英國文化

英格蘭的國慶日 与 聖喬治屠龍

「文藝復興藝術三傑」之一的拉斐爾所繪、著名畫作《聖喬治大戰惡龍》。

「文藝復興藝術三傑」之一的拉斐爾所繪——著名畫作《聖喬治大戰惡龍》。

曾經有一位美麗的公主被惡龍困於深山,勇士喬治只身屠龍,龍血化作玫瑰,勇士喬治不但解救了公主,還將玫瑰獻給了她。

特拉法加廣場的聖喬治日

特拉法加廣場的聖喬治日(曹鶯飛/大纪元)

特拉法加廣場的聖喬治日(曹鶯飛/大纪元)

這個古老的傳說於4月23 日(週六),在倫敦市中心的特拉法加廣場再現,由木板和一些其它材料做成的聖喬治騎在他的馬上,解救了一位活生生的公主,並把玫瑰花獻給了她,現場還有熙熙攘攘的人群、音樂舞臺、美食攤位和無數聖喬治旗。那是一場聖喬治日(St. George’s Day)的慶祝。

在歐洲包括德國、格魯吉亞、保加利亞、葡萄牙等地都有紀念聖喬治的傳統,但聖喬治最受推崇的地方就是英格蘭和西班牙的加泰羅尼亞地區。在英國, 聖喬治日(St.George’s Day)是英格蘭的國慶日(4 月23 日);在加泰羅尼亞地區,每年聖喬治日這一天,男士會向女士贈送玫瑰以示騎士風度,作為回饋,女士會贈送男士書籍,象徵知識與力量。

英格蘭國旗「聖喬治旗」

英格蘭國旗「聖喬治旗」

英格蘭國旗「聖喬治旗」

聖喬治被視為是英格蘭的守護者,英格蘭國旗的由來也與聖喬治有關。

傳說惡龍被聖喬治殺死之後,它的血流到地面上正好形成了一個十字形。12 世紀十字軍東征時,由英格蘭國王獅心王理查德領軍,在亞康大獲全勝,而聖喬治當年打敗惡龍的地方就在這附近,英格蘭人因此認為是聖喬治在保佑他們勝利,聖喬治被視為守護聖人。

1277 年,一面白底紅十字的「聖喬治旗」 被設計出來成為英格蘭的國旗,現在每逢英格蘭足球隊出賽,或者凱旋而歸的時候,這面旗幟會大量出現在球場內外。

關於聖喬治,還有另外一種說法:他是一名羅馬騎兵軍官,約公元260 年出生於巴勒斯坦,驍勇善戰,因試圖阻止羅馬皇帝對基督徒的迫害,於公元303 年4 月23 日被殺,公元 494 年為教皇格拉修一世封聖。

無論哪一種說法,聖喬治的故事傳達了保護弱者、直面侵略者、犧牲成就聖潔的精神。

英國皇家鑄幣局的「聖喬治屠龍」

有聖喬治屠龍」圖案的英國「尊爵」(Sovereign)金幣。

聖喬治屠龍」圖案的英國「尊爵」(Sovereign)金幣。

聖喬治的形象還被用於英國硬幣。1489年,亨利七世指示皇家鑄幣局用聖喬治的形像製造了「新的金幣」 ——這就是英國最早的「尊爵」(Sovereign)金幣的來源。

1817 年,皇家鑄幣局開始使用意大利名師Benedetto Pistrucci設計「聖喬治屠龍」圖案,用於皇家鑄幣局皇牌鉅鑄——「英國皇家尊爵」(Sovereign)精裝金幣系列。金幣上威風凜凜的聖喬治騎在馬上,手持短刀把惡龍刺死,喻意君主勇者無懼的精神。

皇家尊爵金幣系列迄今已歷經199年,是世界上還在生產的最古老的系列硬幣。而去年的尊爵金幣背面因一部份使用女王的第四張肖像,另一部份開始使用女王的第五張肖像,是百多年來首次同期尊爵幣擁有不同的肖象被視為更有收藏價值。

2013年,為紀念喬治王子的出生,皇家鑄幣局推出歷史性紀念銀幣,把經典「聖喬治屠龍」圖案首次用在銀幣上,藉以Sovereign(幣名) 來迎賀未來的Sovereign(君主),又正好匹配小王子喬治的名字,因別具紀念意義及收藏價值,推出後很快被搶購一空。

大紀元記者曹鶯飛倫敦報導

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