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欠債13億 BHS申請破產管理

BHS

英國又一家老字號商店的命運岌岌可危。4月25日,擁有88年歷史的連鎖百貨商店BHS因為無力償還13億鎊的債務而申請破產管理。這家商店剛剛在去年以一鎊錢象徵性的價格被前老闆出售。

BHS目前在英國有164個分店,僱員1.1萬人。近幾年,這家公司的生意大不如前,商店出售的產品無論從質量或者價位上都不符合英國人的需要,還受到競爭對手的夾擊。商店前老闆、服裝業大亨菲利普•格林(Philip Green)在去年將它以一鎊錢的價格出售給資產管理公司Retail Acquisitions。

這家公司希望通過出售房產籌集到一億鎊的資金使BHS扭虧為盈,但是出售位於倫敦牛津街的商店租賃權只獲得了3,000萬鎊,遠低於預期。公司原本以為4月底可以得到一筆6,000萬鎊的貸款,結果希望落空,不得不宣佈申請破產管理。

接管BHS的Duff & Phelps表示,他們會努力的為這164個分店尋找買家,如果不能全部出售,就會出售部份店面。在此期間,商店會照常營業,網站也會照常接受訂單,此前出售的禮品卡仍然有效,但是此後將不再出售禮品卡。

業內人士分析,從目前的情況看,要想償還巨額債務,BHS需要出售大部份庫存以及大部份店面的租賃權,最壞的可能性是公司因為無法還債而被迫倒閉,BHS這個名字從此消失。

購買BHS的買主將面臨高達5.71億鎊的養老金黑洞。據報導,公司負責人曾經和前老版格林商談,希望他可以接手一部份養老金責任,但是談判在基本上破裂了,這導致Retail Acquisition不得不宣佈申請破產。

那麼,如果BHS真的破產了,誰來負責員工的養老金呢?答案是英國政府。像這樣的私人企業政府都會確保現僱員和已經退休的僱員的養老金收到保護,不會因為企業破產而蒙受損失。

BHS最初成立於1928年,由美國的幾位企業家創辦,全名是英國家用品商店British Home Stores,第一家商店位於倫敦南部的Brixton,主要商品包括傢具、布料,後來增加了餐廳和日用品,到1970年已經擁有94家商店,僱員1.2萬人。

本世紀初,格林以兩億鎊的價格購入這家商店。此後兩年裡,他通過公司的分紅賺到四億鎊。2010年起,公司生意逐步下滑。

媒體披露,後來接管BHS的Retail Acquisition曾經以公司的名義獲得840萬鎊貸款,公司的四位主管平分了其中的300萬鎊。

大紀元記者李琳報導

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