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內閣大臣辭職引發保守黨內部摩擦

3月18日(上週五)內閣工作與養老大臣伊恩•鄧肯-史密斯(Ian Duncan Smith)宣佈辭職。他表示對預算中削減殘疾人福利的計劃不滿。他的辭職引發了保守黨內部的摩擦加劇,首相卡梅倫正在努力修復摩擦。

鄧肯-史密斯在接受媒體採訪的時候表示,財政大臣奧斯本在預算中宣佈會削減殘疾人的福利,但是同時卻要給有錢人減稅,他認為這樣「非常不公平」,他本人因此已經「半脫離」政府。

鄧肯-史密斯宣佈辭職的消息,讓首相卡梅倫感到意外而且非常憤怒,稱辭職「不光彩」。隨後,有人向媒體公佈了一封信,上面顯示鄧肯-史密斯在此前是同意削減福利的計劃的。但是,鄧肯-史密斯的朋友立刻還擊,稱首相府命令他寫信贊同削減福利計劃。

目前還有傳聞稱首相與財政大臣之間也因為預算出現了摩擦。有消息人士披露,首相呼籲財政大臣在預算中避免引發任何較大的爭議,以避免保守黨內在脫歐公投之前出現更多的不滿情緒。首相府的發言人表示,首相與財政大臣「兩人仍然像以往一樣關係親密」。

引發爭議的是個人獨立補貼(Personal Independence Payments)。這個福利將逐步取代現有的殘疾人生活補貼,用來承擔殘疾人在日常生活中因為殘疾而需要的額外幫助或者器械,比如量身定做的汽車、假肢等。領取這一福利的人將會根據需要的幫助或者器械的多少進行評分,評分結果決定福利的金額。預算宣佈會減少兩個方面的分數,穿衣和解手所需的幫助。幫助殘疾人的慈善機構表示,現在減少一分都可能意味著一些人會乾脆失去福利或者福利被削減。

新工作與養老大臣

首相已經任命了新的工作與養老大臣史蒂芬•克萊伯(Stephen Crabb)。這位新的內閣成員似乎在削減殘疾人福利的問題上立場與他的前任相同,而且不肯讓步。

3月21日,克萊伯表示,2020年之前不會繼續削減殘疾人福利,他正在取消財政大臣在預算中計劃的對殘疾人福利多達44億鎊的削減。他在下議院說:「我絕對清楚,一個具有同情心而且公平的福利制度應該不僅僅是體現在數字上。每一個數據的後面都有一個人,我們在政府裡面的人可能忘記這一點了。」

如果原規定的計劃被取消,那意味著政府預算將出現44億鎊的資金缺口,將需要削減其它的福利來填補這個缺口。克萊伯建議削減老年人的福利。

第二天,財政大臣奧斯本表示,他對於鄧肯-史密斯的辭職感到難過,如果出現了錯誤,他願意「聽取意見並且學習」。他肯定,財政部已經放棄了原定的對殘疾人福利的削減,但是目前需要找到辦法填補資金缺口。

43歲的克萊伯曾經擔任過威爾士大臣。他出身貧寒,靠單親媽媽在政府福利房裡將他撫養成人。他曾經表示,自己年幼的時候家裡經常面臨的難題就是「哪些食物和衣服是買得起的」。因此外界認為,工作與養老大臣這個職位非常適合他,他將會繼續鄧肯-史密斯開始的深度福利改革。

此外,與他的前任完全不同的是,他支持英國留在歐盟。而鄧肯-史密斯是一個著名的歐洲懷疑派。

記者周成報導

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