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高級留學顧問談: 建立英國主流社會人際關係

圖說:方琇怡(Susan Fang),教育諮詢公司Academic Powerhouse 的董事經理。

圖說:方琇怡(Susan Fang),教育諮詢公司Academic Powerhouse 的董事經理。

Academic Powerhouse 的董事經理方琇怡女士,在中學時代隨著當時作為外交官的父親從臺灣來到英國,在英國最好的私立女子中學—北倫敦女子中學完成A Level學習,之後在劍橋大學建築系畢業。方女士對於英國的教育體制和人文環境很熟悉,她創辦教育公司,並親任留學英國的顧問也已有15年了。

近年越來越多華人來到英國留學、工作,並希望有所發展,方琇怡認為懂得在英國社會建立並培養人脈關係非常重要,不僅有利於個人的發展,也是一種有文化內涵的處世之道。

在這篇文章中,我們請方琇怡女士分享她在英國主流社會建立人際關係的經驗之道。

留學篇

累積的重要性

從2009年開始,我觀察到從中國來到英國的學生,年齡層有很急速的下降,原來是研究生、大學生、現在就是16歲,出來讀A Level、 預科。一般華人覺得自己就是一直要往上爬往上爬,但小孩子到英國來,每個地方都呆個兩年就跑,沒有累積性,這很遺憾,他們看到的很短,因為他只重成績,只看排名,我不認為這是個正確的觀念。

我88年就來到英國。我很感謝我的父親,因為他的背景和他的工作關係,讓我看到其他華人看不到的世界。為甚麼有很多英國人把他們的子女放在同一個學校裡面,有些甚至不是像伊頓公學這樣最好的學校,而是他自己去哪個學校,也把孩子送到那個學校,他希望累積,在一個學校裡投資,不僅是金錢的投資,把自己的孩子放進去,學校也會感恩,漸漸就會凝聚一種影響力,世世代代在那個學校裡出類拔萃,我就非常贊成這樣的想法。

我自己的孩子也是, 我自己、我妹妹都是北倫敦女子中學畢業,現在我老大也進去了, 老二今年也考進去了,其實會不會去也要看她了, 因為她想我有另外一個選擇更好, 但至少我的觀念就是,只要我的能力範圍所及的,我就在同一個學校裡累積我的資源和人脈的影響力。

待人真誠 才能做一輩子的朋友

英國人很重人際關係的,真誠交往,他就把你當作一輩子的朋友,而且關係是根深蒂固。我覺得這也是水到渠成,就待人很真誠。而且我知道很多事情要看得很長遠,今天我可能來到一個會議裡面碰到某個人並沒有辦法合作,但是我不會就一刀兩段, 還會保持很好的關係,可能後來就有合作的可能。我覺得英國就很重視這一點。

同理,孩子也是一樣,你在這個學校畢業,不應該拍拍屁股就走了,還是要反饋,學校舉辦活動要三不五時去參加;學校要拉贊助,拿出支票本就簽, 一來這個學校栽培了你,對你有恩,你反饋也是理所當然,只要在能力範圍的,為甚麼不?不然有一天你有求於人家,你會不好意思,因為這是互通有無,很多亞洲人不懂這個。

我覺得這個東西真的不是學校裡可以教的,這是有人願意跟你說,要看機緣,我覺得這是很值得投入的一塊,現在不趕快做, 你看越來越多華人在英國這邊,我覺得再不做,會被外國人看扁了。錢是可能今天有明天沒有,可是如果你有文化的底蘊,那是帶不走的,就算你今天家徒四壁,你的氣質還在, 你的人脈還在,你還是有辦法可以從新再來。

