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昔日英倫第二城 利物浦的復蘇

【大紀元2015年09月30日訊】(大紀元記者逸銘綜合報導)利物浦對很多人來說,可能意味著從這裡發源的披頭士樂隊,或是在這裡註冊的泰坦尼克號郵輪,以及這裡的兩個足球俱樂部。事實上,這個曾經的「帝國第二城」有著相當輝煌的歷史。雖然利物浦在過去的數十年轉型過程中也有過低迷,但是在20世紀末時利物浦已經開始復蘇,現在又迎來了英國政府大力推行的「北方動力」(Northern Powerhouse)計劃,使得很多人看好它的前景。因此在本文中,我們將帶您走近利物浦這座獨特的城市。

·利物浦的復蘇

坐落在英格蘭西北部默西塞德郡(Merseyside)的利物浦,曾是英國最大的經濟圈之一。在歷史上,利物浦的經濟集中於城市的港口和製造業基地。19世紀時,利物浦的財富總額甚至超過倫敦。不過隨著時代的變遷,輝煌不復,因此利物浦也經歷了數十年的低迷期。


利物浦港口大樓。 (Depositphoto)

從20世紀末開始,利物浦專注於城市復興,其經濟逐漸復蘇,增長速度連續多年超過全英平均水平。這一過程目前仍在繼續。就如同英國其它城市一樣,利物浦當前也以服務行業為主,大部份是公共管理、教育、醫療、銀行、金融及保險業。在最近幾年,媒體和生命科學也在顯著地增長。雖然港口業和製造業已經不復往日,但利物浦仍是英國最重要的港口之一,以及很多航運公司總部所在地。未來計劃重建利物浦北部碼頭的大型復興工程Liverpool Waters將在未來數十年內投資55億英鎊,並創造17,000個新職位。

到了21世紀,利物浦大力發展文化與藝術產業,興建了大量的世界級藝術畫廊、博物館和地標建築,還有歐洲最大的購物中心「利物浦一號」(Liverpool ONE),以及與著名的披頭士樂隊相關的旅遊項目。因此旅遊業和休閒行業也逐漸成長為支柱型的經濟產業。利物浦現在的海外遊客數量在英國排名第六,也是世界前100個最熱門的旅遊城市。


Liverpool ONE項目的Wall Street(Wikipedia)。

·利物浦的文化

作為一個相當老牌的港口城市,各族裔的海員從很早就開始在這裡定居。因此利物浦擁有歐洲最古老的華人社區,以及非常多樣的民族與多元化的文化氛圍。唐人街的第一批居民是19世紀的海員。當前亞裔約佔5%。

利物浦的音樂世界聞名,也是吉尼斯世界紀錄所認可的「世界流行音樂的首都」。披頭士樂隊(Beatles)就誕生在這裡。而且利物浦的最暢銷單曲迄今為止達56只,比世界其它任何城市都多。


◄ 1964年的披頭士 樂隊上排:列儂、麥卡特尼。下排: 哈裡森、斯塔爾(Wikipedia)。

此外利物浦市是英國最成功的足球城市。足球是這個城市最流行的運動,也是埃弗頓(Everton)和利物浦俱樂部的主場。這兩個俱樂部共贏得了數十次聯賽冠軍或歐洲盃冠軍。

·利物浦的大學

利物浦有三所大學:利物浦大學(University of Liverpool)、利物浦約翰摩爾斯大學(Liverpool John Moores University)和利物浦霍普大學(Liverpool Hope University)。共有6萬多名學生,其中有6千多名國際留學生。學生數量還在繼續增長,據英國文化協會(British Council)預測,英國大學的國際學生到2022年時將再增長10%。

·理想的租房市場

根據土地註冊處發佈的數據,默西塞德郡的平均房價為£105,780(比2007年低20%),遠低於英格蘭和威爾士的平均水平£177,766(接近2007年高峰水平)。因此整個地區的房價復蘇仍有待時日。不過就利物浦城市本身而言,房價在過去12個月內有著不錯的增長,上漲了5.2%。

由於利物浦的學生、特別是國際學生人數眾多,帶來了對優質租賃房源的大量需求,因此利物浦房市對租賃房源的需求很穩定,再加上這裡的房產價格實惠,所以投資者可以期待較高的收益率。因此利物浦早已名列英國十大購房出租熱點。據匯豐銀行2013年發佈的報告,利物浦的購房出租回報率平均達到6.57%,平均月租498英鎊。

住宅投資公司Assetz資本的首席執行長Stuart Law表示,利物浦已經超越伯明翰,成為僅次於倫敦和曼徹斯特的吸引外國投資者的「第三城」,他說:「很多華人投資者想在這裡為就讀大學的子女購買房產。而東亞和中東的投資者則喜歡做更大型的,數千萬英鎊的投資。」

·北方動力的影響

英國保守黨所稱的「北方動力」(Northern Powerhouse)項目,希望通過加強利物浦、利茲和曼徹斯特的基礎建設,包括改善鐵路和公路連接,來釋放出北部城市的綜合實力。

而「北方動力」項目對利物浦的房市影響如何呢?房地產經紀人對此很樂觀。

「今年利物浦房市上的銷售和租賃增勢顯著,是近幾年來表現最好的一年。」地產仲介Keppie Massie的經理Debra Beach說,「而那些臨海的高端地段,如皇家艾伯特碼頭(Royal Albert Dock)、塞夫頓(Sefton)和威勒爾(The Wirral)的郊區,需求一直都不錯,特別是很多球員都在這裡買房。」

·關於利物浦房市

利物浦的最頂級黃金地段(房價最貴的郵編)是Shireburn Road, Formby, Liverpool L37,平均房價1,387,147英鎊。而銷售最火熱的地段(轉手率最高)是Bryony Road, Liverpool L11和Knavesmire Way, Allerton, Liverpool L19兩地。


利物浦房價走勢(單位:英鎊)

不同房型的要價(單位:英鎊)

不同房型的月租金(單位:英鎊)

數據來源:Zoopla。

·利物浦的昔日輝煌

在19世紀,利物浦被形容成「歐洲的紐約」(the New York of Europe),其海關稅收總額對英國國庫的貢獻比其它任何來源都多,而財富總額則超過倫敦。那時利物浦發明創造活動也非常興盛,遠洋蒸汽船、城市電車、電力火車這些現代的公共交通方式,以及被稱為「世界第八大奇蹟」的Queensway海底隧道,甚至足球球門網都是在利物浦發明或首次出現的。

在金融方面,英國第一個保險商協會和第一個會計師研究所,以及世界上第一個金融衍生品(棉花期貨)都源於利物浦。那時利物浦的建築風格非常有野心,世界上的第一所鐵製框架結構的「現代」風格辦公大樓Oriel和英國第一所(當時世界最大)百貨商店Compton House都出現在利物浦。在19世紀中期,利物浦每年會舉辦國際化的盛大奧運盛典(Grand Olympic Festival),其章程成為日後國際奧林匹克憲章的框架。

由於利物浦的關鍵戰略地位,因此第二次世界大戰中,受到了僅次於倫敦的攻擊,而關鍵戰役大西洋海戰(Battle of the Atlantic)也是在利物浦策劃、實施並勝利的。但是從70年代中期起,集裝箱的出現使得利物浦的船塢和傳統製造業過時。因此導致了80年代初利物浦人的大量失業。

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