英國文化

英國文化點滴之一 愛馬如寶

近兩年英劇《唐頓莊園》播出後,再次引起了全世界對英國文化的關注。英國女王本人也是這部劇的粉絲,許多美國人甚至愛上了劇中大小姐瑪麗的英國腔。今天我們就來關注一下劇中多次展現的英國人的愛馬情結。

英國人愛馬的重要體現之一就是賽馬會,這是英國國內僅次於足球的第二大運動賽事。英國的很多城市都會有許多的賽馬場和馬術俱樂部,每一年會舉辦上千場重要的賽馬會,提供八萬多個工作崗位,相關經濟收入一年可達40多億英鎊。這一文化在我們更為熟悉的香港得到了很大的傳承,上至富甲下至百姓,喜歡駿馬的男女老少們熱血沸騰的觀賽或賭馬賽的場景,也正是許多英國人的寫照。

有位英國人曾這樣說:「騎馬是我生活消遣的很大一部份。在英國,我可以不開車,但不能不騎馬。我可以開一輛很舊的車,但必須騎品種高貴的馬。」

英國人如此熱愛駿馬,他們的愛馬文化經歷了甚麼樣的發展演變?它有哪些相關的趣事?是否只是英國獨有?下面就讓我們來逐一探究。

 

歷史淵源

追溯英國的歷史,他也可以算的上是歐洲西北部的馬背上的民族。早在二千多年前,就有記載說古羅馬的凱撒在入侵英國土地時,遭到了當地騎馬勇士的頑強抵抗。在英國結束了古羅馬長達453年的侵略統治後,出現了傳說中的偉大國王亞瑟王,帶領他的圓桌騎士,縱橫馬背,馳騁沙場。再後來,騎士文化開始形成並盛行,成為騎士的男性要宣誓「善待弱者;對抗強者;抗擊一切錯誤;為無法戰鬥者而戰;樂於助人;不傷害女性;幫助騎士弟兄;誠摯待友;忠於愛情」,這幾乎成為中古時代每一位男孩兒的夢想。

在這樣的二千年的馬背文化的薰陶中,對駿馬的喜愛已經不知不覺的深深融入了英國人的心中,人們甚至不斷的創造出越來越多的跟馬有關的語言。在遠古英語中,人們就已經開始用不同的文字來區分「拉車馬cart horses」、「載貨馬pack horses」、「騎行馬riding horses」、「種馬horses for breeding」、「皇室貴族專用馬horses suitable for royalty and aristocracy」。近現代的英語中跟馬有關的說法就更多了,許多城市、植物、昆蟲的名字以及生活用語都是跟馬有關,比如,「馬板栗horse chestnut」,其實是指一種七葉樹,「馬蘿蔔horseradish」,其實是山葵,「馬玩horseplay」,指胡鬧,瓦特還曾用「馬力horsepower」來表示功率。

古時的英國人幾乎不食用馬肉,他們珍惜馬匹,把它們當作貴重財產。據記載,在古羅馬統治時代,英國人就已經開始通過與歐洲其它國家互通品種,來改良馬匹的繁育,同時也已經出現了賽馬體育競技的痕跡。到了中世紀,飼養馬匹的技術更加成熟多樣,人們亦將馬匹的功能從戰爭中更多的轉移到了娛樂和體育活動中。

 

今日風貌

如今的時代,雖然再也不需要馬背上的騎士,但是喜愛駿馬的傳統卻一直延續了下來。英國各地有著數不勝數的各種馬術俱樂部,人們會去專門的場地中親近馬匹並學習基本的或專業的馬術。大戶人家有的直接購買了私家馬場。還有很多人則走上了專業騎馬馴馬的道路,成為技術精湛的騎手或是馬匹飼養師。

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許多公眾人物的生活中也都或多或少出現了騎馬的身影。貝克漢姆女兒小七,這位集萬千幸運於一身的四歲小公主,不久前在媽媽的社交平臺上騎著小白馬帥氣亮相。英國女王伊麗莎白二世,六歲時便學會了騎馬,成為女王后的許多重要場合中,也都是騎在馬背上亮相,如今89歲的她依然會偶爾去騎馬散步。女王的長女安妮公主也是自幼學習騎術,曾獲得歐洲馬術冠軍,她的女兒扎拉•菲利普斯更是自幼騎馬,現在是職業馬術運動員,在2006年世界馬術大賽上獲得冠軍。

 

相關趣事

幸運馬蹄掌

中世紀時期英國開始了一種迷信的說法,只要把馬蹄掌掛在門上,就能帶來好運。相傳,在某一天,魔鬼的蹄掌開裂了,他喬裝打扮之後來到了鐵鋪,請鐵匠幫他重新打造,鐵匠起初答應了他,但是在看破它的偽裝之後,便把魔鬼綁在了鐵砧上,用滾燙的鉗子痛打魔鬼。魔鬼苦苦求饒,鐵匠於是提出條件要它永遠不得進入門上掛了馬蹄掌的房子並放了他。通常馬蹄掌必須尖朝下擺放,這樣便能引來天上的神靈。如今,在一些婚禮上依然還能看見這種祈求幸福的做法。

淑女單側騎馬

《唐頓莊園》中美麗大方的大小姐瑪麗常常隨親朋好友們騎馬狩獵並遊玩,但是劇中的女子們都是單側騎馬的,也就是使用專為女性設計的單側馬鞍,將雙腿位於馬身的同一側來騎馬。這種騎馬的姿勢增加了騎馬的危險性,但展示了女士的優雅。

這一傳統歷史悠久,在英國古代,女子的服飾一直是以十分厚重的長裙為主,導致分腿騎馬十分不便,因此都是男子騎馬,女性單側坐在男子身後摟住腰部來保持穩定。此外,從1382年開始,女性單側騎馬也被視為是淑女端莊得體的表現。這一年,波西米亞的安妮公主一路單側騎馬橫跨歐洲來到英國,嫁給了英王查理二世,從此,英國上下都開始了一種新的文化理念,認為單側騎馬的女性才是端莊而純真的。

到19世紀,隨著整個歐洲女性時裝的變革,女性不用再穿長裙,也能穿長褲時,英國的淑女們也開始了雙側騎馬。但是最近,隨著大小姐瑪麗風的興起,英國許多女性又開始了復古風格,用單側騎馬的方式來展示自身的優雅並體驗騎馬的樂趣。

大學馬術專業

英國早就有許多的馬術培訓機構,近些年在一些著名的大學裡,也開設了與之相關的專業學科,比如杜倫大學開設了馬術心理學,諾丁漢特倫特大學開設了馬業管理、馬術教練運動科學、研究騎術以及騎手與坐騎關係研究的馬術學。

 

中英比較

不論生活在哪片土地上,人們的生活和認知總是有相似也有差異的,中國和英國之間亦是如此。英國人有著豐富的愛馬文化,中國人也是同樣。

中國人自古珍視駿馬,視汗血寶馬、千里良駒為無價之寶,生活中也處處離不開馬匹,同樣在語言中留下了諸多的愛馬文化。中國成語有「白駒過隙」、「一馬當先」、「駟馬難追」,舉不勝舉。我們也衍生了有關的體育活動比如賽馬、騎馬蹴鞠、騎馬射箭。這些都與英國的馬文化相似,並且比之更博大精深。

但是,20世紀開始,這一文化在中國卻逐漸淡化了,大多數的城市人一生也難得能接觸到幾次馬匹。曾經的相似和如今的差異,利弊大小,值得深思。

文|流箏

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