獲得長久人脈的是內涵與文化

我今天早上見的小孩,他又喜歡哲學,又對政治很有興趣,這在中國小孩中很少見的, 因為大部份的中國小孩要讀數學、經濟、理工或者商業。我覺得這個小孩很不一樣,我可以給他提供的是,比如我在議會裡面認識一些國會議員,甚至是華人議員,我可以介紹給他們認識,幫他們做個人輔導,讓他們覺得,不要因為我是華人在英國社會裡就不能做政治,其實是可以的……以後如果某個部長是我有幸指導過的華人,我會多驕傲啊! 這是我的夢想,我希望我接觸到的孩子有一天真的站在那個位置上。

對這樣的小孩,我可以把我的人脈,我在英國這麼長的時間認識的醫生、律師、政治家也好,做生意的也好, 慢慢地介紹給這些學生和家人。

從一開始從普羅大眾去做,到現在我親自做的學生都是精挑細選的,因為我要說這些學生是值得被我栽培,值得放我的人脈進去。這不是用錢砸就可以的,而是我們要有很多的內涵。

期待華人家族的文化回饋

每一次我送任何一個孩子到任何一個學校,我想的不止是說,這個英國的學校會給這個家族帶來甚麼樣的貢獻?我同樣看這個華人家族會不會在外人面前丟我們的臉。我希望華人家族同樣對這個英國學校有貢獻,使他們看到以後的華人很不一樣,這會是一種驕傲, 我希望做到這樣。因為我把你推薦出去,是我幫你在背書,而你是幫整個中華民族在背書,這很重要。 你會走在攝政街,進奢華店是沒錯,人家看到你就知道大客戶來花錢,我要的不是這個。我要的是他們從內心對你尊重,不是你花得起,你才尊重我, 是覺得你很不錯,有文化,有禮貌。

經濟都是有Circle的, 你碰到經濟不好的時候,沒有錢的時候怎麼辦?

在英國行不通的東西

亞洲的父母對小孩都比較過度保護,使有的孩子自理能力都沒有,也有的孩子從來都是考第一,不是自己很行,是父母都打點好了,但是這樣在英國就行不通。如果把他送到劍橋,當我的學弟學妹,根本就是丟我的面子,我還要在這一行繼續活下去啊。 人要愛惜自己的羽毛,我不隨便推薦人,不是做不到,但不值得做。既然把孩子送到英國來,就要遵從這邊的規則。

做生意篇

在英國起步,虛心和正視問題的態度很重要。

我也做過餐飲等其它生意。當一個人開始要在英國這裡起步,先把自己想成是甚麼都沒有, 從現在開始學,這樣才有機會遇到有實力並願意跟你說的人。如果覺得自己了不起,我會覺得你都懂啊,也不需要跟你開誠布公,我以前不知道這個的,也是這幾年,跌了很多跤,慢慢有了經驗,今天才會告訴你。 那你想想看,如果前面有一個人跌了無數次跤,她願意很無私地跟你說,這不是一個千金難買的機會嗎? 我都是用這種心態去對待我的每個客人。

當然這是最基本的東西,當你做甚麼做長了, 抽絲剝繭一看, 其實只有幾個觀點而已。做生意可能是挺辛苦,肯定遇到各式各樣的挑戰,有技術面的、法律面的、錢相關的一定都會有,但是一個人能不能成功,要看他怎麼看待這些問題和挑戰,如果一味的逃避或想辦法動用關係去規避掉這些事情,你不會成功的,唯有正視這個問題,面對它,甚至有時候承認你錯了, 很難為情的,但承認錯了,有時人家反而會尊敬你。

任何時候我們公司的職工做錯,我一定是在前面鞠躬哈腰:對不起,我向你道歉。 客人看老板都出來跟人家道歉的話,有甚麼好跟你爭辯的。

我覺得中國人要虛心,不是有錢就真的了不起了,還是有很多要學,要趕上,也不要妄自菲薄,畢竟中國人骨子裡是聰明人。心態正了一切都不難。

Academic Powerhouse網址:www.AcademicPowerhouse.com

大紀元記者曹鶯飛倫敦採訪報導

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