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英國入籍考試必讀(Life in the UK):英國國花系列之(三)北愛爾蘭國花——青翠欲滴的三葉草

《哦,三葉草》

在愛爾蘭島的漫山遍野,

驕傲地生長,

是愛和勇氣

是智慧和靈動,

那耀眼的光芒

如萬箭揮動。

他們遍地盛開,

那三葉的草兒

掛著露珠,生機勃勃

嬌嫩的綠色

好似綠色的寶石

在最純淨的水晶下閃閃發光。

哦,三葉草,永恆不朽的綠色三葉草!

眷顧之葉

吟遊詩人的鍾愛,

古老愛爾蘭的國之三葉草!

這是愛爾蘭詩人Thomas Moore (1779 –1852)的一首小詩,曾廣為流傳,英文詩名《Oh The Shamrock》。詩人盛讚了三葉草內在的品格,讚美它是愛、勇氣、智慧及靈動的化身,而後又描寫了三葉草外在的色澤,將它比作是水晶露珠下的綠寶石,青翠的嫩綠,閃著無限的光芒。在最後一句中,詩人著重介紹了三葉草的地位——它是古老愛爾蘭的國之花。如今,青翠欲滴的三葉草,是當今愛爾蘭以及北愛爾蘭的國花。

Shamrock是哪種三葉草?

Shamrock這個英語名字,來源於愛爾蘭語中的seamróg,它等同於英語語言原有的clover一詞,意為三葉草,是對許多三片葉子的矮小植物的一種統稱。那麼問題來了,英格蘭國花玫瑰基本確定為都鐸玫瑰的形象,威爾士國花水仙確定為黃色品種的水仙,而北愛爾蘭的三葉草卻很難確定品種。就像蘇格蘭的國花薊花一樣,愛爾蘭人無法確定自己的國花是三葉草中的哪一種,是愛爾蘭人通常認同的車軸草或白三葉草呢?還是中文翻譯常寫的那種酢漿草?還是其它種類的三葉草?沒有確切答案,所以通常來講,北愛爾蘭的國花Shamrock,是對三葉子草類的一個泛指,並無特定品種。

北愛爾蘭國花為甚麼是三葉草?

在愛爾蘭的傳說中,生活在愛爾蘭的古代凱爾特人(Celt)視三葉草為聖物,因為它們長了三片葉子,而三這個數字,在凱爾特信仰中,是個極具神秘色彩的數字。(註:據目前歷史考證,凱爾特人是公元前2000年起生活在中歐的一些有著共同的文化和語言的有親緣關係的民族的統稱,曾廣泛擴散到歐洲各處,後來逐漸減少。如今,依然堅持繼承凱爾特語言文化的只剩下了愛爾蘭語、威爾士語、蘇格蘭蓋爾語和法國境內的布列塔尼語)。

此外最流行的一種解釋是,愛爾蘭和北愛爾蘭選三葉草做國花是因為,在公元5世紀時,愛爾蘭的主保聖人聖帕特里克St Patrick曾經在這裡藉助三葉草進行傳教,他將基督教聖子、聖父、聖靈三位一體的關係比作是三葉草的三片葉子,方便當地人的理解。然而,這種說法其實也只是傳說。愛爾蘭的文字記載直到17世紀才開始出現這個說法,而在17世紀以前,愛爾蘭和三葉草之間還有著曾經更為流行的故事。

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這第三種關於愛爾蘭和三葉草的故事十分離奇。16世紀開始,英語文字記載中,開始廣泛流傳出一個說法,「愛爾蘭人吃三葉草」。

愛爾蘭人為甚麼會「吃三葉草」?

這個離奇的故事,從偉大的伊麗莎白一世的黃金時代開始流傳。1571年,一位英國學者在他的《愛爾蘭歷史》一書中描述了「荒蠻的愛爾蘭人」的各種生活習慣,其中一句寫到「他們吃三葉草,吃豆瓣草,吃植物根和其它種類的草」。從此,「愛爾蘭人吃三葉草」的說法開始在後來的文字記載中大量出現。1596年,另一位英國詩人在描寫一段愛爾蘭戰後饑荒的狀況時寫到,「他們像幽靈一樣;他們吃腐爛的肉……如果他們發現了一片豆瓣草或是三葉草,便會像是趕赴盛宴般地蜂擁而至」。

到了1617年,這個系列的故事演變的更加離奇了。一位愛爾蘭總督秘書記錄說「荒蠻的愛爾蘭人」像土匪一樣會用手抓了食物就塞進嘴裡,所以有吃三葉草的習慣。他寫到「他們願意吃這種味道怪異的三葉草,他們被追逐的東跑西顛,像野獸一樣抓起(草)就吃」。

在這一百多年的各種書籍中,英國人一提到三葉草,就會聯想起這是愛爾蘭人的食物。此時,還基本沒有人知道三葉草被聖帕特里克用來傳道的故事。愛爾蘭人確實吃三葉草,然而,正如前文所提到的Shamrock的品種繁多的問題,愛爾蘭人並不是任何三葉草都吃。在愛爾蘭人自己的文字記載中,他們只是吃一種叫做 wood sorrel的三葉草一個品種而已。但是,由於愛爾蘭語言和英語語言之間的翻譯和對應問題,當時較為先進的英格蘭人估計是被Shamrock這個統稱的詞震撼到了,認為愛爾蘭人任何三葉草都吃,並形成了「愛爾蘭人吃三葉草」的深刻印象。

三葉草何時正式成為國花?

到了18世紀,由於人們已經逐漸接受了聖帕特里克用三葉草來傳道的這個最晚的故事版本,三葉草於是擺脫了在此之前荒蠻之食的形象,開始以神聖的姿態,逐漸正式成為愛爾蘭國家的徽誌。

三葉草第一次代表愛爾蘭國家,是在18世紀末的愛爾蘭守衛戰爭中,為了抵抗法國和西班牙人的入侵,愛爾蘭人組成了志願軍,當時,各種旗幟、徽章、勛章、制服、緞帶、軍帽,大都會配有三葉草的形象或是三葉草的綠色。到了19世紀,三葉草與玫瑰和薊花一起成為了英國皇家軍裝的標誌,代表著三個國家的聯盟。緊接著,英國的一些硬幣、建築物,如白金漢宮等,都經常會出現這三葉草的形象了。

如今,隨著愛爾蘭文化在其它地區的傳播,愛爾蘭和北愛爾蘭以外的地區,尤其是一些前殖民地地區,也都廣泛使用三葉草來代表自己的文化。比如,創立於美國紐約的最大的愛爾蘭天主教組織Ancient Order of Hibernians,稱有八萬會員,會徽中便是三葉草。加拿大的皇家軍隊徽誌中,四種花便是三葉草、薊花、玫瑰和象徵法國的鳶尾。

文|流箏

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