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法官警告:婚前協議沒用 除非你特有錢

爭吵

近日,英國的法官警告,大部份簽署婚前協議的夫妻都是在浪費時間,因為離婚分配財產的時候,法官考慮的主要因素是雙方的需要,只有當夫妻雙方或者一方特別有錢的時候,婚前協議才會被法官考慮。

近年來,英國離婚率偏高,婚前協議逐漸興起,夫妻雙方甚至他們的父母都希望可以通過這個辦法保護自己或者自己子女的財產。但是,一組資深法官給人們潑了冷水,他們警告普通人的婚前協議基本上沒用,只有特別有錢的人才有可能指望婚前協議在關鍵時刻發揮作用。

英國的家庭司法委員會向法官們發出的《離婚分配財產》指南中表示,「對於大部份人來說(婚前協議)在離婚的時候沒有意義」。指南中說,在法庭看來「離婚裁決的核心因素是滿足需要」,只有特別有錢的人,也就是夫妻雙方中一方擁有的金錢和房產超過另一方可能需要的,他們才能指望從婚前協議中受益。

從法律的角度來說,英國的法律並沒有明確的界定離婚丈夫或者妻子的「需要」是甚麼,但是法庭通常會確保雙方離婚後的生活可以儘可能的接近離婚前的生活標準。法官還會把子女的需要放在首位。

指南中說,對於普通夫婦來說,分配涉及到對於個人具有特殊意義的財產的時候,婚前協議有可能發揮重要的作用,比如傳家寶、寵物或者車輛。

這份指南由高等法庭家庭法官羅伯茨(Mrs Justice Roberts)領導一個由法官和律師組成的小組撰寫。指南中說:「現有的法律說,只有雙方自願簽署婚前協議,並且完全理解他們同意的東西是甚麼的時候,法庭才會遵守婚前協議的內容,而且即使是這個時候,如果在離婚的時候按照協議處理對於他們不公平,法庭也不會按照婚前協議處理。如果婚前協議沒有滿足雙方的需要以及子女的需要,法庭會認為協議不公平。只有當有充足的財產滿足雙方的需要而且還有剩餘的時候,婚前協議才有可能具有現實價值。婚前協議可以被用來保護多餘的財產,這樣它就不必與前配偶共享它。對於大部份夫妻來說,滿足需要有不會有剩餘的財產,所以婚前協議不會發揮作用。」

關於傳家寶或者珍貴的財產,指南說:「一個例外是個人可能想要有婚前協議來要求某一個特別的財產在離婚的時候歸他們所有,這樣的協議可能會被遵守,前提是法庭不必使用那個財產來滿足另外一方的需求。」

大約七年前,英國的最高法院在裁定中表示,法官要想忽視婚前協議「越來越不現實」。此前,英國人都知道,英格蘭和威爾士的法庭不承認婚前協議。這份裁決公佈後,英國人開始重視婚前協議,越來越多的夫妻簽署婚前協議,以保護自己在婚前的財產。

最常見的婚前協議是「不忠處罰」協議,也就是如果夫妻雙方中的一方在婚姻過程中有出軌行為,離婚時所獲得財產就會被削減。還有在父母要求下簽署的婚前協議,也就是夫妻雙方的父母希望保護自己在子女結婚的時候為他們提供的大筆現金資助,比如買房子的首付款。

大紀元記者周成報導

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