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英國七家鋼廠面臨關門 逾萬工人可能失業

3月底,印度鋼鐵巨頭Tata宣佈,計劃放棄在英國的鋼鐵市場,出售在英國的七間鋼廠,這可能導致逾萬鋼鐵行業工人失業,甚至是整個英國鋼鐵行業的崩潰。英國政府努力為鋼廠尋找買家。鋼鐵工人認為中國政府為鋼鐵行業的補貼導致了英國鋼鐵業的衰敗。

Tata鋼鐵在英格蘭有兩間鋼廠,在威爾士有五間鋼廠,直接僱員人數達到1.5萬人,間接的還為約2.5萬人提供了就業機會。因此,如果這些鋼廠關閉了,失業人數可能達到4萬。

英國政府目前正在積極地為這幾間鋼廠尋找買家。跨國鋼材及有色金屬集團Liberty House有意購買Tata在英國的所有鋼廠,該集團行政主管表示,他們相信許多目前不賺錢的生意有可能會扭虧為盈。他在4月5日與英國商務大臣進行了會面,並且提出了自己的一些計劃。該集團是英國鋼鐵行業的主要投資者之一。

近年來,英國鋼鐵行業危機不斷,噩耗頻傳。Tata自從去年夏季以來已經裁員近3,000人。去年10月泰國的SSI宣佈關閉在Redcar的鋼廠,導致2,200人失業,隨後Caparo Industries被接管,使1,700人有可能失業。

鋼鐵行業的蕭條原因之一是目前全球對鋼材的需求量沒有恢復到經濟衰退前的水平。中國經濟增長放緩導致中國自己生產的鋼材需要尋找出口市場。由於中國的鋼價格低,英國從中國進口的鋼數量越來越多。2014年英國從中國進口了68.7萬噸鋼,比2013年多了一倍還多。

68.7萬噸鋼這個數量比起英國從歐盟國家進口的數量(470萬噸)要小很多。但是關鍵在於中國產的鋼材價格非常便宜。歐盟統計局的數據顯示,英國從歐盟進口的鋼平均每噸需要897歐元,但是從中國進口的鋼每噸只需要583歐元,因此英國鋼鐵行業的工人認為中國以不合理的低價出售鋼材。

首相卡梅倫和財政大臣奧斯本近日因為鋼鐵行業危機受到批評。批評人士認為,英國帶頭反對歐盟對中國傾銷的鋼材收取高額關稅,因為財政大臣更關注的是向中國「展開紅地毯」,希望中國投資於英國即將修建的Hinkley Point核電站而不是保護英國本國的鋼鐵行業。英國一家工會批評保守黨允許「中國共產黨支配關鍵行業的命運」。

據報導,Tata在2014-15年在英國的稅前損失為7.68億鎊,比此前一年多了一倍還多。鋼鐵行業專家認為,這些鋼廠的一些部份如果單獨運行可能會盈利,但是鋼廠的出售還面臨許多障礙,比如公司的債務、可能高達20億鎊的養老金黑洞以及清理打算放棄的場地的高額費用。

過去三個財政年度的每一年裡,Tata在英國的長期債務為至少14億鎊。Port Talbot的鋼廠每天的損失估計達到100萬鎊。

大紀元記者周成報導

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