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生活薪水惹爭議 僱主削減工人津貼

圖片來源:維基百科

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英國從4月起實行全國生活薪水(National Living Wage),要求僱主將25歲及以上的工人的薪水提高至每小時至少7.20鎊。一些較大的公司為了降低成本,要求僱員簽合同同意取消津貼,否則會被解僱。

據《泰晤士報》報導,DIY產品連鎖店B&Q的母公司Kingfisher要求數千名僱員簽署新的合同,同意放棄領取一系列與工作有關的津貼,相當於每年1,000多鎊。

根據新的工作合同,在星期日和銀行假日工作的工人將不再可以領取相當於平時薪水兩倍的高薪,一部份工人在夏季和冬季的額外津貼也將被削減。對於在生活成本較高的地區(比如倫敦)居住的工人來說,他們可以得到的額外補貼也將被取消。

Kingfisher表示,他們此舉也是無可奈何,因為他們需要採取措施降低成本,這樣才能夠有足夠的錢支付生活薪水。該公司在寫給僱員的信中警告,如果他們拒絕這些措施、不簽署新的合同,「不幸的是,這將導致你被解僱」。

B&Q的發言人表示,大部份工人不必簽署新的合同。他說:「我們知道一小部份同事感到很不安,我們對此很抱歉。我們的目標是公平獎勵所有的工人,所以做同樣工作的僱員會得到同樣的薪水。」

其它一些大部份僱員都領取最低薪水的公司也採取了類似的行動。Costa連鎖咖啡店的母公司Whitbread表示,新的薪水標準將使他們每年成本增加2,000萬鎊,他們因此將不再能夠每年招聘3,500人。這家公司的僱員總數為3.8萬。

擁有2.9萬名僱員的零售商Next表示,他們的成本將增加2,700萬鎊,將不得不漲價。

英國最大的連鎖超市Tesco表示,他們會給所有僱員每小時至少7.62鎊的薪水,但是加班和夜班的薪水將被削減。該公司僱員人數超過50萬。媒體報導還說,Tesco已經在計劃裁員。

中小公司被迫漲價

Stockport的一家私營公司經理表示,生活薪水意味著他的公司將被迫漲價。羅伯•迪克森(Rob Dixon)是一家修理和維護窗戶公司的創辦人兼老闆。公司有37名僱員,其中五人將從生活薪水中受益。

迪克森表示,他感到政府不僅沒有幫助中小公司成長,還在強迫他們接受承擔不起的高薪。他認為,到2020年之前把生活薪水漲到9鎊可能會損傷僱員的生產力和工作動力。

他表示,9鎊錢一小時,意味著僱員的年薪達到1.8萬鎊,這幾乎與大學畢業生的起薪相同,有了這樣的薪水,一些人就會失去動力,不願承擔更多的工作責任,不願被升職,面對這樣的情況僱主會非常有壓力。

他還說:「這又是一個建立在根本就不存在的錢的基礎之上的政策。這要求公司擴大以便能夠支付更高的薪水,但是我們看起來是在強迫公司現在就把它們還沒賺到手的錢花掉。這是在把原本可以用於擴大經營的錢抽離出來。我們真的不得不考慮漲價了,這是應對這個問題的唯一辦法。」

英國幼兒園的收費也將隨著生活薪水的實行而上漲。幼兒園的老闆們表示,因為生活薪水而上漲的成本將轉移給家長們。專家預計,這可能意味著托兒費上漲一成。

英國政府內部對於生活薪水也存在一些爭議。

文化大臣維廷戴爾(John Whittingdale)表示,每小時7.20鎊的薪水還會吸引更多的歐盟移民來英國工作,從而給英國的學校和醫院帶來更大的壓力。他在一封公開信中說:「生活薪水是給英國家庭加薪的一個好辦法,但是因為我們無法控制自己的邊境,從中受益最多的可能是來自歐洲國家的人。」

財政大臣奧斯本則表示:「預算責任辦公室評估了這對商家的影響,結論是到2020年為止,這相當於他們利潤的1%。我個人認為這是公平的。」

大紀元記者周成報導

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