。該委員會的主席表示,他們會詢問「公司的錢是如何流走的,又流到哪裡去了」。

議會的商務、創新與技術特別委員會此前已經宣佈會對BHS的出售和收購進行調查。

如果一家公司倒閉的時候,前任老闆沒有盡責導致養老金資金不足,英國政府的養老金監督機構有權要求他們出錢補足。通常情況下,如果一家公司的養老金基金出現赤字,老闆就需要制定計劃,向基金裡面投入資金,使基金在八年內赤字消除。根據格林此前制定的計劃,BHS向養老金項目支付額外的資金,但是數額很低,需要長達21年的時間才能消除赤字。

近期的協商中,格林提出可以向BHS提供8,000萬鎊的現金和貸款。但是養老金監督部門認為這個數目不夠。

格林從BHS賺到鉅額財富,在公司銷售下滑之後,將它脫手,因此被一名議員稱為是「讓人無法接受的資本主義面孔」。

這不是他第一次成為政客、民間和媒體批評的對象。他為了在英國避稅,把大部份資產都轉入到妻子蒂娜(摩納哥公民)的名下,大部份時間都住在蒙特卡羅,在英國的時候也都住在酒店裡,因此要想從他的口袋裡面掏錢出來,並非易事。民間還有人呼籲取消他的爵士頭銜。

大紀元記者周成報導

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