文化

復活節的由來

復活節是英國及其它許多信仰基督教的國家的一個主要節日。春季裡的復活節與冬季裡的聖誕節相呼應,聖誕節是為了慶祝耶穌的誕生,復活節則是為了慶祝耶穌的死而復生。兩個節日都已有約兩千年的歷史,如今依然是英國等國最盛大的節慶,代表了當地人們心中的信仰和對神的崇敬。

復活節的英文叫做Easter,字面上恰好是「東方」的意思。Easter節日名字的由來目前並無確定的解釋,最普遍的一種說法是它來源於一位代表了4月月份的名叫Ēostre的女神,而復活節通常在3、4月間舉行。

耶穌的復活

據記載,耶穌出生於古羅馬帝國一個猶太行省裡的普通猶太家庭,出生時便有神蹟顯現。30歲時,開始以淺顯易懂的語言傳道,期間還施行了許多神蹟,於是出現了大量的信徒。而與此同時,已經發展強大的猶太教,認為創世主是唯一的神,不認同耶穌神的身份,也不認同耶穌的佈道,預謀要殺死耶穌。

在大約公元33年前後的猶太教逾越節(Passover,逾越節是猶太人為紀念上帝派摩西帶領猶太人逃離埃及奴役的重要節日,大約始於公元前1300年),耶穌來到耶路撒冷,和他的十二個門徒共進逾越節的晚餐。耶穌多次預言自己將受難但會復活。在這「最後的晚餐」後,猶太教領袖收買門徒之一的猶大背叛耶穌,並聯合羅馬帝國的巡撫調兵抓捕耶穌,而後在十字架上將他釘死。這一天是星期五(後來常被稱作「黑色星期五」或「聖星期五」),是猶太人停止一切活動的安息日,因此耶穌的身體被暫時安放於一處墓室之內。三天後的星期日,當人們來到墓室要為耶穌塗抹油膏時,發現耶穌的身體已經消失了,並有天使來宣告「耶穌已復活」。

耶穌復活後,又多次在信徒面前顯現,講述神國的樣子,再次佈道,約四十天之久。並稱神會在末日再次來到人間進行審判。而後,在一次與門徒聚集的時候,耶穌在眾人面前被彩雲接回了天國。於是,信徒們更加堅信耶穌,四處傳播佈道。猶太人信奉耶穌的人數不多,但是在歐洲大陸以至其它土地的信徒卻越來越多,逐漸形成了基督教。基督教將耶穌復活的這一個星期日定為復活節。

復活節的時間

復活節的時間每年並不固定,背後有著豐富的關於天文紀年的歷史文化。

按照日月來劃分,現行的紀年方式有三種:主流的陽歷,按太陽運行規律制定,主要包括公元1582年開始的格里曆(Gregorian calendar)和公元前45年開始的儒略曆(Julian calendar亦稱羅馬曆);流行的陰陽曆,按太陽和月亮運行規律制定,主要包括極為古老但無明確開始時間的希伯來曆(Hebrew calendar亦稱猶太曆)和中國農曆(Chinese calendar)。

在耶穌復活升天後的幾個世紀內,當時還並沒有現在世界通用的公元格里曆。據記載,耶穌最早期的信徒以猶太人為主,因此人們是按照希伯來曆中的逾越節的日期來慶祝復活節。希伯來曆以五千多年前的上帝創世為紀年第一天,比如公元2016年便是希伯來曆中的5777年。

到了公元325年,基督教舉行了第一次世界性主教會議–尼西亞會議。會議中決定脫離希伯來曆,將春分後的第一個滿月後的第一個星期日定為復活節,並由大主教來宣佈每年的具體日期。

到了公元1582年,一位意大利醫生兼哲學家在以凱撒命名的儒略曆基礎上,創立了新的紀年法,並以當時的教皇命名,稱為格里曆。格里曆逐漸被世界大部份國家所通用,成為公元紀年,或者公曆。於是包括英國在內的西方基督教國家,將復活節定在了3月22日和4月25日之間,當滿月出現後的七天內的那一個星期日。

復活節的風俗

復活節彩蛋。蛋,在西方文化中代表了生命和再生。在復活節繪製彩蛋這一習俗最早起源於美索不達米亞地區的基督徒,他們將蛋染成紅色,以此紀念耶穌被定在十字架上時所流淌的鮮血。後來,復活節蛋也用來象徵空墓穴,提醒人們耶穌是從墓穴中復活,而虔誠的信徒也一樣可以擁有永恒的生命。早期的傳統中,人們通常用雞蛋來製作復活節彩蛋,如今,出現了許多用巧克力或者塑料製作的彩蛋,裡面塞滿各式的糖果,互相饋贈,表達祝福。

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復活節兔。兔,在西方文化中同樣被視為生命多產的象徵。兔子的形象在中世紀的教堂繪畫中十分流行,當時的一些人相信野兔是雌雄同體的動物,於是讓一些人關聯到了童貞孕育耶穌的聖母瑪利亞。在復活節迎接復活節兔,是民間的一種習俗,起源於德國的一些基督徒。據傳說描述,復活節兔會像個小法官一樣裁定小孩子是否乖巧懂事,然後會像聖誕老人一樣將復活節彩蛋、玩具、糖果,送到好孩子的家裡。

文|流箏

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