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英國律師費全球最貴 每小時可達1,100鎊

 

最新的一份報告披露,英國要價最高的律師每小時收費已經達到1,100鎊,甚至一封只有一個單詞的電子郵件,收費都可能高達110鎊。報告認為,這樣的收費是全球最貴的,將有可能威脅到整個經濟體制。

智庫機構政策研究中心(Centre for Policy Studies)的報告表示,英國收費最昂貴的、金融城裡面的律師樓現在平均每小時收費850鎊至1,100鎊,幾乎是2003年的兩倍。報告作者吉姆•戴蒙德(Jim Diamond)表示,許多律師樓的收費是根據單位時間制定的,也就是說每做一樣工作都要按照一定的時間長度收費,比如發送一封只有一個單詞(yes或者no)的電子郵件,工作時間計算為六分鐘,收費110鎊。

戴蒙德表示,去年英國一家頂尖律師樓的合伙人跟一個客戶在葡萄酒吧一起喝了一杯,竟然向客戶收費2,800鎊。這位律師把這計算為工作七個小時,每小時收費400鎊。他所在的律師樓名列英國前50名。

另一家名列前15名的律師樓派出的兩名代理律師吃了一頓午餐,結果向客戶開出的收費單子上顯示,客戶除了需要支付44鎊的午餐費之外,用餐時間也被計算為工作時間,客戶要根據正常工作的收費交錢。

這份研究報告認為,倫敦金融城頂尖的律師樓收費是「天文數字而且沒有合理依據」,律師樓收費不公開、缺乏競爭性,這導致收費被人為地大大增加。這產生的連鎖反應不容小覷,因為整個律師系統都會收取更高的費用,導致整個市場扭曲,小型商家請不起律師,沒有錢尋求法律的公正。比如,一家位於魚條店樓上的小律師行竟然敢要價每小時437鎊。

報告作者戴蒙德表示:「倫敦金融城裡的頂尖商業法律師樓被視為是全世界最好的律師樓,他們中的一些提供的法律服務是最貴的。然而,他們也是最不透明的,尤其是在收費這一方面。」他表示,美國排名前14名的律師樓市收費每小時980美元(約670鎊)。

英國上訴法庭的一位法官也對民事訴訟的律師收費提出批評。這位法官近日警告,律師樓可能會為了增加收入而進行不必要的工作或者拖長法律程序。他說:「根據時間計費意味著低效率得到的反而更多。不受限制的收費轉移導致一方不遺餘力:產生的成本越多,一方就會越下定決心確保另一方付錢。結果是不可避免的——那就是一個非常昂貴的民法系統。如果收費阻止人們得到正義,這有損於法治。」

戴蒙德的報告中涉及的五家頂尖律師樓拒絕對此發表評論。但是在其中一家律師樓工作的消息人士表示:「我們在全球市場競爭人才。美國的公司給的錢比我們高很多。最頂尖的律師樓工作都集中在規模更大、跨境的複雜多法律體制的事務。這需要很多工作和許多錢。支付不起我們的收費的小公司就得不到法律的公正,這種說法就好像是說米其林星級餐館對於領取救濟的人來說太貴了。有一系列不同的餐館面對不同的預算,小公司可以從中等律師行得到很好的法律建議。」

記者周成報導

 

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