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猩紅熱捲土重來 家長們需當心

英格蘭公共保健(Public Health England)近日警告,曾經在維多利亞時代肆虐的猩紅熱(Scarlet Fever)近日捲土重來。去年9月至今共有六千餘名小學生染病,數量為近50年來最高。

猩紅熱具有很高的傳染性,去年9月至今,英格蘭共發現了6,157個新病例。2015年全年,英格蘭共發現17,586個病例,為自從1967年以來的最高點。2005年全年僅有1,678個病例。

諾里奇的St Michaels’Junior School本月早些時候有多達12名兒童患上猩紅熱。Great Coates的一所小學本月中旬給家長發了一封信,警告學校爆發猩紅熱。

每年的3月和4月都是猩紅熱的高發季節,最容易受到感染的是年齡在兩歲至八歲的兒童。症狀包括嗓子疼、高燒和紅疹,有的時候如果沒有得到適當的治療,還有可能引發肺炎。傳播渠道包括咳嗽、打噴嚏或者接觸到被污染的物體。

在維多利亞時代,猩紅熱曾經是非常可怕的疾病,有時可能會奪走年幼兒童的生命。但是此後由於衛生條件的改善,患者可以服用抗體,因此一般經過幾天的不適症狀後就會痊瘉。值得注意的是,這種病的傳染性很高,被確診的兒童或者成年人應該留在家中,開始服用抗體至少24個小時後才可以上學或者上班。

公共保健官員目前還不清楚為甚麼猩紅熱會突然捲土重來,認為這可能是「長期的自然循環」的結果。美國也出現了類似的情況,該國的科研人員認為這可能是因為猩紅熱病毒出現了具有超級抵抗力而且攻擊力很強的病毒株。

英格蘭公共保健負責鏈狀球菌感染監督的特里薩•拉馬尼(Theresa Lamagni)博士表示:「在鑒別患病兒童是否需要由家庭醫生來看診這一方面,家長能夠發揮重要作用。早期的症狀包括嗓子頭、頭疼、高燒,同時一兩天內會出現獨特的沙子狀的粉色或者紅色的疹子,通常在胸部或者胃部,接著會擴展到身體其它部位。如果認為自己本人或者孩子可能患上了猩紅熱,應該立刻向家庭醫生尋求建議,因為需要迅速進行抗體治療。症狀通常會在一週後消除,大部份病例都不會出現併發症,只要按照建議服用抗體即可。」

如果沒有得到及時的治療,猩紅熱可能引發耳部感染、膿腫或者肺炎。如果開始治療後一週,患者仍然沒有出現改善的跡象,需要立刻到醫院就醫。

醫學專家還表示,維多利亞時代猩紅熱的致命性較強,因為當時的病毒株與現在有所不同,那種病毒株後來已經被根除了。當時一年爆發大約10萬起病例,最多的時候有兩萬名患者死亡。

 

記者周成報導

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