創業故事

抓住商機 英國種土豆農民變身千萬富翁

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威廉•切斯(William Chase)

三百六十行行行出狀元。英國赫里弗德郡一名農民的成功經驗足以驗證這句話。這名農民在經營農場的過程中曾經一度破產,但是他勇於挖掘商機,兩次成功創業,目前已經是名符其實的千萬富翁。

威廉•切斯(William Chase)是赫里弗德郡小鎮Leominster一個土生土長的農民。他父親經營的農場以種植土豆為主。1980年,也就是切斯20歲那年,他努力的說服了一名銀行經理,從那裡獲得20萬鎊的貸款,買下了父親的農場。

經營農場的生意並不容易,因為收入的好壞會隨著土豆價格的起伏而起伏。此後的12年裡,切斯甘心做一名農民,自然心情會隨著生意的起伏而起伏。1992年夏季的天氣非常惡劣,連日的滂沱大雨意味著他根本沒辦法下地把已經成熟的土豆拔出來,只能眼睜睜的看著它們潰爛。

沒有收成,也就沒有收入,自然就無法償還銀行的貸款。於是切斯不得不宣佈破產。他說:「我(對此)感到非常的愧疚和難堪。」他懷著這樣的心情去了澳大利亞,在那裡躲避了幾個月,然後他回到家鄉。

他沒有灰心,而是再次借了錢,把農場買回來,從新開始經營。這一次,他汲取了上次的教訓,那就是「絕對不能在一棵樹上吊死」。為了增加收入,他不僅自己種土豆、賣土豆,還開始做土豆生意,從別的農場買來土豆,然後批發給超市。

擴大經營使他終於在經濟上站穩了腳跟。但是超市會拒絕「長得不夠完美」的土豆,這讓他感到很沮喪。他說:「我每天拉出去十車土豆,結果有五車被送回來。超市這樣對待我們這些農民,這讓人很痛心。」

2002年,切斯生意的轉機終於到了。這一年,他得知,那些被超市拒絕的不夠漂亮的土豆最終被美國薯片製造商Kettle買走。當時Kettle剛開始在英國做生意。公司的宣傳點就是「時髦的薯片」,也就是他們的薯片比較厚,而且是手工炸的。

切斯自己對於製作炸薯片一竅不通,但是他認為這並非難事,他自己也可以做類似的生意。於是他給英國的幾家大型薯片生產商致電,詢問是否可以參觀一下他們的工廠,答案當然都是「不行」。他沒有退縮,聯繫了美國的薯片商,然後飛躍大西洋,參觀了美國賓夕法尼亞洲和科羅拉多州的幾家工廠。

回到英國後,他在自己的農場裡也安裝了製作薯片的設備,然後根據農場的名字,為他的薯片命名為Tyrrells。想必各位讀者已經發現了,這個品牌的薯片現在在英國的許多超市都可以買到。

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六個月後,Tyrrells薯片上市了。切斯雖然是農民,但是他深知宣傳的重要性,他積極的向英國各地的報紙宣傳自己的薯片,還帶著樣品親自上路,花了兩個星期的時間向英國各地的獨立商店推銷自己的薯片。

他說:「Tyrrells發展的非常迅速,已經很賺錢了。我們以一鎊錢的價格把它出售給商店,商店的零售價是兩鎊。我們的淨利潤是35%。」

很快,不僅獨立的小商店開始出售這個英國本土的薯片,連面對中上層消費者的Waitrose也開始出售。但是切斯堅決不把薯片出售給英國最大的超市Tesco,因為他作為一個農民最痛恨的就是這家公司欺壓農民迫使他們降價的事情。

但是,2006年,一個朋友告訴他,他看到Tesco也在出售切斯的Tyrrells薯片了。切斯經過調查發現,Tesco通過半黑市買到了他的薯片,然後以低於建議零售價的價格出售。他立刻火冒三丈,要求Tesco立刻停止出售Tyrrells薯片。Tesco拒絕了,於是切斯再度當上媒體,通過媒體對Tesco的做法表示不滿。最終,Tesco低頭讓步了。

此後幾年,Tyrrells薯片的經營很成功,每年的週轉額達到1,400萬鎊。切斯打算從銀行再得到一筆貸款擴大生意。但是銀行的條件是,他需要聘請職業經理團隊管理生意。切斯照做了。此前他對於生意的方方面面都喜歡親力親為。他表示,聘請職業管理團隊後,生意向著不好的方向發展了。

他說:「到了一個階段,我不喜歡生意正在發展的方向。我聘請的人都在安排會議,而這些會議又引發了更多的會議。……我不是那種做公司的人,坐在會議室裡一直在不停的說,我更喜歡找樂趣、創造東西。」

2008年,切斯作為Tyrrells薯片的唯一所有者,決定將它出售,他把它賣給了一個私人資本公司,獲得近4,000萬鎊。也就是說,從20歲到38歲,切斯經歷了獨立經營農場——破產——千萬富翁這三件事。

手中有錢後,切斯又在尋找新的商機。Tyrrells薯片的新東家不再從他的農場裡購買土豆,於是他需要給自己的土豆找到新的買家。他把目光瞄準了高端伏特加酒市場。

他說:「當我在做Tyrrells的時候,我們有許多噸土豆被拒,無法使用,所以我尋找可以用到它們的地方,我想到了伏特加。」

他當時正在和前妻離婚,他把財產的40%給了前妻,償還了所有的債務,然後花300萬鎊建了釀酒廠。

釀酒廠就設在農場裡,Chase伏特加應運而生。這款酒瞄準了高端市場,零售價是每瓶35鎊。釀造一瓶750毫升的伏特加,需要使用大約300個土豆。這裡據信是英國唯一一個設立在農場的釀酒廠。

他說:「我簡直無法相信,人們怎麼能花30鎊買一瓶酒卻不知道它來自工業生產的酒精呢?我想,如果我們可以像Tyrrells一樣釀酒——我們有農場可以自己做——人們憑這一點就會買它。我相信出身。」

切斯承認,釀造伏特加不如炸薯片生意賺錢,但是這是他熱愛的事業。每瓶伏特加的成本是18鎊,售價38鎊,在他這個製造商和零售商之間要經過五個環節,所以到他手中的利潤已經不算多了。他辛苦經營了三年,每年的資金週轉額為200至300萬鎊,酒廠才達到收支平衡,然後逐漸有了盈利。他對此已經感到滿意了,因為每年都有大約250種新的伏特加上市,其中只有三種左右可以存活下來。

他的酒主要用於出口,因此他花許多時間周遊世界,親自為自己的酒作宣傳,因為如果把酒加到夜總會或者超市的酒牌上,需要花很多錢,還不如自己親自推銷。每年,他都會把來自世界各地的有影響的酒吧調酒師請到自己的農場,讓他們看到他的土豆是如何生長的,他的酒是如何釀造的。

現在,他的Chase品牌還包括杜松子酒和威士忌,他的蒸餾場每週出售一萬瓶酒。他說:「你如果想要建立自己的品牌,就一定要把自己的故事告訴給別人。但是,你如果想要成功,品牌的背後一定要貨真價實。」

切斯酒廠釀造的伏特加在2010年美國San Francisco的世界烈性酒比賽中獲得頭等獎。他的酒目前在John Lewis、Waitrose等商店有售。

大紀元記者馬千里報導

 

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